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博客來偵探社

【推理小講堂07】英美黃金時期1:恭迎天王天后降臨

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以英美創作為主的推理小說黃金時期,研究與評論者多半將其界定在兩次世界大戰之間的二十年(1918~1939)。這個距離現在已有一個世紀之久的「歷史」,恐怕不容易讓現代人想像。那麼,各位不妨從自己的記憶中做個搜尋,舉凡電影、運動、漫畫、美食、彩妝服飾、流行音樂、甚至是3C商品,應該都有一段令同一世代津津樂道的「黃金歲月」吧?那是一股難以細究的流行跟風、時尚話題,幾位教主式的人物獨領風騷,模仿或試圖超越的後進使出渾身解數證明自我,然後隨著時間的流逝逐漸退燒沉寂……

彼時的英美推理小說創作、出版與閱讀,也是這個模樣。

往前探索,以夏洛克.福爾摩斯為首(請回顧推理小講堂3, 4, 5)的短篇推理故事打下了良好的基礎。從作品本身來看,深具魅力的主角偵探與在身分能力上不斷變形的各種「對手們」,搭配代替一般人近距離觀察神探的助手角色,深深擄獲了讀者的心,滿足對謎團疑案的好奇窺探以及真相大白那一刻帶來的愉快滿足。從發表媒介、傳播散布的形式加以探究,「雜誌」是當時承載資訊、提供談資、帶動流行的最佳載體,在像是火車站這類交通樞紐的書報攤販售,方便提供長短途旅人消磨時間之用。
福爾摩斯探案全集(當代英倫風檔案盒全新典藏版)

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黑貓:愛倫‧坡短篇小說選II【懸疑重出版】

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角落裡的老人

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傅里曼的法醫宋戴克

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亞森.羅蘋冒險系列盒裝首部曲

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然而,在一次世界大戰期間與期後,百姓的生活開始出現了變化。

一次世界大戰的主戰場在歐洲,對英美的波及較小(與二戰相比,這點先按下不表,之後再聊),在創作端的影響不大。可是,戰爭期間興起的婦女解放運動與中產階級的逐步崛起,慢慢改變了家庭結構、休閒活動的安排、以及大眾資訊的傳播,進而產生新的閱聽需求。小說閱讀過去的主力是男性勞工人階級,他們愛看驚悚冒險題材滿足想像及打發時間;當女性閱讀版圖加入並急速擴張後,羅曼史與推理類型作品的比例漸次提高,創作者的性別也開始往女性傾斜。

(順道一提,當下的台灣也是如此。小說閱讀的性別比中,女性占六到七成,根據博客來自身的統計,推理作品中只有一個「異數」,那就是李查德的小說,男性讀者比例高過女性。女性讀者比例最高、年齡分布最廣的推理小說家,則是湊佳苗。)
命懸一線

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千萬別惹我

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未來:《告白》後歷經10年,湊世界的集大成!

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告白

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閱讀時間也變得不一樣了,雜誌連載的短篇作品逐漸被更精簡的報紙以及容納更多內容的書籍瓜分,小說也開始往長篇方向奔去,推理小說讀者渴望看到更加懸祕難解、連串發生的奇案,好讓名偵探可以從受挫的泥淖中奮起,終獲逮住真凶的快感。雖然一開始推理小說家有點感到困擾,如果可以在一萬字篇幅內說完的故事,似乎沒什麼道理灌成十萬字的長篇小說──顯然作家們後來想到方法跨過這道坎了。

推理小說從短篇轉為長篇書寫,並非像按下電燈開關那般瞬間切換,柯南.道爾的福爾摩斯短篇探案直到1927年都還有新作發表,長篇小說也早在十九世紀末就有了成熟的作品問世。在此要揭示的,是長篇創作與閱讀的發展背景,接著便由阿嘉莎.克莉絲蒂以《史岱爾莊謀殺案》打響了第一砲,宣告璀璨的黃金時期到來。下一回,就正式來介紹這些名垂推理青史的天王天后囉!

 

史岱爾莊謀殺案:克莉絲蒂120誕辰紀念版

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東方快車謀殺案:克莉絲蒂120誕辰紀念版

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尼羅河謀殺案:克莉絲蒂120誕辰紀念版

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一個都不留:克莉絲蒂120誕辰紀念版

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羅傑.艾克洛命案:克莉絲蒂120誕辰紀念版

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作者簡介

現任社團法人台灣推理作家協會理事長,長期撰寫推理小說導讀、解說、評論與推薦,並主持講座、讀書會、寫作課程等活動,編有《偵探蒐藏誌》等書,為Readmoo電子書店「閱讀最前線」撰寫專欄、長期策畫博客來網路書店推理電子報。正職為出版社文學小說編輯,工作資歷十五年,曾任城邦出版集團馬可孛羅文化副總編輯、讀書共和國集團讀癮出版副總編輯、新經典文化副總編輯。

台灣推理作家協會臉書粉絲團:https://www.facebook.com/taiwanmystery/





 

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