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作家讀書筆記

先思考理想的生活,再打造舒服的工作──讀《一人公司:為什麼小而美是未來企業發展的趨勢》

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這本《一人公司》是寫給認同「更多不等於更好」、對傳統經濟成長思維有所質疑的讀者。

成長思維令人著迷,畢竟看見金額數字的增加,有一種安心感。好比政府喜歡拚經濟,因為國民所得成長,社會才滿意;公司需要拚業績,因為營收獲利成長,股東才高興;我們每個人最素樸的願望也是「恭喜發財」──只要經濟成長、業績上揚、每個人持續變得更有錢、再更有錢,許多問題都將不再是問題。

發財很好,但是具體來說,到底多有錢才算發大財,要怎麼做才能發財,追求發財的路上是否捨棄了哪些更重要的東西呢?

如果你曾經好奇:「為什麼公司每年的目標都是業績成長?」「成長百分之幾的目標,是依據哪些標準、基於什麼理由計算出來的呢?」「每年都要成長,最後是要成長到哪裡?難道永遠不能停?」

也許你曾經思考:「賺的錢多了,但是有比較快樂嗎?」「公司業績不錯,但我們的業務對社會有意義嗎?對客戶有幫助嗎?有讓員工過更好的生活嗎?」「為什麼常常是生活遷就於工作,而不是反過來?」

一人公司:為什麼小而美是未來企業發展的趨勢

一人公司:為什麼小而美是未來企業發展的趨勢

恭喜你,翻開本書能看見另一種思維,因為拒絕事業的擴張、縮減成長的渴望,每個人都有機會創造「一人公司」,實現長久且自在的經營、自由與自主的生活。

我們常常看見報紙財經版、商業雜誌報導公司營收大幅成長、獲利迅速增加的新聞,彷彿規模愈大、成長愈快的公司,才是好公司。認為如果想賺很多錢、得到長期的成就,就要擴大業務規模──彷彿大型企業不容易倒、或不會不賺錢,作者在書中歸納,這顯然不是事實,也沒有學理上的證據支持,此外,盲目追求成長是企業經營的主要問題來源,可能會帶來難以供養的員工數量、難以維持的成本,以及每天更長的工作時數。

職場成功故事的典型是工作狂,你每天只工作8小時,但他努力16小時,做得比你多、比你久、比你更拚命,所以他成功,你只是無名小卒。人說吃得苦中苦,方為人上人,但職場邏輯正好相反,你不是人上人,是因為你吃的苦還不夠多。要努力把工作擺第一,「我很少看到我的孩子,但這是成功必須冒的風險」──真的嗎?

《一人公司》作者告訴我們:「當忙碌失眠變成榮譽的象徵,當工作需求讓你把健康、家庭、朋友推向次要位置時,肯定是你需要休息的時候了。」研究顯示,拚命工作者的表現,並不優於不拚命的人,工作狂帶來明顯的影響是壓力更大、衝突更多、健康更差。應該做得更好,而不是做得更多。

大家都上過班,心照不宣了吧,每當問題發生,「投入更多」是最容易的選擇,卻並非最好的解答。想要更多業績?就推更多新產品上市;需要更多客戶,就雇用更多員工;想要更多收入,那就花更多成本;想要擴張業務,就建立更大的支援團隊……但如果你不需要花更多時間來完成一個專案,而是透過更有效率的工作,在工作之餘享受更多生活呢?

「一人公司」是一個可行的途徑。

一人公司,是質疑成長的公司。先思考想要怎樣的生活樣貌,再回推工作方法與商業模式,為了意義而不是為了金錢,創造自己的工作,建立公司。圍繞生活來建立工作,而不是相反。舉例來說,有人能算出「讓自己過得舒服的金額是多少」,一旦賺到所需的金額,就不再累積金錢,可以用剩下的時間去旅行、去攀岩、做任何想做的事情。

如果一年只要工作八個月、九個月就能生活,若再去追求加倍的利潤,會需要多少額外工作呢?會對家庭、對生活產生哪些影響呢?一人公司的經營者可能會對成長說不,寧願保持簡單、效率、小規模,維持好生活。以作者自己的例子來說,當他遇到工作需求增加,就選擇提高收費,直到工作量降低到能處理的水準。說得好聽,但實際該怎麼做?書中當然有提出參考步驟。

一人公司並非「自由工作者」。雖然自由工作者是開創一人公司的第一步,但自由工作意味著用時間換取金錢,不工作就沒有收入。而一人公司是以系統、自動化、流程來經營事業,關注擴大客戶與利潤,但不增加員工與資源。當然,一人公司並非真的只能「一人」,謹慎地擴大規模還是可行,但必須謹守成長的界線與原則。

成為一人公司,首先必須掌握至少一項核心技能,也需要自己負責業務、行銷、專案管理、維繫顧客。因此必須盡力學習關於客戶的一切,並努力蒐集行業中的重要技能。用有效率、更快速、更聰明的方法完成工作,而不是單純只要更努力就好。

其次,從能做的事開始,從小規模開始。如果有一個創業想法,但需要大量資金、時間、或其他人給你資源,那麼很可能想得太大了。一開始盡量縮小成本,減少固定支出(即使這意味著你不會有辦公室,還必須跟爸媽一起住),但可以讓你現在就做,盡快去做,然後反覆改進,不要等待完美、優雅。

一人公司必須有個性,敢表現出真正的自己,這是即使別人更便宜,客戶還是願意向你購買的原因。但有個性,代表不可能取悅所有人,一定需要捨棄理念不同的客群,所幸一人公司的規模小,不需要贏得大眾市場,經營分眾是最好的選擇。持續經營一群粉絲,關懷他們的需求(而不是你的利潤),贏得信任與重複交易,讓他們為你傳遞口碑,就有可能成功。

最後,一人公司必須樂於分享,照作者的說法:「教你知道的每件事」,「如果你賣的是運動內衣,就教運動與跑步的科學;如果你賣的是行李箱,就教旅遊的樂趣」。持續學習、持續分享知識與經驗,在一個特定領域成為專家,建立權威之後,可以在任何行業中脫穎而出,因為同行與客戶都會來向你詢問專業知識,無論你的公司規模大或小。口碑也會透過這樣的方式建立出來。

以上擷取書中令人眼睛一亮的觀點,「建立一人公司」的步驟還有賴讀者更詳細閱讀本書。

最後,想稍微談一點個人的狀況。我成為自由工作者已經七年,接案維生的第二年起,算出每個月最低生活成本,給自己下了一個目標:只要賺到足夠生活的錢,就不再接案賺錢,而是把時間拿去做感興趣的事情,比如旅行、創作(賣不出去的那種)、認識有趣的朋友、合作一些不為錢的有趣事情。因為我發現,為了賺錢而接的案子,時常只有賺到錢而已,但單純為了興趣、不為賺錢而做的東西,可能在無法預期的未來開創機會,讓我嘗試沒想過的工作內容。

遇到這本書之前,我只是個自由工作者,遇到這本書之後,發現應該嘗試成為一人公司,創造自己的工作。以質疑成長為原則,從現在就可以做的事情開始嘗試,持續學習,勇敢展現個性,努力維持與客戶的信任,找出一個能舒服生活的,快樂的工作模式。
願我們都能微小但堅固的成功。


作者簡介

自由作家與編輯。
雜誌編輯出身,離職後一面接案一面創作,調整工作與生活配比,
努力用文字在這世界生存下來。
著有《高校制服戀物論》《上班,辭職,還是撐下去?》《離開公司,我過得還不錯: 成為自由工作者的理想生活提案


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