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【八旗文化專門店】勤奮者的酬賞之地──推薦《通往自由之路》

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在我大學畢業之前,美國是遙遠而陌生的國度,甚至因為身為穆斯林的關係,當2008年小布希在伊拉克發表談話被丟鞋時,我也下意識不明就裡的為丟鞋者的勇氣鼓掌:這其中也包含了身為台灣人複雜的情緒---美國在圍堵反共的策略下,曾在50年代援助台灣,但這樣的承諾又在二十年後背棄。如今台灣與美國的關係,是否能夠信任?無奈的是,作為台灣人,我們只能在一篇篇片面的新聞報導中各自解讀、各執一詞。美國有時候堅定地述說人權、自由、民主等理念,但有時候呈現的卻是唯利是圖、陰謀計畫、歧視仇恨。到底哪一個才是美國的真實面貌?

2009年初我擔任紐約洋基隊來台的青棒投捕訓練營翻譯,當時我甫成為棒球裁判約莫兩年多,非常地掙扎挫折。那時還有部分聲音反對我擔任主審,其中比較溫和的說法是我沒有女用護擋,基於安全理由無法讓我擔任棒球主審。擔任翻譯的那幾天,洋基隊的教練們正巧目睹了有些人對我的無禮或無視,他們關懷我發生什麼事情?我因為這難得的溫暖支持,竟情緒失控地訴說著想要成為棒球裁判的困難,我留著兩行淚用英文反覆問著:「我只是想成為裁判,為什麼這麼困難?你可以告訴我為什麼我不可以嗎?可以告訴我為什麼女性不可以嗎?」

哭完後在球場的一角,教練們安慰著說當然我可以做到!並給我許多忠告,當晚還對於自己的情緒失控有些後悔,覺得這樣的失態有失專業,隔天一早假裝若無其事地回到球場上工,但教練們先把我叫到沙發談話,總教練請英文不那麼流利、更習慣使用西班牙語的捕手教練摩斯古耶拉告訴我:「我們洋基隊想要給妳一份禮物,一套量身訂做的主審裝備,還有女用護擋,妳一定會成為優秀的棒球裁判的。」經由洋基隊的引薦,此後我的護具由美商ALL STAR贊助至今。

然而,美國對我的幫助遠超乎預期!爾後我擔任翻譯隨著中華隊到美國比賽,在密西根舉辦的世界青少棒賽時,主辦單位知道了我兒時的夢想:「穿著代表隊的制服獲得世界冠軍!」隔天我就收到一大盒紙箱,裡面是大會發給選手全套的制服裝備,捐贈者不願意透漏身分,只希望我能達成兒時的夢想。那年中華隊順利獲得世界冠軍,頒獎典禮時大會一一唱名,在沒有預期的狀況下,我聽到自己的名字:大會把世界冠軍的金牌掛在我的脖子上!我隨著中華隊揮舞著國旗繞場一周與觀眾們擊掌慶賀。

開心之餘我實在不能理解為什麼美國人這樣善待我?多次到美國參加比賽與職業裁判訓練時的回憶都是美好的,彷彿美國人就是樂意幫助人們完成夢想,就像是台灣人不能看到有人沒飯吃一樣。這些美好的經驗感動和激勵著我,在我走上棒球裁判之外,也立志幫助其他人,希望他人也能受到鼓舞而勇於嘗試實踐夢想。我用感情支持著行動,因為我依舊不能理解為何美國人這樣的善待我?不論我在西岸、密西根、佛州都遇到這樣好的美國人,直到2017年又有另一番領悟。

