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環境清潔過頭更容易生病?從傳統掃帚,思考掃除真義──《小島製帚》

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防疫期間處處可見勤洗手、多消毒的提醒和報導,近日一則來自紐西蘭的新聞卻反其道,指出近來有多名嬰幼兒感染嚴重呼吸道致命病毒,原因就是封鎖太久兼勤於消毒,導致環境過於乾淨,嬰幼兒免疫系統發展不完全,降低免疫力,因此若遇到多樣病毒或細菌就容易生病。不禁令人想起以傳統掃帚串起台灣清掃日常的專書小島製帚序言裡的一句話:

在吸塵器出現之後,日常掃除似乎走向『一塵不染』的完全清潔。透過傳統掃帚,我們重新思考何謂掃除?掃除的標準又是什麼呢?

小島製帚:台灣清掃的日常風景(中日雙語)

小島製帚:台灣清掃的日常風景(中日雙語)

是啊!在你家對你而言,所謂「完全」的清潔究竟需要到達什麼程度呢?平日使用來掃除的器具又有哪些?這些基礎的日常事務,因為過於平常,因此也經常被人們所淡忘著,亦容易受到都市裡或廣告中資訊交流的互相影響而僵化定型,卻忘了掃除、清潔其實是很個人的事。依照需要、居住環境和居住人口組成,來決定清掃範圍和清潔程度,這些都是很費思量的事,而不是買越高級越先進的吸塵器,家裡就能越乾淨,這樣簡便、未經思考的懶惰作法。(何況前面也證實了「越乾淨」不代表越不會生病呦!)

那到底何謂掃除?這個問題如果用傳統手工打造的清掃用具來看的話,就會非常有趣!而講到清掃,不得不提幾乎是每個人人生裡第一次使用的清掃道具──掃帚


桂竹掃帚(圖片來源/書籍內頁)桂竹掃帚(圖片來源/書籍內頁)


還記得中小學時期掃外掃區,人人必備的一把桂竹掃帚,想當年如果不是它,何來掃除時間半小時如秋風掃落葉般把校園落葉掃得乾乾淨淨,想必一定也有人想過用塑膠製的紅色掃把來掃落葉,儘管較輕便,但用紅色塑膠掃把掃落葉不但掃不起來,還可能掃地不成,先把掃把弄壞了,要不就掃了一畚箕沙土,還是滿園落葉;相反的,桂竹掃把掃不起細小的沙石,但若說掃落葉和大型石塊,可是好用的不得了,輕輕一掃就一網打盡,且細細長長的竹枝掃毛,不會令塵土飛揚弄得人眼睛不舒服,小時候拿著這一柄充滿「武俠」風的桂竹掃帚,真是比拿塑膠掃把威風太多了!但,其實在台灣的植物系掃除用具裡,不只桂竹掃把一種呦!

認真說來,台灣傳統掃帚可分為木、禾、艸、竹四科,分別為:

  • 木科,山粽、槺榔;
  • 禾科,稻草、高粱、貴黍;
  • 艸科,地膚草、蘆葦、芒草;
  • 竹科,桂竹、蘆竹

,共十種常見植物。不要小看簡單一隻掃帚,製作一支精良的掃帚和其背後的技藝卻不簡單!

以日常比較少見的「槺榔掃帚」為例,槺榔是一種台灣原生棕櫚科植物,又稱「台灣海棗」,據日治時期《臺灣樹木誌》記載,槺榔是「台灣全島低地皆屬常見」的植物,也早在清朝時期,台灣人就開始以槺榔來製作掃帚了。不過隨著清掃用具的演變,目前手工製作槺榔掃帚的地區幾乎瀕臨絕跡,仍在製作的匠人更是屈指可數。不過在嘉義朴子,因為過去曾大面積栽植槺榔,就地取材方便,曾經掃帚產業興盛,故今日還有幾位富有經驗的製帚匠人。

槺榔掃帚又稱「天地掃」,因為槺榔樹長的挺立高大,吸收日月精華、天地靈氣,因而稱為「天地掃」,天掃掃天,地掃掃地,趨吉避凶,消災納福。


嘉義朴子的槺榔及槺榔掃帚的製作流程與成品。(圖片來源/書籍內頁)嘉義朴子的槺榔及槺榔掃帚的製作流程與成品。(圖片來源/書籍內頁)


\\槺榔掃帚製作過程//

又像嘉義六腳的「貴黍掃帚」同樣也比較少聽到,貴黍又稱「掃把草」,外貌形似高粱又似玉米,春天播種,兩個月即可採收,果實大小與稻米相仿,呈紫黑色,是飼料的材料,而菁桿經日曬乾燥後可做為掃帚。貴黍掃帚很特別,它作為「日本榻榻米空間文化衍生的重要元素,承載日本傳統祭儀、婚喪喜慶的文化象徵意義」,1970年代,因日本本土栽種成本提高,因此有日本人將貴黍種子引進台灣,開啟了嘉南平原一段時期大面積的栽種,隨後因應日本國內人工上漲,乾脆請台灣原料供應商成立工廠,由日方派人來台教附近婦女製作貴黍掃帚的技巧,直至1980年代,台灣經濟起飛,才又將工廠轉至東南亞。

一支貴黍掃把需耗時一個小時才能完成,做工繁複精緻,掃毛上端呈不對稱設計,「一邊有配色鮮明的平紋花樣,一邊則根據掃帚尺寸,為二至三個球型」,六腳地區的掃帚外銷日本,品質要求極高,全程皆靠手工製作而成,由此也可見台灣匠人的實力精良不輸貴黍掃把的原母國日本。


嘉義六腳的槺貴黍及貴黍掃帚的製作流程與成品。(圖片來源/書籍內頁)嘉義六腳的槺貴黍及貴黍掃帚的製作流程與成品。(圖片來源/書籍內頁)


一支傳統掃帚可用好幾年,不同的植物有不同的質性,造就不同環境的清潔輔助,柔軟雅致的芒草掃帚、質樸清香的稻草掃帚、文化精緻的貴黍掃帚,還有掃天掃地的槺榔掃帚,透過每一種不同的掃帚性質,匠人設計時思考該如何設計和使用,使用者買回家也持續揣摩著清掃用具的最佳用法和保存方式,最棒的是,壞掉的傳統掃帚還可直接分解了回歸土地,這樣人親土親的用具和清掃形式,似乎給現代很少直面自然,也幾乎無從使用這些傳統清掃用具的我們借鏡和反思,究竟何謂掃除?掃除的標準又是什麼?也是疫情肆虐不得不保持環境整潔的今時今日,該好好思考的問題。


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