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你有想過跟班們的感受嗎?《約聘惡棍跟班》反轉英雄片公式,改講配角的厭世職場

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不是被打飛就是做打雜工作,新書《約聘惡棍跟班》呈現大反派身邊跟班無奈的職場生活。(右圖來源:pixta圖庫)


近年好萊塢影視由漫威領軍,吹起一股英雄漫畫改編熱潮,相關電影與影集如雨後春筍般推出,打對台的DC《正義聯盟》導演剪輯版也在近日上線,或許觀眾或多或少已經感到厭倦。但本月要介紹的新書《約聘惡棍跟班》Hench,暫譯)一改過往觀點,從反派角度出發,主角也不是超級英雄或超壞惡棍,而是惡棍身旁的跟班,而且和你我一樣為了討生活不得不去上班的普通人,小說內容則是千禧世代獨特的厭世黑色幽默與職場生態描寫,可說為英雄類型注入一股活水。

主角安娜.特梅多羅夫(Anna Tromedlov)原先是一名自由工作者,專長是數據分析,由於收入不穩定,每天蠟燭滿頭燒,只好和人力派遣公司簽約成為約聘人員,專門幫低級惡棍打雜。一開始,她來到B咖惡棍「電鰻」(Electric Eel)的新創公司負責一些庶務,沒想到第一次出外勤,是到老闆的記者會亮相(因為老闆覺得要有一位生理女場面比較好看),卻遇上A咖超級英雄「超級對撞機」(Supercollider)來打擊犯罪,懲奸除惡!

那天記者會的狀況實在慘烈,安娜雖然不像其他嘍囉一樣倒的倒掛的掛,或像經典的跟班角色一樣被英雄丟出窗外,仍付出慘痛代價,她有整整半年不能走路,只能窩在童年好友瓊(June)的沙發上。賭爛的安娜於是決定善用自己「表格控」的強項,來向超級英雄討回公道,她搜尋了過去「超級對撞機」以正義之名所造成的各種損害,最後得出:「超級對撞機覺得小朋友的一根小指頭還有電鰻的贖金要求,價值竟比當跟班152年的薪水還高。」

安娜將她的一番觀察發表在網路上後,可想而知獲得各方關注,甚至吸引到頭號惡棍「利維坦」(Leviathan),他平常是「潛伏在世界之下的怪物」,而且「大多數的英雄一輩子都不會想和他共處一室」。不過安娜後來發現,利維坦其實是個不錯的老闆,公司不僅福利健全,升遷制度完善,茶水間還備妥各種零食飲料。「利維坦」提供安娜各種資源及人手,為的就是扳倒他的死對頭「超級對撞機」,無端捲進這場「正邪大戰」的安娜,究竟能不能平安脫身,為自己討個公道?英雄與惡棍之間又有什麼血海深仇?

《約聘惡棍跟班》表面上是個超級英雄故事,作者卻以新穎的設定來探討這個世代的重要議題,包括年輕人的低薪、女性在職場受到的歧視、假資訊氾濫帶來的影響等,並讓讀者跟著主角安娜的腳步成長,深刻剖析我們心中的善惡價值觀,會不會到最後你以為的善不是善,你以為的惡也不是惡,一切端看我們採取什麼角度?

雖然議題乍聽下頗為沉重,書中當然少不了英雄片血脈賁張的動作場面和緊湊刺激的情節,作者的筆觸猶如鮮明的漫畫分鏡,例如描寫大魔王「利維坦」和「超級對撞機」的決鬥:

超級對撞機跳起來朝下出擊,在利維坦幾秒前還在的地方留下一個小坑洞,利維坦則是以奇異的角度及超人般的飛速,用手套上的刀刃砍向超級對撞機。超級對撞機大叫一聲並舉起一旁的汽車,他把這輛搶來的交通工具砸向利維坦時,我只能放聲尖叫,但利維坦再次閃過,車子砸中旁邊的一座洗車站,洗車站旋即像放在微波爐裡的刮鬍泡一樣爆炸,只是這罐超大。有幾個站太靠近的肉盾馬上就被爆炸吞噬,我都能隱約聽見他們的慘叫,其他肉盾則是潰不成軍……利維坦用我從沒看過的速度移動,並用我想不到的姿勢彎起身體,他在刀刃上的倒影看起來非常恐怖,有那麼一刻,他似乎變成由刀刃作成的生物,但下一刻卻又如煙霧般難以捉摸,讓我看得出神。

Doom: Love Poems for Supervillians

Doom: Love Poems for Supervillians

作者娜塔莉.齊娜.沃查茲(Natalie Zina Walschots)現居多倫多,可以說是千禧世代「斜槓青年」的最佳典範,工作經驗豐富,當過記者,寫過各類評論,也為電玩編寫腳本,還是個重金屬音樂愛好者,長期撰寫樂評與樂團採訪,目前則是擔任社群媒體的品牌經理。《約聘惡棍跟班》是娜塔莉的第一本長篇小說,她先前曾出版過兩本詩集,其中一本《末日:給頭號惡棍的情詩》Doom: Love Poems for Supervillains,暫譯)可以說是本作的濫觴。

(作者的文章可參見她的個人網站,不過似乎已經蠻久沒更新:https://www.nataliezed.ca/


為什麼要從反派角度切入超級英雄故事,而且主角還是惡棍身旁的女跟班?娜塔莉在訪談中表示,自己深受跟班角色吸引,雖然跟班總是很邊緣,只能跑跑龍套,但她還是想探索這些跟班背後的故事,到底是為什麼願意從事這份鋌而走險的工作?本來,她也想過要以專門在惡棍老大身旁幫忙擋刀擋槍的「肉盾」(Meat)當主角,但後來還是覺得跟班比較有趣,這和她的個人經驗有關,因為她覺得自己曾為了討生活做過一堆荒謬的工作,而且身為自由撰稿人,她完全可以了解空有技能,卻彷彿免洗筷、衛生紙,那種被用過即丟的處境。

娜塔莉的出版經驗也相當有趣,她和經紀人認識竟然是透過推特,因為兩人都是金屬樂愛好者。娜塔莉幾年前有個專欄「女孩不聽重金屬」(Girls Don't Like Metal),專門訪談金屬圈的女性,包括音樂家、攝影師、技師……等等,想當然也引來一些不盡然是正面的關注(畢竟金屬圈有時候還是相當父權)。而她的經紀人就是透過這個專欄找到她,經過內心一番「我是不是會被騙或被殺」的天人交戰後,娜塔莉決定還是和經紀人見個面,自此開始彼此的合作,他們起初只是想出版一本重金屬音樂相關的非虛構書籍,沒想到後來卻催生了本小說。

《約聘惡棍跟班》推出後獲得不少好評,目前Goodreads網站上平均評價為4.1分,不落窠臼的設定和作者獨特的黑色幽默,為或許稍顯疲乏的超級英雄類型提供了新的觀點。娜塔莉也表示,針對她筆下的世界,她腦中還有不少後續構想,之後搞不好有機會發展出「跟班宇宙」也說不定!

 

 


〔資料來源〕
1. nytimes
2. NPR
3. Tor.com
4. Locus Publications
5. Writer's Digest


楊詠翔
台大翻譯碩士學程筆譯組畢(爽啦終於),每天都要聽重金屬音樂,版權新手兼還沒自由的自由譯者。


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