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【2019╱9月|推理藏書閣嚴選書】殖民、野球、時刻表──《野球俱樂部事件》

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野球俱樂部事件(第6屆【金車.島田莊司推理小說獎】決選入圍作品)

野球俱樂部事件(第6屆【金車.島田莊司推理小說獎】決選入圍作品)

10月31日晚間11點40分,萬華站進站的末班車上發現一具男性屍體,死因為氰化鉀中毒;隔天上午5點18分,縱貫線高雄站進站的列車中亦發現一名男性陳屍於臥鋪包廂中,死因為刀傷。兩名死者均是台北棒球同好會「球見會」的成員……
咦?高雄有臥鋪列車?

原來這是西元1938年、昭和13年的故事,當時中日戰爭開打,台灣卻仍是棒球照打,火車照跑。故事中發生命案的臥鋪列車是從基隆通高雄的「五三」,晚間6點自基隆發車,沿途停靠台北、桃園、新竹等站,隔天早上5點抵達高雄,在車上睡個好覺自然是必要的。相比起來,現在同樣路線搭自強號只要五個小時,轉乘高鐵則約三小時,方便迅速,但好像就沒有那麼浪漫了。

唐嘉邦先生的《野球俱樂部事件》便是發生在80年前台灣鐵道上的故事。
點與線

點與線


火車與推理自來孟不離焦,交錯的軌道、密閉的空間、萍水相逢的人們、喀答喀答聲所帶來的孤寂感,好像沒幾具屍體便少了什麼般。在眾多的火車推理類型中,「時刻表詭計」是獨樹一格的子型,可以做為日本推理的識別標籤,著名作品包括松本清張的《點與線》、西村京太郎的《寢台特急殺人事件》、島田莊司的《出雲傳說7/8殺人事件》等。
以一個對日本鐵路完全不熟的讀者來說,時刻表詭計的魅力在於某種近似解數學題的快感──不需要太多天馬行空的想像力,線索就在一堆數字中;而這類型詭計的調查通常又會伴隨著大量火車旅行的描寫,就算懶得花腦筋找凶手,跟著偵探到處走走也不錯。

現在台灣的鐵路線少,捷運公車又沒時刻表,不大容易玩時刻表詭計;《野球俱樂部事件》將場景搬回80年前,那時台灣鐵路錯綜,台北除了縱貫線外,還有新店與淡水兩條支線;又例如嘉義車站,當時是縱貫線與「林鐵阿里山線、大日本製糖鐵道北港線、明治製糖鐵道朴子線」等多條路線交會的大站。這些鐵道的車站有時共構,有時分離;有些路線共用月台,有些則另闢候車室。在這些交錯的軌道、車站、月台間穿梭著不可能犯罪的凶手,是不是很令人興奮呢?

不過《野球俱樂部事件》不僅止是個好看的推理故事,做為歷史小說也毫不遜色。故事中帶入的史料極為豐富,其範圍不僅止於鐵路,還包括當時的棒球(那年是日職第二年呢)、警察、政治、族群衝突等各面向,全書近兩百個註腳,令人大開眼界。更重要的是,如此龐雜資訊在作者平實的文字之下毫無堆砌或賣弄感,你會覺得秀才厝神明桌上供著鄉試的「照票」、台灣民眾黨員被特高盯上、或是步兵第一聯隊換了軍裝,都只是日常生活一部分。

簡單來說,無論你看的推理、歷史或是故事本身,這都是本精彩的小說。

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