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作家讀書筆記

孤獨是威脅人類各方面福祉的當前危機──讀《孤獨世紀》

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孤獨世紀:衝擊全球商業模式,危及生活、工作與健康的疏離浪潮

孤獨世紀:衝擊全球商業模式,危及生活、工作與健康的疏離浪潮

孤獨世紀寫的不只是個人的困境,而是全人類正處於歷史上最孤獨、最分裂的時代。「孤獨」一般指缺乏陪伴或親密感,感覺被無視或缺乏關心,可是當孤獨已滲透全球各個年齡層,本書作者、英國經濟學家瑞娜.赫茲(Noreena Hertz)認為,現代的孤獨是社會、經濟、政治失衡造成的大環境。

數位化與人工智能無疑助長了孤獨,然而作者相信主因是80年代英、美兩國帶動的新自由主義。這種以私利為優先的資本主義,逐步透過社會、經濟政策、職場、生活環境,鼓勵我們成為消費者而非公民、競爭者而非協作者、囤積者而非分享者、鑽營取利者而不是幫助者。於是貧富差距擴大,社群瓦解,社會安全網破損,企業和財團掌握前所未有的權力。

閱讀本書我常有「身在此山中」的困惑,因為對作者描述的問題早已習以為常,就算新自由主義促使我們短視近利,重個人而輕社群,但它之所以盛行,不正因為符合人類自私的天性?科技和網路改變大眾的生活面貌,已是不可抗的大勢,我們除了適應還能怎樣?

可是作者卻指出,不自私、團結、善良、互助也是人類的天性若繼續過度崇尚經濟利益與理性,社會將更加失衡科技飛快發展的當下,政府與民眾更要謹慎掌舵,警覺它讓我們付上的代價。


 
 
 
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英國經濟學家瑞娜.赫茲(Noreena Hertz)(圖片來源/作者Instagram


我覺得觀察與思考孤獨問題時,可以先想想它帶給人的感受。孤獨是不被看見與聆聽,感覺無助,沒有重要性,失去存在感。孤獨令人焦慮不安,對明天感到無力、無望。這種苦況下,會激發人類做出什麼事?

好比,「集體的孤獨」能對世局產生重大影響,因為我們往往依靠情感多於事實投票。書中提到一群美國的鐵道工人,本來幾代都支持民主黨,2016年卻轉投川普。因為他們覺得民主黨不再為他們發聲,感覺被漠視。當左派讓許多人失望,川普團隊卻明白「連結人民情感」的重要,在大小活動上跟支持者穿著紅衣、戴著鴨舌帽,一起唱歌,呼喊口號。調查發現,川普的支持者比較沒朋友,然而每個人都有渴望成為群體一分子的需求。他們的孤獨也來自得不到同胞、雇主、社群、政府的重視和關心。

又好比,即時通訊讓人隨時隨地聯繫,也讓對話變得倉促零碎。社交媒體能快速傳播和交流,亦同時激化仇恨對立。煽動情緒的言論最能引起迴響,每個按讚、回應都餵養了腦內的多巴胺(快感賀爾蒙)。社交媒體公司設計出令人上癮的產品,靠使用者的投入度、使用量獲利。作者比喻社交媒體就像從前的菸草公司,若政府與民眾正視其危害,便能做出適度的監察管控,比如徵稅、定立法規與罰則等等。

關於智慧型手機有一點我覺得有趣也很真實,調查發現,即使除去社交媒體,手機本身就會竊取注意力消減我們對旁人和外界的關心。伴侶如果把手機放在餐桌上,就算關機、不碰它,仍會減弱彼此的連結與同理心;即使沒在使用,有手機就會更少對陌生人微笑。我也察覺跟別人相處時,拿著手機、放在桌面,或收起來渾忘它的存在,溝通的專注度和滿足感有明顯的差別。

兒童因為父母花太多時間在手機,更多患上焦慮和憂鬱症。青少年的自我價值很容易隨按讚數波動,成人比以往更難察覺孩子在虛擬世界的困擾,進而提供幫助。手機與網路讓人孤獨,矛盾是愈孤單的人,往往愈依賴它,就像貧者愈貧的惡性循環。作者擔心近年因疫情導致公眾資源緊縮,像關閉圖書館、社區中心、日間照顧中心等等,會令孤獨再也沒有轉圜餘地。

近代流行的開放式辦公室,原意為促進溝通,卻成了最冷漠的工作空間。開放式辦公室讓員工難以集中,於是加倍用力捍衛自我空間,例如帶上抗噪耳機。同樣道理,都市化讓我們要跟很多人共享空間,若要給每個路人完整的人性關懷,社交能量勢必耗盡,以致經常以退縮封閉來回應。

孤獨世紀催生了「孤獨經濟」,作者親身體驗了「租借朋友」服務,陪她喝茶逛街的伴遊說,客戶大多是30歲左右、寂寞的專業人士。現代人可以僱請真人陪伴、聊天、抱抱,也可以購買社交機器人例如Alexa(虛擬助理)Aibo(機器狗)和超級擬真的性愛機器人。但就算這些替代方案能夠撫慰寂寥,代價卻是喪失與人平等交往的技巧和同理心。新冠疫情進一步把大眾推向零接觸、孤島般的生活。疫情初期我便嘗試了從自動販賣機購買新鮮蔬菜和雞蛋,連一句謝謝也省了,的確便利安心,可是也失去與人眼神接觸、微笑交談的機會了。

作者指出,孤獨的影響不只局限於心靈層面,亦令人血壓、脈搏速率高升,免疫力下降,發炎指數與壓力賀爾蒙上升……其傷害等同一天抽15根菸。孤獨造成的經濟損失可高逹數十億美元。而且,疏離的人際關係與薄弱的社區連結,正不斷削弱民主的包容度與健全性簡而言之,孤獨是威脅人類各方面福祉的當前危機

讓每個人被看見、被聽見、被在乎,並非可有可無的軟性價值,而是基本的需要。《孤獨世紀》作者拋磚引玉提出一些給政府、企業的建議,概念主要是把連結、服務和同理心做為思考的核心,把現行的資本主義重塑得更顧及人性個人方面,我們可以更多時候收起手機好好與人相處,不論在工作、家庭或社交時,把握機會練習傾聽、善意和體貼。即使我們自己可能也疲累和孤獨,然而積極地連結彼此、關懷互助,是治癒自己與他人,和修復分崩離析的世界的最終解方。


\\作者介紹本書//

孤獨世紀:衝擊全球商業模式,危及生活、工作與健康的疏離浪潮 (電子書)

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