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作家讀書筆記

我們是疲倦又乖巧的社畜,面對低薪過勞裁員只能束手無策?台灣要不要試試「勞動僱用資本」?

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台灣如此熱衷於「選舉政治」,每逢選前之夜,候選人低頭彎腰,聲淚俱下,謙卑地向「人民頭家」千萬請託,那情景彷彿小老百姓真的是國家主人。

而就在投完票的下個星期一早上,無數「頭家」早早梳洗著裝,在擁擠捷運或混亂車流中好不容易抵達公司,馬上就得把「啊今天又要上班」的憂鬱臭臉撤下,然後對著迎面走來的主管堆出微笑。

而且永遠都有這種可能:經理突然把我們叫進寬敞辦公室,「那個某某,下個月不必再來上班」。辦公桌下我們拳頭緊握,青筋暴突,差點衣服爆裂變身超級賽亞人,不過想到被裁員後可能還要在這一行混口飯吃,只好深吸一口氣,溫馴回答:「真是太謝謝經理這幾年來的照顧……」

在亞洲社會,普遍存在對於「民主」概念的窄化。例如日本,投票率在先進國家敬陪末座,問年輕人為何不參與政治?他們多半會說,無論投給哪個黨,人生都被高強度勞動壓得喘不過氣。台灣也沒好到哪去,雖然對於美豬爭議、核電存廢這些「國家大事」,我們習慣用選票來表達民意,然而回到日常生活,面對低薪過勞、高壓上司、苛刻管理,多數人卻都「沒有意見」,默認職場本該如此。

說來矛盾,一個現代國家只有大選前後才高喊「民主」,但上班下班的日復一日裡,人民卻非常擅於忍耐老闆的「獨裁」,甘願當隻疲倦又乖巧的社畜。欸,這種打折再半價的民主,感覺還真不道地。

勞動僱用資本:以經濟民主翻轉資本主義之路

勞動僱用資本:以經濟民主翻轉資本主義之路

如果,我們被沉重貸款、微薄薪水、過勞加班給折磨到不成人形,天天懷疑自己,那麼,近日出版的勞動僱用資本:以經濟民主翻轉資本主義之路,就試著從經濟體制、從歐美與本土的案例回答我們的椎心疑問──為何只有在大選前後,人民才短暫當起「頭家」?明明,在日常生活、終日勞作中,每個人都應該是自己生命的主人。

特別是,2015年地球上最富裕的60位富豪,其財產等於後半段35億人口的總和。時間又過去6年,財富流向資本家的速度愈來愈驚人。本書點出的「經濟民主」概念,就是要把受薪階級創造的龐大財富,重新交還人民手中的一條重要出路:甚至有可能,保持市場繁榮,又能避免社會不正義。

什麼叫「經濟民主」呢?也許我們可以把這個概念,參照本書饒有創意的書名「勞動僱用資本」。傳統的資本主義之所以為人詬病,就是因為,廣大勞動人民雖然是產品與利潤的真正創造者,卻只能獲得固定薪水,無法擁有勞動帶來的豐裕果實,甚至也沒有足夠的工作安全。

有沒有可能反過來?如果,有這樣一間企業,不管是透過「勞工董事」、「百分百員工持股」、「工作者合作社」等形式,讓勞動者不只是「受僱」,同時也「擁有、管理」這間公司,那麼人人都會是真正的「頭家」。

值得注意的是,這一方案幾乎與現行市場經濟沒有分別,一樣僱用專業經理人,一樣追求技術發展及市場銷售。唯一的差別在於,企業的經營決策、利潤分配,必須來自勞動者的「民主授權」。

本書提出,企業由勞動者集體「擁有」的優勢:

  • 首先,民主治理可以大幅減低管理成本。如果由現場人員直接決策,將大量減少無能上司對幹練基層的人事摩擦,也能夠依據生產線或市場的當下情況,隨時做出靈活決策。
萬物的價值:經濟體系的革命時代,重新定義市場、價值、生產者與獲利者

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  • 其次,由於員工持有公司,因此公司不會為了短期利益,犧牲長遠發展機會。正如經濟學家瑪里亞娜.馬祖卡托(Mariana Mazzucato)《萬物的價值》指出:目前「最大化股東利益」的企業經營模式,更容易選擇投機或短線炒作。假如公司不只是薪水支付者,同時也是員工自己的長遠財產,那麼,可以想見這間由員工擁有的企業必然更偏好穩健經營、技術研發,因為這才是理性獲利的最佳選擇。

  • 還有,「經濟民主」也意味更可靠的風險因應。試想,由傳統資本家控制的公司,一旦營運不善,可能惡性裁員、倒閉關廠、甚至捲款潛逃,讓受僱勞工失去工作機會。但在員工自我管理的企業中,如果短期營運不善,那可以透過民主決策來暫時減薪、降低工時,保護勞動基本權益的同時又能撙節成本度過景氣低谷(與我們熟知的「無薪假」或「資遣」不同,民主企業當然也有暫時削減員工收入的緊縮時期,但最大分別在於,「緊縮」得由全體同意、並且目標在於恢復公司的正常營運,這是為了避免企業主用「裁員」方式犧牲部分弱勢員工,可說是某種共體時艱的「勞動者團結」)。

