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【罪詭會客室01】2019左岸犯罪與左岸獎側寫:一場超棒的犯罪文學盛會

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在美國或加拿大的許多城市,每一年都會有各種以Con(Convention)為名的展覽,這一類朝聖式的展會通常是跨週末且為期4~5日,活動內容包括該領域大師級人物的演講、專家名嘴們輪番上陣的講座論壇、新品發表預售,甚至是一年一度的頒獎典禮與慶功宴。

舉如在動漫界有聖地亞哥的Comic-Con或西雅圖的Sakura-Con;電玩界則有每年要追風的暴雪嘉年華BizzCon和E3電子娛樂展;還有作家與文青書蟲們交流的BookCon!當然,犯罪/懸疑/推理作家與書迷們,也有我們自己專屬的朝聖大會!

六月初才在紐奧良落幕的犯罪主題展CrimeCon 2019,就是針對犯罪類的電影、影集、紀實與小說所舉辦的展會,每一年展方都會邀請知名的犯罪心理專家、鑑識科學家、小說作家與評論家,在四日展期中推出五花八門的體驗活動,或是以犯罪為題的專訪與大小座談會。

2019「左岸犯罪」四日論壇每天精彩緊湊的推理講座排程 copyright (c) 提子墨2019「左岸犯罪」四日論壇每天精彩緊湊的推理講座排程_ copyright (c) 提子墨


除此之外,為紀念上個世紀知名的懸疑推理作家安東尼.鮑查(Anthony Boucher),而在美國各大城市巡迴舉辦了半世紀的「鮑查大會」(BoucherCon),與其附設的「安東尼獎」(Anthony Awards),也是北美的推理作家與推迷們會朝聖的另一場嘉年華。鮑查大會除了有琳瑯滿目上百場的推理講座、名家論壇與簽書特賣,還能與知名作家共享午餐或晚宴呢!

今年十月底將在德州達拉斯君悅酒店,舉行四日半的鮑查大會,所邀集的嘉賓包括:英國知名作家彼得.拉佛西(Peter Lovesey)、得獎無數的媒體人與推理女作家漢克.菲莉琵.萊恩(Hank Phillippi Ryan),更有連續幾年全球收入最高的暢銷作家詹姆斯.派特森(James Patterson)! 對許多派特森的忠實讀者或新生代作家而言,今年將可與天王有更近距離的接觸了。

2019「左岸獎」頒獎晚宴於溫哥華君悅酒店宴會廳盛大舉行copyright (c) 提子墨2019「左岸獎」頒獎晚宴於溫哥華君悅酒店宴會廳盛大舉行_copyright (c) 提子墨


這一次的鮑查大會四日通行證為美金175元,安東尼獎頒獎晚宴入場券則是美金149元,不過還有一些超值的套票喔!你也可多花個美金45元與派特森共度午間餐會,或加碼美金75元參與VIP才能入場的歡迎會!還是想參加派特森在宴會廳舉辦的晚宴?那麼再加碼美金300元,不然就直接捐款美金3000元贊助鮑查大會,就可與這位美國天王作家坐在主桌享用晚餐、閒話家常了!當然,這些噱頭套票的龐大盈餘,都將成為鮑查大會巡迴其他美國城市的推動經費啦!

再來,就介紹我今年首度以「加拿大犯罪作家協會」(CWC / Crime Writers of Canada)的會員身分,受邀參與的另一場北美盛會──「2019左岸犯罪」(LCC / Left Coast Crime 2019)論壇,與「左岸獎」(Lefty Awards)頒獎晚宴的精采花絮。

「左岸犯罪」論壇已邁入第28個年頭,其附設的「左岸獎」也舉辦到第23屆了!從1991年在舊金山舉辦的第一場論壇活動起,左岸犯罪也和鮑查大會採取相似的巡迴模式,每一年挑選美國境內不同的都市做為地主城,並且將當地的風土民情融入該年度的論壇主題。

今年是左岸犯罪首度跨出美國本土,在加拿大的溫哥華市舉辦,活動的主標題更是一句非常有創意的雙關語。溫哥華地處北美賞鯨絕佳海域「喬治亞海峽」旁,因此「殺人鯨」理所當然成為本屆地主城市的吉祥物!而「A whale of a….」這句形容極大的、超棒的或了不起的片語,剛好也有個「鯨」字,主標題「一場超棒的犯罪文學盛會」(Whale of A Crime)就那麼應運而生!

一如過往的傳統,左岸犯罪的論壇與左岸獎頒獎晚宴,總是選在五星級的酒店內舉辦,今年同樣也包下了溫哥華君悅酒店,宴會廳與會議廳的兩個樓層,動用了六間大型會議廳舉辦四日論壇,同步舉辦了七十多場與犯罪推理相關的講座、訪問、簽書會與作家交流會。本屆的陣容龐大總共有一百多位講師上陣,分別來自「美國推理作家協會」(MWA / Mystery Writers of America)、「加拿大犯罪作家協會」,與世界各地「犯罪姊妹協會」(Sisters in Crime)的女作家們!

