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個人意見:死亡數字背後,都是一個個的人──讀《末日逼近》

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史蒂芬.金小說《末日逼近》描述一處軍事基地發生病毒外洩,政府隱瞞疫情最後病毒大流行殺死世界上大部分人的故事。(圖片來源 / twitter

末世從未如此接近過,
一直以來末世都是文學最愛的主題,
如果世界即將終結,我們應該讀哪些書單?
而在哪些書裡面又讓人感到驚人的相似?



末日逼近 【上、中、下限量套書】

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在大概上個月的某個時間,史蒂芬‧金在他的推特帳號跟大家表示「這病毒不至於像《末日逼近》那樣,它存活率高得多,大家保持冷靜並採取必要預防措施。」底下有一個我至今不知道是高級反串還是純粹白痴的人回他「你哪知道,你看過那本書嗎!」(那本書是他寫的啊大哥。)

\\史蒂芬‧金在推特表示新冠病毒不像他小說中的病毒//


且讓我們看看這次疫情跟《末日逼近》到底有沒有類似,再做決定。《末日逼近》是史蒂芬金的一個長篇作品,1978年首次出版,1990再次出版頁數加多(不是加多,是1978年的版本被精算過頁數應該幾頁,所以他咬牙自己刪了幾百頁,1990年版是他把刪掉的部分再擺進去)跟把故事背景調到九零年代的版本。我們現在買到的中文版應該就是這個1990年的長版本,這本書超長,非常適合哪裡都不去待在家裡保持社交距離時看。

《末日逼近》描述一處軍事基地發生意外,導致病毒外洩,政府一開始想隱瞞疫情(所以到此時是百分之百的類似),跟大家說只是流感,或已經有疫苗,最後病毒大流行殺死世界上大部分人的故事,有些人倖存了下來,然後開始有超現實的元素、有善惡兩端的對抗,有對人類文明的不捨,這是很基本的末世作品基調,但是所有的作者寫末世都不免會寫出最具自我風格的作品。

史蒂芬金很注重人的獨特性和自主性,這是這本書最亮眼的地方,他最成功的不只是塑造了一個末日光景,而是塑造了許多各自不同紛擾嘈雜、呼之欲出的角色,所有人在末日來臨之前是這樣的,他是犧牲自己留在家鄉的工廠工人、她是決定要生下小孩的未婚懷孕女學生、他是囚犯、他是擁有多重障礙身分的人,他是賣出過一首暢銷歌曲的作曲家。

而這些人的生命在遇到世界重大轉變時,他們還是原來的自己,他們的故事是內在連續不斷的一個敘事,我認為這是這書最成功的地方,這些角色面對大亂,或許會慌了手腳,會做出沒想過要做的事,但是他們仍然會以自己的方式活下去,或者面對死亡。

書中有個實在與主要情節無關的段落,但我非常喜歡,那幾乎是一種浮光掠影式的,速寫簿子上的人物肖像,各地不同的小人物,在面對這個病毒傳播的當下,採取了怎樣的措施,怎樣的死,這段描寫實在非常的美國,非常個人主義,在有些地方把死亡人數當成一個數字時,史蒂芬金選擇花點時間,讓我們看看這些數字,其實背後都是一個個大有不同的人。

所以我反而沒那麼介意本書的善惡大戰,雖然那是宏大的歷史性的敘事,而且也的確很精彩,但是史蒂芬金描寫平凡的英雄出色,描寫帶有甚或惡魔特質的超凡角色,便比較令人捉摸不定了。

我最喜歡本書結尾,倖存的人類建立起了小社區,文明似乎又有了一絲新希望,然後大家馬上開始唧唧歪歪的不滿生活了起來。我愛這樣的人間煙火。

末日逼近 【上、中、下套書】 (電子書)

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個人意見:如果選舉前我們面對的是亡國感,那現在面對的就是末日感──讀《好預兆》



作者簡介

中山大學藝術管理研究所畢業,以藝術投資為興趣,時尚評論部落格「個人意見」格主。著有《個人意見之品味教學個人意見之待人處世指南》《個人意見之愛情寶鑑》以及《個人意見之完美的任性》。

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