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【推理小講堂04】天下第一大亂鬥:福爾摩斯的對手們(上)

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各位還記得曾在台灣風靡一時的葡式蛋撻嗎?

上個世紀末,街頭巷尾突然冒出許多小店,門口人潮聚集,引頸等候剛出爐的杯狀小點心。若你未能躬逢其盛(想必年紀還輕)或不復記憶(同我一樣步入忘東忘西的中年),找肯德基爺爺點一份這個來自澳門的美食,但想像一下可能得排隊一小時或甚至更久才能買到……
福爾摩斯探案全集(當代英倫風檔案盒全新典藏版)

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等等,這回不是要談「福爾摩斯的對手們」嗎?跟蛋撻熱有什麼關係咧?

時間回到1903年十月某天的倫敦街頭,銷售雜誌的書報亭大排長龍,人們爭相購買當日發行的《海濱》雜誌,猶如當年的蛋撻熱,只不過吸引大眾前來的不是可口西點,而是回歸的福爾摩斯探案〈空屋〉。這篇讓雜誌社開出千字一百英鎊天價邀稿的作品(美國則以單篇五千美金授權),不但將名偵探從瑞士的瀑布底下給救了回來,同時突顯了讀者多麼期盼再見獵鹿帽菸斗男的冒險新章。然而,就在柯南.道爾任性不寫福爾摩斯故事期間(詳情可參見本期電子報另一篇專欄文:殺不死福爾摩斯的,最終都使他更堅強),跟瘋蛋撻時不斷展店的台灣一樣,新冒出頭的偵探角色與故事比比皆是(天下第一的位子懸缺,任誰都想爭出頭啊),讀者也樂於埋單捧場,後來被知名小說家格雷安.葛林的弟弟休.葛林爵士挑選了一些出來,合稱「福爾摩斯的對手們」。

這些角色並沒有和福爾摩斯在同一個故事裡對戰較勁,而是演繹出各異其趣的人物與作品,其中最近似福爾摩斯的,該屬傑克.福翠爾筆下的奧古斯都.S. F. X. 凡杜森教授。這號人物曾被故事裡的世界西洋棋冠軍驚呼「你不是人;你是個腦子──是機器──一部思考機器」,而擁有「思考機器」美名。福翠爾放大了偵探故事中強調邏輯推理的部分,側重詭計謎團的設計、向讀者提出智性挑戰,初登場作〈逃出13號牢房〉尤其經典,屢屢收入多本短篇黃金時期傑作選中,可惜作家英年早逝(死於鐵達尼號沉船事件),否則成績應會更為亮眼。

傅里曼的法醫宋戴克

傅里曼的法醫宋戴克

理查.奧斯丁.傅里曼則萃取出科學辦案要素,讓「行動實驗室」約翰.宋戴克醫師拎著他的萬用公事包進入刑案現場查案,運用科學證據令犯人俯首認罪。初登場長篇《紅拇指印》書名便十分點題,不但將彼時尚未普遍採用的指紋納入採證關鍵,還玩了「偽造指紋」詭計,走在當時創作的前端,八十多年後才又讓派翠西亞.康薇爾的女法醫系列再領風騷。短篇小說集《歌唱的白骨》同樣出色,首創「反敘」(倒敘)手法書寫──故事一開始就揭露凶手身分與行凶方式,接下來才讓偵探登場,這時的讀者反倒比偵探知悉更多案件的關鍵,閱讀的趣味進而轉移到偵探是在何時、注意到哪個環節、運用什麼手法來破解這樁近乎完美的犯罪。同樣地,這種特別的敘事作品在五十多年後被電視劇《神探可倫坡》發揚光大,傅里曼再次成了創作先驅。

此外,恩尼斯.布拉瑪創造的盲偵探卡拉多斯、M. D. 波斯特的艾布納叔叔、赫斯基斯.普李察的樵夫偵探喬、弗格斯.休姆的吉普賽偵探哈格.史丹利等,他們或擁有天才般的腦袋,或專擅常人少懂的知識,不讓福爾摩斯專美於前,帶來繽紛多樣的歷險。雖然討論這些角色及作品的人們漸漸少了,但推理小說在今日書市能有如此成績,這些前輩的功勞絕對是少不了的。

下一回,我們仍接續這個話題,談談深具魅力的罪犯們……怪盜亞森.羅蘋即將登場!

 


作者簡介

現任社團法人台灣推理作家協會理事長,長期撰寫推理小說導讀、解說、評論與推薦,並主持講座、讀書會、寫作課程等活動,編有《偵探蒐藏誌》等書,為Readmoo電子書店「閱讀最前線」撰寫專欄、長期策畫博客來網路書店推理電子報。正職為出版社文學小說編輯,工作資歷十五年,曾任城邦出版集團馬可孛羅文化副總編輯、讀書共和國集團讀癮出版副總編輯、新經典文化副總編輯。

台灣推理作家協會臉書粉絲團:https://www.facebook.com/taiwanmystery/





 

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