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核災前,這裡曾是充滿希望與理想的「勞工天堂」──《厄夜車諾比:史上最大核災解密》

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《厄夜車諾比:史上最大核災解密》作者、英國記者亞當.希金博瑟姆,早年曾擔任時尚文化雜誌《The Face》總編輯。(圖片來源 / 作者twitter

 
喜歡看歐美影集的朋友,應該不會錯過最近被許多影迷譽為「神劇」的HBO影集《核爆家園》(Chernobyl)。這部影集以短短5集篇幅,忠實還原1986年發生於蘇聯烏克蘭的車諾比核電廠事故,喚起世人對這起近代史上最慘烈核災的記憶。雖然《核爆家園》以精確的歷史細節考究備受好評,但為了戲劇效果,其中還是混雜了不少虛構情節與角色。此劇爆紅後,許多國外媒體與觀眾紛紛開始探討劇情與史實有哪些出入。而英國記者亞當.希金博瑟姆(Adam Higginbotham)在今年2月出版的新書《厄夜車諾比:史上最大核災解密》(暫譯,Midnight in Chernobyl: The Untold Story of the World's Greatest Nuclear Disaster當中,就親身採訪了多位車諾比核電廠員工與周遭居民,並遠赴如今已廢棄的車諾比核電廠取材,全書從核電廠的興建決策、意外始末與後續,一直到最新現況都詳實紀錄,完整補上戲劇與史實之間的缺口。


家園

A Night To Remember

A Night To Remember

希金博瑟姆撰寫本書的靈感來自另一起重大災難事件──鐵達尼號船難。更精確地說,是美國作家沃爾特.路德(Walter Lord)於1955年出版的《此夜永難忘》(A Night to Remember啟發了他。此書被視為眾多鐵達尼船難相關書籍中最為經典、珍貴的作品,因為作者親身採訪63位鐵達尼號的倖存者,其所獲得的第一手資訊,後續其他研究者再也無法取得。希金博瑟姆認為,鐵達尼船難與車諾比核災有許多相似之處,因此他仿效了路德的手法,親自採訪眾多車諾比核災當事人,透過這些訪談,他不只要還原事發經過,更要重建這些受害者當時的生活景況。

不過,希金博瑟姆原先並沒打算把車諾比核災寫成一整本書。起初他只是接受英國雜誌邀請,在2006年,也就是車諾比事件20周年時寫一篇專題報導。當他前往俄國與倖存者進行訪談時,才意識到整起事件還有許多不為人知的切面值得探索,受限於當時蘇聯政府刻意封鎖消息,外界始終難以得知完整真相;過去的相關報導,要不聚焦在核能技術層面,要不就是針對事故死傷慘況浮誇地渲染,而罹難或倖存員工、居民的生活故事卻鮮為人知。希金博瑟姆決定放大格局,把這個雜誌專題擴展成更大規模的寫作計畫,他為此進行了80多次採訪,受訪者包括科學家、醫生、消防員、卡車司機、寡婦還有倖存者。

他接受thebulletin.org網站專訪時表示,「一開始,我只想寫出事發當晚的情況,跟目擊者訪談之後我發現,生長在冷戰時期的我,受到西方世界宣傳的影響,對這些人有著錯誤的刻板印象。如同他們對於西方世界的看法,可能也受到當時蘇聯政府的宣傳而有所偏差。我意識到,他們才不是什麼邪惡帝國裡的灰色機器人,盲目朝著黯淡無光的未來前進;事發當時,他們是帶著希望、抱負、理想的年輕人,一如我當年一樣。他們在整起事故中扮演重要角色,有人涉險拯救朋友,有人試圖拯救這座他們引以為傲的核電廠,也有妻子在什麼都不知道情況下被迫遠離家園,並為此在大半個蘇聯境內奔走,只為替丈夫求個真相。」透過這些受訪者的故事,希金博瑟姆希望能替讀者拼湊出:這些受害者在事發前過著什麼樣的生活?這場災難又如何改變他們的人生?

要徹底理解這些受訪者,必定要先理解距離車諾比核電廠僅3公里的普里皮亞特鎮(Pripyat)──當時為了容納核電廠員工及家眷而特別興建的新興城鎮。


普里皮亞特鎮曾經繁榮,許多年輕人來此生活就業。(圖片來源 / 作者twitterwiki

為了吸引更多人願意前往核電廠就業,普里皮亞特的各種物資甚至比鄰近大城市還豐富,對當時處於蘇聯共產統治下的人來說,這是極大的誘因。許多他處難以購得的食材,在普里皮亞特全都供應無缺,鎮上還有舞廳、潛水俱樂部,甚至是遊艇俱樂部等休閒設施。青壯人口湧入,居民生育率高,全鎮平均年齡只有26歲。在當時的蘇聯,這是個充滿希望的城鎮,許多年輕人懷抱夢想來到這裡,不只是為了尋求更好的生活,更以進入最先進的核電廠工作為榮。許多受訪者都不約而同提及:當時普里皮亞特是居住條件極佳的城鎮,說是「勞工天堂」亦不為過。

正因為這樣的背景,這起事故才更令人唏噓不已。象徵希望的城鎮轉瞬成為廢墟,年輕的夢想被淹沒在輻射落塵裡。希金博瑟姆為了本書,曾親自前往核電廠遺址探訪,在距爆炸處僅50公尺外的地區近距離觀察。回想這段經驗,他仍餘悸猶存,他曾在一個訪談中提到,2006年他與攝影師、隨行翻譯、以及一名專業導遊同行,初次探勘禁區(烏克蘭政府規定所有參訪人士必須由專業導遊陪同,以免誤闖禁區造成危險),當時導遊雖有攜帶偵測輻射值的蓋革計數器(Geiger counter),卻因電池的問題導致無法使用,一行人無從得知自己暴露在多少劑量的輻射中。

\\空拍機所拍下的普里皮亞特鎮現況//

Midnight in Chernobyl: The Untold Story of the World’s Greatest Nuclear Disaster

Midnight in Chernobyl: The Untold Story of the World's Greatest Nuclear Disaster

雖然導遊說隔離區內的輻射劑量在經過多年後早已大幅降低,在隔離區待上一天所吸收的輻射量,比從紐約搭機飛往烏克蘭首都基輔的量還低;然而在沒有數據佐證的情況下,希金博瑟姆依然惶恐不已。他表示,「就在那時,我意識到輻射之所以這麼可怕,原因之一在於它無色無味,無從察覺。一旦無法明確得知自己暴露在多少劑量的輻射之下,心裡會非常不安。就算只是走在街上,都會擔心自己是否已經嚴重輻射中毒。」

車諾比核災距今已超過33年,縱然它是近代史上最嚴重的災難事故,但人們對它的記憶,一如普里皮亞特鎮內的輻射值,正隨著時間不斷衰減。今年藉由熱門影集的播出與《厄夜車諾比:史上最大核災解密》的出版,人們的記憶再度被喚起。希金博瑟姆如此期許,「我真心希望讓人們重新理解這些受災者的經歷與犧牲,不再帶著過去對蘇聯的刻板印象,將他們視為社會主義制度帝國的犧牲者,他們跟我們一樣都是血肉之軀。我想完整展示這些人的人生,描繪出事發前普里皮亞特的生活情境。他們的生命故事在核災發生前早已展開,核災發生後,仍持續上演。


〔參考資料〕
1. thebulletin.org
2. ew.com


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