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博客來偵探社

【2020年11月|推理嚴選書】推理天后克莉絲蒂搭上東方快車,一場二十世紀初的中東死亡冒險!

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東方快車上的女人

11月推理嚴選書
《東方快車上的女人》

若談到東方快車(Orient Express),一般人的腦中大概會浮現出豪華的火車臥鋪與餐車,伴隨著車廂微微搖晃的杯盤碰撞聲,還有夜裡躺在狹小臥鋪上胡思亂想的情景。總有人(通常是有錢人)住在上頭好幾天,最後到達和原來所在完全不同的地方,好像也大概是這樣沒錯?好吧,不一定那麼豪華,不過經調整過通貨膨脹指數之後,至少車票金額很豪華。

東方快車是真實存在過的橫渡歐陸長途火車路線,從十九世紀末開始由多家公司分別經營,從巴黎發車最遠開到伊斯坦堡。關於這條路線在推理小說中最有名的故事,莫過於阿嘉莎.克莉絲蒂大名鼎鼎的《東方快車謀殺案》。克莉絲蒂本人也確實搭乘過東方快車前往中東旅行,並參與中東與非洲等地的考古現場,實際上這本《東方快車上的女人》(The Woman on the Orient Express)正是以克莉絲蒂與相關歷史人物為主角寫出的故事。

當知道這類資訊時,應該不少人都跟我一樣,心裡多少會冒出一些擔憂。比如說,糟糕,自己好像從來沒看過《東方快車謀殺案》、或者知道有電影版但還沒看,又或者很久以前看過但現在印象模糊(弄個不好還對《名偵探柯南》諧仿的那個版本印象更深刻)。此外好像和阿嘉莎.克莉絲蒂的生平不是很熟(書架上某個位置擺了《克莉絲蒂自傳》,但總是一直沒讀也是常有的事。啊,她還自己寫了本半自傳小說《未完成的肖像》,看來也值得參考?),更不清楚那時代錯綜複雜的中東歷史與國際局勢。
東方快車謀殺案(電影珍藏版)

東方快車謀殺案(電影珍藏版)

克莉絲蒂自傳:克莉絲蒂120誕辰紀念版

克莉絲蒂自傳

未完成的肖像

未完成的肖像

但我得說根本不需要為類似問題擔心,因為本書作者琳西.珍恩.艾胥佛(Lindsay Jayne Ashford)是位高明的犯罪與歷史小說家,這本《東方快車上的女人》更是有趣的歷史懸疑小說。閱讀本書無需具備任何前提知識,只要享受作者筆下栩栩如生的二十世紀早期浪漫長途旅行,看著東方快車上被寫得活靈活現的角色們展開行動即可。

羅傑.艾克洛命案:克莉絲蒂120誕辰紀念版

羅傑.艾克洛命案

故事開場出現的是垂垂老矣的克莉絲蒂,有位心急如焚想向她打聽某件事的年輕男子前來拜訪。她知道他是誰,也知道他要問什麼,更為他帶來的昔日合照感到心痛。這一切都關於她幾十年前曾搭乘東方快車展開的旅程,她在車上遇見南西.尼爾森,以及同樣歷史留名的考古界女強人凱薩琳.基令(即後來的Katharine Woolley),對方還正好在讀《羅傑.艾克洛命案》,書上可是印了她的照片啊,真是尷尬。

男子的疑問和當年這段旅程中發生的事有關,過程無疑涉及生與死。而且當小說切進當年的旅行時,三位美人主角可都心懷某種黑暗在盤算與猜忌著什麼。所以當初在火車上又或者不在火車上究竟發生了什麼,導致這麼多年後男子所求之事,仍令克莉絲蒂如此心痛?

小說剛開始看起來是迷人的旅行故事,有著能引發興趣並感覺美麗的細節及景色,還有各式各樣讓人口水直流的美食描寫。接下來對早期中東考古現場、遺址和神廟的描繪,想必能勾起許多讀者仍存放於內心深處的古文明狂熱(也許再加上Fate/Grand Order狂熱?)。而那生動的人際關係描寫,更不禁令聯想到克莉絲蒂筆下的神探白羅,可是還破過一個叫「美索不達米亞驚魂」的案子(又一次,就算沒看過也完全無所謂,甚至讀過本書再看反倒更有趣味也說不定)。

在疫情影響全球自由旅行,解封之路遙遙無期的當下,閱讀二十世紀初期歷史名人一段如今看來充滿懷舊色彩的旅行經驗,本身就是非常吸引人的事。《東方快車上的女人》能帶領讀者回到那個世界還比較大,但沒有比較單純,甚至更加不公平的年代,看推理天后與她剛認識且性格南轅北轍的友人們如何漸漸培養出動人情誼,挺身挑戰並破解生命中的難題。

 

作者簡介

長年撰寫部落格,偶爾會產生自己是業餘上班族的幻想,不過實際上這是妄想。用很多時間在閱讀、觀影、寫小說和心得,有時腦中會浮現為什麼要一直寫的念頭,但反過來也沒有不做的理由所以就繼續吧。是個自以為想很多但其實神經大條的人,熱愛邊吃垃圾食物邊讀宣揚精緻與健康飲食文化的書籍。

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