2017年我受到AIT(美國在臺協會)推薦徵選了美國國務院支持的「全球運動導師計畫」(GSMP),該計畫從世界各地徵選17位運動領域具有潛力的女性領導人到美國實習。這讓我看到美國菁英的世界,由於我實習的單位是美國國家冰球聯盟(National Hockey League,簡稱NHL),沒見過冰球比賽的我在出發到美國前先到上海看比賽,NHL表示如果我有時間也能去北京再多看一場,我因此開始見識到美國資本主義世界的富裕與慷慨。爾後我到華府與學員們一起上課,實地到了林肯、馬丁路德金恩和愛蓮娜.羅斯福(富蘭克林·羅斯福總統的妻子)的雕像旁認識他們的故事與理念。一周後,我們再移師洛杉磯比佛利山莊,參加知名運動頻道的度假營,認識各運動組織與媒體的主管,而後再到分派的實習單位。那裡非常注重各種關係的建立與媒體訪問,在華爾街的高級飯店聚餐中,我認識了另一面的美國。

隨著體驗到更多美國的樣貌,我從複雜多樣的美國,慢慢地梳理出自己對美國簡單的認識:「美國是對認真勤奮者的酬賞之地」。儘管有各種衝突矛盾匯集於這個國家,但「自由與機會是給每個認真勤奮人的酬賞」,我想這解釋了為什麼當初洋基隊教練會願意幫助我這樣一個素昧平生的陌生人。所以這片土地上人們會充滿無力的弱勢,但也能夠充滿希望。不同的立場和價值觀都並存在這個國家,互相拉扯著,但也不至於走到極端毀滅,而是能夠向前推進的力量,雖然看似著矛盾又緩慢。

《通往自由之路》一書清楚詳盡地寫下美國共和黨160多年來的來龍去脈,包括其創黨精神、當時各種因素影響,乃至於看似極端的立場轉變──從原本林肯的堅決主張解放黑奴、並以政府力量輔助人民安身立命,翻轉成以雷根為代表的小政府、少稅收、反對社會福利政策、白人優先的主張。進而我們就能理解,為何我們記憶中的美國同時間有這麼多矛盾的形象。譬如說,美國人對勤奮、白手起家的成功人士的崇拜,自然會導致他們反對政府對弱勢的照顧,這其實是一體兩面(當然其中也不乏政客惡意操弄的結果)。這是我們台灣必須去了解的,不管我們是否喜歡或認同美國,唯有好好的理解才能做出適宜並對台灣有利的判斷。

過去一百多年來世界變動劇烈,未來的變動只會更快。國際關係不是擲筊,更不能孤注一擲,是非黑白不知變通的意識形態絕非良策,即使這樣是更為輕鬆簡單的,但複雜的社會需要的是細膩的政策,透過認識彼此更能找到彼此共同的價值觀與利益。我們準備好與美國交朋友了嗎?八旗文化出版的一系列好書是幫助我們認識美國的重要參考。

通往自由之路:美國共和黨的理想、墮落,及其如何被保守主義意識形態綁架? (電子書)

通往自由之路:美國共和黨的理想、墮落,及其如何被保守主義意識形態綁架? (電子書)

通往自由之路:美國共和黨的理想、墮落,及其如何被保守主義意識形態綁架?

通往自由之路:美國共和黨的理想、墮落,及其如何被保守主義意識形態綁架?

 


作者簡介

年輕時是通靈少女,長大後成為虔誠的穆斯林。熱愛棒球,是首位獲得棒球協會認證的女性裁判,長期以來積極推廣女子棒球運動,2017年獲選「美國國務院全球女性運動領導計畫」,2018年被富比士評為「國際體壇最具影響力的女性」,並獲聯合國頒發「國際奧會女性與體育獎」。她擔任理事長的「台灣女子運動體育協會」長期得到美國國務院和AIT的經費挹注。

【敬佩美國的理由】

美國是歡迎理念種子發芽茁壯的沃土。當我抱持著對棒球的夢想,無論我的性別、年齡、國籍、宗教、種族,不同的美國人都對我伸出援手,讓我相信只要擁抱信念、認真努力就有成真的希望,我敬佩這樣的美國價值,也感謝美國的幫助讓我有精彩的人生。

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