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Emily / 收留「滅絕」惡夢的神祕島嶼在哪裡?──繪本《影之島》

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作家讀書筆記bn

 

人們追想已經在人間消失的動物,本就帶著傳說的色彩,《影之島》作者大衛・卡利(Davide Cali)以奇幻的設定,配合繪者克勞岱雅・帕瑪魯奇(Claudia Palmarucci)寫實的風格,逼真也抽離地訴說動物滅絕的哀愁,為牠們的消逝添上神祕的想像。

故事一開始便是個迷離的場景——名為渴望的沼澤,叫做往日時光的瀑布,兩者之間的森林叫做夢境。夢境森林裡,有一位奇怪的醫生,牠是一隻揹著背包、脖子掛著聽診器的小袋鼠,專門替動物治療「惡夢」這種病。

住在夢境森林的動物們,都有自己的惡夢困擾。
(圖/《影之島》內頁 L' isola delle ombre © 2021 orecchio acerbo srl, Roma)

 

每種動物都有牠們熟悉的惡夢。夢中牠們受巨型的妖獸威脅,夢見自己被踐踏、刺傷、追趕、搔擾……小袋鼠醫生乘著牠的好搭擋,一匹名叫天狼星的澳洲野犬,追捕各種恐怖的夢。捕到惡夢,天狼星便會張開大口,把夢吃掉。

動物們夢見自己被踐踏、刺傷、追趕、搔擾。
(圖/《影之島》內頁 L' isola delle ombre © 2021 orecchio acerbo srl, Roma)

小袋鼠醫生乘著澳洲野犬,追捕各種恐怖的夢。
(圖/《影之島》內頁 L' isola delle ombre © 2021 orecchio acerbo srl, Roma)


義大利繪者Claudia採用古典寫實的風格繪畫森林和動物,把澳洲獨有的野生動物、植物與地貌,描畫得如同科學圖鑑般精準細緻。書中栩栩如生的動物,演繹著玄幻的劇情,讓讀者自然投入於奇異的想像。

動物在森林活動的畫面,儼然是一幅幅自然主義繪畫;介紹捕夢功具的篇幅像說明書的圖解;還有當小袋鼠醫生翻查牠的《惡夢大全》,如地獄的場境裡,滿是天馬行空的妖魔鬼怪。繪者運用幾種不同的風格,在變化之中協調地營造出一個空間,承載故事的意境與深度。

捕捉惡夢的方法說明裡出現的工具,乍看有著觀摩法寶的趣味,可是隨即發現,它們根本就是人類用來誘捕動物的陷阱。這幾頁讓人從幻想國度一下被拉回現實,反思人類對野生動物造成的威脅。

小袋鼠的惡夢大全充滿天馬行空的各種妖魔鬼怪。
(圖/《影之島》內頁 L' isola delle ombre © 2021 orecchio acerbo srl, Roma)

捕捉惡夢的工具,和人類獵捕動物的機關一樣。
(圖/《影之島》內頁 L' isola delle ombre © 2021 orecchio acerbo srl, Roma)


小袋鼠醫生之所以要翻查醫書,因為牠遇上一個棘手的病例。求診的袋狼的惡夢是無邊的黑洞,是空、是無。最後發現,這惡夢名叫「滅絕」。原來袋狼在世上再也沒有一個同類,而牠自己也已經死了。這頭袋狼已是幽靈,卻不自知。

小袋鼠醫生宣布,「滅絕」是個無法捕捉,也無藥可醫的惡夢。徬徨的袋狼問:怎麼辦?有個聲音跟牠說:跟我來。袋狼被帶上一艘小船,航向一個小島。袋狼與所有已經不存在的滅絕動物的靈魂,最終一起棲息在這個「影之島」。

滅絕的袋狼被帶去一個名為的「影之島」小島。
(圖/《影之島》內頁 L' isola delle ombre © 2021 orecchio acerbo srl, Roma)


船的意象在書中出現過兩次,一開始在書名頁有一首大船,許多動物排隊登上,讓人想到聖經裡的挪亞方舟。後來載袋狼前往影之島的小船,則讓我想到古埃及神話中,太陽神每夜開航的太陽船,專門帶領亡靈航行到彼岸。挪亞方舟讓動物逃過災難,延續生命;太陽船則載逝者抵達與人間相對的彼岸,與「存在」相反的空無,一個我們只能想像,但也無法想像的維度。

書名頁的大船與排隊登上的動物,讓人想到聖經裡的挪亞方舟。
(圖/《影之島》內頁 L' isola delle ombre © 2021 orecchio acerbo srl, Roma)

載袋狼前往影之島的小船。
(圖/《影之島》內頁 L' isola delle ombre © 2021 orecchio acerbo srl, Roma)

 

幻想消失的動物能夠有個平靜的歸宿,教人有點寬慰。但也讓人猜想,在影之島上延續的生命,是怎樣的生命?若把影之島放回現實,它是個怎樣的存在?這個收留絕種動物的島嶼,難道象徵著過往的時空,或歷史的記載?

前後扉頁有許多小方格,每一格都畫了一種絕種動物,下面標示著牠們的名稱。瀏覽著排列滿版如圖鑑、也像遺照的格子,就像走過一條憑弔的長廊。繪者精細描畫的心思,加上讀者慢慢細賞的過程,彷彿是一場小小的追思會。想到這裡,那個讓滅絕動物棲息的神祕島嶼,會不會就是讀著這本書,此刻想像著、追思著牠們的我們的心?

前後扉頁的小方格畫了各種絕種動物。
(圖/《影之島》內頁 L' isola delle ombre © 2021 orecchio acerbo srl, Roma)


影之島

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