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植物在什麼情況下算是毒品呢?麥可.波倫新作《植物靈藥》重新思索人類和「植物藥物」的關係

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《雜食者的兩難》重新喚醒大眾飲食意識的知名作家麥可.波倫(Michael Pollan),在2021年七月推出新作《植物靈藥》This Is Your Mind on Plants,暫譯),承襲前作《改變你的心智》的思考脈絡,探討三種植物藥物:鴉片咖啡因仙人掌毒鹼(mescaline)在歷史上的演變,究竟這些植物是如何成為毒品或生活中的必需品?又對人類文明帶來什麼影響?波倫同時也現身說法,使得本書除了是一部嚴謹的文化小史,也不失日常生活的趣味!

改變你的心智:用啟靈藥物新科學探索意識運作、治療上癮及憂鬱、面對死亡與看見超脫

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This Is Your Mind on Plants

《植物靈藥》(This Is Your Mind on Plants)

《植物靈藥》共分為三部分,分別介紹這三種植物藥物的發展與歷史脈絡,並雜以波倫的個人經驗。第一部分探討鴉片,也就是罌粟花,以波倫25年前在《哈潑雜誌》發表的文章為骨幹,當時他為了撰寫這篇文章,在康乃狄克州的自家花園種植罌粟花,並用種子泡茶。波倫在書中首次披露,那時他在文章發表前先自我審查了一番,刪除了泡茶所需的詳細材料和喝完茶以後「神遊」的段落。因為他的律師提醒,要是刊出完整內容很可能會被美國緝毒署盯上,不僅要面臨20年的徒刑和高達100萬美元罰款,不動產還會遭到扣押。

當時美國「反毒戰爭」方興未艾,打擊毒品或可視為政府打壓反戰思想(嬉皮文化)的手段之一,時至今日,美國已有18州和華盛頓特區將大麻合法化,更有高達37州醫療用大麻已合法,民間也出現「植物藥物除罪化」的呼聲,因此波倫這次才能放上當年原汁原味的文章內容。他更提出一個大哉問:究竟植物在什麼情況下才算是毒品呢?

罌粟在台灣屬於第二級毒品,不過在許多國家都廣泛當成香料、榨油原料,部分地區甚至將其當作草藥使用,你可以輕易買來種子在自家後院種植,欣賞美麗的花朵也完全合法,但只要有想從罌粟花提煉鴉片的意圖,明明是同一種植物,頃刻間便會觸犯法律。弔詭的是,美國政府一方面嚴厲肅清毒品,一方面又准許大藥廠普度製藥(Purdue Pharma)合法販售含有鴉片的止痛藥奧施康定(OxyContin),至今已造成超過23萬人因用藥過量死亡,數百萬人成癮。波倫藉此點出,植物在社會中的禁忌地位及合法性,可說是由文化、權力、立法機構、執法機構、植物學之間的角力所建構。

左:含有鴉片的止痛藥奧施康定OxyContin。(圖/wiki);右:罌粟花在某些國家可以種植或做成香料。(圖/pixta圖庫)


本書第二部分探討的則是許多人日常生活中不可或缺的物質,咖啡因,這個部分來自波倫先前出版過的同名有聲書《咖啡因》。不過比起親身體驗本書介紹的另外兩種植物藥物,波倫在此則是反其道而行,試圖透過「戒斷咖啡因」來反思咖啡和茶這類普及全球的咖啡因飲品,對我們的生活到底帶來什麼影響,背後又有什麼文化意涵。

波倫經歷了一段痛苦的戒斷過程,同時設法在沒有咖啡因的情況下完成本書的寫作,他認為人類將「攝取咖啡因和工作連結」的行為,源自西方效率至上的工業革命,咖啡因能讓我們集中精神,跟上文明發展的步調,現代文明因而有很大一部分是建立在咖啡因之上。

只要想想辦公室茶水間就好,老闆根本是免費提供員工這種「藥物」,還特別給你一段休息時間攝取咖啡因,工資還照給不誤呢。而歷史上也不乏許多文人寫作前都要來上一點咖啡因,畢竟「喝洋甘菊茶能寫出什麼天才之作呢?

咖啡是老闆提供給員工的「藥物」,讓員工提高工作效率。(圖/pixta圖庫)


波倫在《植物靈藥》的最後一個部分,研究了一種較為少見的植物,含有仙人掌毒鹼的多肉植物「烏羽玉」(Lophophora williamsii)。這種仙人掌分布於德州和墨西哥,早在六千年前便已由當地的原住民使用,不過僅限於野生地區,當代的盛行則源自二十世紀初建立的「美洲原住民教會」(Native American Church),將其當成引發宗教靈性體驗的致幻藥物使用。

波倫原先計畫和一群教徒前往德州採集仙人掌,不過因肺炎疫情爆發而作罷,後來他改用另一種比較容易種植、同樣含有仙人掌毒鹼的「聖佩德羅仙人掌」(Echinopsis pachanoi。這類仙人掌除了上述教會的合法用途外,基本上就是非法毒品,因而我們很難切身體驗波倫聲稱的效果,以及他訪問的美洲原住民口中這種「撫慰他們遭受種族清洗、殖民主義、酒精摧殘傷痕的靈藥」。

「烏羽玉」仙人掌。(圖/wiki

聖佩德羅仙人掌。(圖/wiki ©Forest & Kim Starr


但從波倫的分享,我們仍能了解他透過本書想傳達的論述和開啟的討論,也就是,這些所謂的植物藥物,其實端看各個文化及社會採取何種觀點和態度,因而可說是一種相對主義。透過《植物靈藥》,他也冀望讀者能對日常生活中的植物藥物有更深入的反思,像是菸草製品在社會中的地位及文化建構等,即便光憑本書不可能完美回答書中提出的大哉問,至少也能展開討論的契機,以更開放的觀點來檢視植物藥物,而不是用狹隘的眼光一味將其視為毒品。

麥可.波倫以《雜食者的兩難》一書享譽文壇,他透過此書精細耙梳當代飲食文化的形成,認為工業化農業和資本主義使我們和餐桌上的食物距離愈來愈遠。以前常說「沒吃過豬,也看過豬走路」,但現在我們已經不清楚餐桌上的香腸含有哪些添加物,豬肉又是從哪裡來。波倫在書中提出的觀點,可說帶起一股嶄新的飲食風潮,使消費者開始在乎盤中食物的來源,並願意多付一點錢購買健康的食材。波倫後續也在《烹》一書中繼續發展他的飲食理論,援引古代煉金術的四大元素水、火、風、土來詮釋人類的烹飪行為,重新召喚食物帶給我們的最初感動,本書也由Netflix改編為紀錄片

而他近期則是把寫作重心放在探討人類心智和致幻藥物之間的關係,從《改變你的心智》到新作《植物靈藥》,持續以獨到的觀察和批判的筆鋒,引領讀者思考人類和哺育我們的大自然間,存在什麼樣的深刻關係,開啟發人深省的對話。

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\麥可.波倫談新書《植物靈藥》/


〔資料來源〕
1. nytimes
2. The guardian
3. npr


楊詠翔
台大翻譯碩士學程筆譯組畢,每天都要聽重金屬音樂,版權新手兼還沒自由的自由譯者。


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