  • 從社會整體來看,一旦多數勞動者擁有自身服務的企業,那麼國民的經濟安全、就業穩定都會顯著改善,這將大幅度減低社會福利支出,國家不必動輒支付拖垮財政的救濟津貼。或純就經濟面來說,傳統資本主義每次面對全球性蕭條,都因為「大量失業」讓市場消費能力下降。所以,對於勞動者就業的保護,也是對於「需求面」的最堅實防火牆。

說到這,必定有人質疑,這些想法聽來美好,但只是「理論」,現實未必可行?哎呀,這種對勞動者能力的自我否定,其實也是傳統的獨裁式資本主義最熱衷鼓吹的「唯有英明企業家才能夠創造總體財富」神話,純屬虛構。

稍微放眼世界,依照「經濟民主」原則組織起來的公司也賺錢得很。比如,美國主要從事零售超市的Publix,由員工完全持股(有20萬員工),年營業額超過340億美元。英國的百貨複合企業John Lewis Partnership(有8.4萬名僱員),從百年前就著手產權改造,今日該公司的所有權早已屬於「全體」員工,年銷售額超過115億英鎊。《勞動僱用資本》提供許多案例,證明勞動者管理企業的「經濟民主」模式如何發展潛能、有效獲利、擴大為規模經濟。甚至,它們在金融危機時刻,都有著超過傳統私人資本公司二~三成以上的生存率,以及更強大的技術創新機會──這也是扁平權力結構的必然優勢:人才更容易發揮能力。

英國的百貨複合企業John Lewis Partnership(有8.4萬名雇員),從近百年前就著手產權改造,今日該公司的所有權早已屬於「全體」員工,年銷售額超過115億英鎊。(圖片來源/官網)英國John Lewis Partnership採用「夥伴分紅」模式經營。(圖片來源/John Lewis官網


當然,本書不只深入淺出介紹「經濟民主」概念,也談及實用的技術細節,像是:

  • 如何設計可分享的所有權?
  • 如何聘用管理階層?
  • 如何讓新進員工進入公司既有的股權與決策結構?……等等

無論如何,要讓一間公司變得「經濟民主」,恐怕比起透過代議制度來進行「政治民主」要簡單明瞭得多。特別對於擁有光榮「民主傳統」的台灣人來說,從1970年代黨外運動到2000年政黨輪替,不過30年光陰,就兵不血刃地自黨國威權一躍而為亞洲最成功民主國家。經營一間公司,不可能比治理一個國家困難。

更何況,台灣產業體質本以中小企業為主,這也是「經濟民主」落土生根的絕佳條件。本書敏銳地建議,當前台灣中小企業因為創辦者年事漸高,而子女多數無意接班這一現狀,非常適合政府有計畫地扶植員工接管、承購,轉型為「民主」企業,保存既有的熟練技術與優質勞動力。

崩世代:財團化、貧窮化與少子女化的危機

崩世代:財團化、貧窮化與少子女化的危機

本書兩位作者洪敬舒張烽益,長年參與政策立法、支援工會組織,他們也是數年前引起書市轟動、直指台灣青年貧窮成因與解方的《崩世代:財團化、貧窮化與少子女化的危機》共同作者。正因為他們「立足本土現實」的視角,本書除了分析當前「經濟民主轉型」的絕佳時機之外,也誠懇指出台灣人對這個嶄新經濟概念的陌生與誤用。

儘管戰後以來,我國企業相關法規陸續引進某些實踐「經濟民主」的重要元素(如員工持股、勞動董事.....等等),但在我們這個勞工鬼島跟資方天堂,這些經濟民主制度幾乎無法真正發揮功效。比如,大同公司曾號稱「員工認股」,卻強迫員工簽下「委任書」,將代表權悉數委交資方家族;新竹玻璃在老闆捲款潛逃後,勞工占領廠區自主經營,試著保衛自身工作權,卻被其他大股東發起訴訟,逼迫勞工交出廠房機具……。書中這些追求「經濟民主」,最後被「現實」擊潰的重要本土案例,讀來驚心動魄。還有科學園區盛行一時的「分紅配股」,本來也該是緩慢釋出企業所有權的民主改革方案,但在配套不周的「台灣模式」中,高價股票反而成了工程師暴肝超時的「職災補償金」,於是乎,出身名校、學歷亮眼的工程師急著賺飽之後早早退休,科技業反而成為最缺乏勞動意識、最無意於經濟民主改革的過勞地獄。

上述這些並不令人自豪的台灣模式,點出「經濟民主」的核心問題:在制度和理論之外,更需要每位勞動者決意打造民主職場的「公民素質」與「勞動意識」,這當然包括了參與變革的決心、經營管理的技能、聯合其他勞動者的默契。

最後,《勞動僱用資本》一針見血指出:即使制度中已經有了政策與法律的「工具」,但在台灣的經濟民主試驗過程中,最關鍵的那塊拼圖尤其不可缺席──也就是帶上勇氣與知識,努力去改造現況,所謂「實踐民主的人」。



作者簡介

當代文學、大眾文化的重度愛好者。
人家告訴我:「要有自己的想法。」然後我拚命點頭,覺得自己從來都沒聽過這麼有道理的話!

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