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獨厚心得

溫暖而光明的新世紀一讀《傳奇之人》

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傳奇之人

傳奇之人

我對於「永生不死」故事的著迷,起於《超時空聖戰》(Highlander: Endgame, 2000)這部電影。第一次在第四台觀看本片時,我就深深地受其吸引;故事的主角是兩名因故永生不死的男子康納.麥克勞(Connor MacLeod)與鄧肯.麥克勞(Duncan MacLeod),數百多年來經歷過各式各樣的愛恨情仇。電影巧妙地透過他們在不同時代的際遇,回應兩人在現代的遭遇――我對那種一個人可以在如此長壽的情況下,如何獲得更多知識,更加成長為「完人」的過程深深著迷。當然,這個電影系列從1986年的《時空英豪》(Highlander)開始,講述的最主要還是「男人與男人間的刀劍對決」,較少探究他們如何不被「正常人」發現,以及這樣子長生不老的人如何保持自己心智健全。

2006年,《歷史學家》(The Historian)在台灣譯介出版,就如同它在海外造成的轟動一樣,這本深具奇幻色彩的小說,也在台灣的讀者之間成為話題。故事以幾名主角透過各式各樣的史料追尋吸血鬼卓九勒(Dracula;或譯德古拉)為主軸;這說明了作品名稱的源由。然而,故事中的歷史學家,其實也指涉了卓九勒自己――作為一個不老不死的生命,即便是吸血鬼,也有自己的知識追求;如果真的能夠永遠活下去,那的確有可能成為世界上最富有學識的人吧?

多年之後,我看了一部名為《來自地球的人》(The Man from Earth, 2007)的獨立電影。這部電影讓我驚為天人――故事開頭平淡無奇,一名教授約翰.歐德曼(John Oldman)突然離職,離開教學十年的大學;在他離去的前一晚,幾名來自不同領域的教授好友們趕來為其送別。在眾人的盛情難卻下,約翰委實道來他究竟為何打算不告而別:約翰說,他是一名一萬四千年前就誕生的男子。他不知道自己為什麼在成長到特定年紀之後就不再老化,為了避免各種可能的危機,他每隔十年就必須移動到另一個地方,免得原本的鄰居朋友發現他的祕密。這部電影最有趣的地方,在於來自不同領域的教授們盡力用自己的知識與其辯駁,卻終究無法證偽;反過來,約翰的說詞也無法獲得證實。這部電影為我在閱讀《歷史學家》時產生的問題提供了解答:即便長生不老,僅憑一己之力,一個人依然不可能跟上所有的知識、技術、產業發展。

2014年,美國廣播公司(American Broadcasting Company, ABC)開始播出新影集《永恆》(Forever);講述亨利.摩根(Henry Morgan)因故長生不老、存活兩百年至今的故事。前面三部作品的角色們雖然長生不死,但依然「會死」;如果有人懷有惡意,想要殺死他們,是有機會、有可能做到的。但《永恆》中的亨利,無論怎麼死都會復活,而他也不是世界上唯一個永生的人,一股令人背脊發寒的恐怖陰謀,隨著另一名與亨利一樣的人物一起慢慢浮出檯面……可惜的是,這部影集只播了一季就被取消,後面到底會發生什麼事,也不會有人知道了;想起這部影集的名字,還是會覺得有點諷刺。
然後,我看了《傳奇之人》(The Man of Legends)。這本小說的作者肯尼斯.強森(Kenneth Johnson)是美國長青創作人,自1969年入行至今,參與了近三十部作品的編導。他最著名的作品包括播出五季的《無敵浩克》(The Incredible Hulk, 1977-1982);改編成漫畫,延伸出十六本小說、重啟作品的著名迷你影集《勝利大決戰》(V, 1984-1985);以及太快被腰斬,卻成為美國科幻迷心中難以忘懷的經典影集《異形帝國》(Alien Nation, 1989-1990)。或許是因為他的影視編劇背景,我在閱讀《傳奇之人》的過程中,的確有種明顯的「視覺感受」。

《傳奇之人》原文版於2017年出版,奇幻基地於今年譯介進入台灣。作品闡述一位名為威爾的男性,在2000年的跨年前夕到新年、新世紀來臨後的故事;他默默地幫助、引導與他相遇的陌生人,不論是捐點小錢給需要的人,或者指引他們達成夢想、在各自的領域成長,或者單純地成為一個更好的人,都讓威爾有種「聖人」之感,但他這樣做當然「事出有因」。小說也用了很有趣的手法,使用多名角色的不同視點講述故事;這些不同的角色都在這段時間中與威爾有所交集,從而在關鍵時刻成為後者的助力――當然,威爾是一名長生不死之人,其事蹟也讓梵諦岡千年以來不斷試圖抓到他這名基督的「褻瀆者」,而一名神父與威爾的距離已經近在咫尺……

這部作品涉及了西方文明的進展,作者在歷史、宗教、科技發展上做足功課,當主角回憶過往時,那種不斷令我感動、令我著迷於這類題材作品的元素更上層樓,讓我在閱讀過程中彷彿可以「看見」這些情節發生在眼前一般。如果世界上真的存在長生不死的人,這樣的人想必是世界歷史的見證者,看過無數的人性醜惡、群眾暴力,甚至宗教迫害之後,要怎麼繼續――不論是生理的還是心理的――活著呢?在《傳奇之人》中,作者大膽地抨擊宗教,但仍舊擁抱信仰,也賦予許多問題以溫暖的答案,令我相當感動。

《傳奇之人》是一本精彩動人的小說,它滿足了我對「永生不死」的想像,解答了我對許多這類主題的疑問;更重要的,是它在這個充斥負面情緒、酸民滿天飛、人人厭世的世界中,注入了一點溫暖與光明――想得到怎麼樣的對待,就怎麼對待別人。

馬立軒
【中華科幻學會】常務理事


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