這一場跨國際盛會的參與人士包括:犯罪推理小說的讀者、作家、出版商、經紀人與文學社團,今年的與會者除了來自美國與加拿大,還有多位來自歐洲共襄盛舉的作家,與亞洲地區的犯罪推理書迷!這些來自全球不同角落的作者或愛好者,也和我一樣下榻於溫哥華的君悅酒店,或斜對面的費爾蒙溫哥華酒店。

每天六點多起床梳洗後,我就匆匆下樓展開充實與忙碌的一日,在左岸犯罪專屬的早餐區域,與自己熟識的幾位加拿大犯罪作家協會會員一道享用早餐,每位作家們談論著當日的七個時段將有哪一場講座要上場,或選了要去聆聽哪幾個會議廳的演講、訪談或講座。

畢竟,在四、五個會議廳中,每個時段都分別有截然不同的犯罪推理講座,我只好挑選聽聞過的作家們的講座,或講題與我手邊的推理寫作比較相關的課程,例如:如何將感情戲帶入黑暗劇情中(Bringing Heart to Dark Stories)、文字說謊者講座(The Liars Panel)、連續殺人魔寫作技巧(Writing Serial Killers)、反派角色書寫要領(Writing Villains)、如何永續經營系列小說(Keeping a Series Alive)……

每一堂講座通常有五位犯罪推理作家出任講師,圍繞在該場次的主題逐一教導自己在創作時,所會使用的一些手法或技巧!假如每一日馬不停蹄出席七場講座,四日下來至少可以參與二十多場,掐指一算可從一百多位專職的犯罪推理作家口中,學習到多面向、多元化的推理寫作技巧,或與經紀人及出版社的交涉訣竅!令我有一種重回校園選課與趕課的錯覺,也宛若在一座五星級酒店的犯罪推理大學上課!

每一場左岸推理講座都有五位犯罪推理作家擔任講師copyright (c) 提子墨每一場左岸推理講座都有五位犯罪推理作家擔任講師 _copyright (c) 提子墨


今年左岸犯罪的主場榮譽嘉賓共有:愛倫坡獎(Edgar Awards)最佳小說得主與硬漢警探喬.皮克特系列(Joe Pickett Series)的美國作家C. J.巴克斯(C. J. Box);知名電視影集《神探默多克》(Murdoch Mysteries)原著小說的加拿大女作家莫琳.詹寧斯(Maureen Jennings)。最特別的是,主辦單位每一年還會邀請一位「榮譽鬼嘉賓」(Ghost of Honour),為他們生前在犯罪文學上的貢獻舉辦一場座談會!今年的鬼嘉賓是已故加拿大推理女作家L. R.芮特(L. R. Wright)!

本屆另一個來自靈界的焦點則是──「永遠的葛拉芙頓」!策展委員們表示,美國當代推理女作家蘇.葛拉芙頓(Sue Grafton),兩、三年前就允諾將出席在溫哥華的論壇,並有意擔任其中幾場講座的講師。只不過,葛拉芙頓與癌症病魔對抗了兩年,卻不幸於2017年聖誕期間悄然離世,只撒手遺愛給讀者那25本以字母排序的金絲.梅芳(Kinsey Millhone)探案系列,與那本尚未有機會動筆的Z字首推理小說!

葛拉芙頓在美加兩地的大批讀者,甚至是來自新加坡的書迷們,也飄洋過海來到了溫哥華,只為了要在她的追思座談會「M代表回憶:永懷葛拉芙頓」(M is for Memories: Remembering Sue Grafton),親自獻上自己對葛拉芙頓與她筆下那位女神探金絲.梅芳的感念之詞。

她生前曾在《紐約郵報》的訪談中幽默地回答,字母系列最後一本小說的書名?或許就取名為《Z代表零》(Z is for Zero)吧!但最終Z字首卻成為永遠的絕響。她的女兒潔米.克拉克(Jamie Clark)在母親的臉書粉專發布死訊時,曾提及「二十六個字母如今在Y就結束了」(The Alphabet Now Ends At Y),有些從小閱讀金絲.梅芳探案系列的書迷們,也穿上印著那一句話的T恤來到現場,緬懷陪著他們長大的那位當代女作家。

就連懸疑大師史蒂芬.金,也曾在臉書和推特上大嘆「沒有Z,可惡呀!」(No Z. Damn.)。

今年的宴會主持人凱西.艾斯(Cathy Ace),曾與我一同出席過溫哥華市立圖書館的一場書展活動,她是一位來自英國威爾斯的加拿大女作家,與葛拉芙頓亦是多年的舊識。艾斯在追思座談會訪談葛拉芙頓的女兒潔米時,兩人不約而同提到,葛拉芙頓是她們見過對讀者最用心的女作家,總會在簽書時與他們閒話家常,甚至再次在簽書會見到對方時,仍能喊得出許多讀者們的姓名,還會津津樂道對方送過她什麼禮物!

潔米在台上再次朗讀了她寫給葛拉芙頓,那一篇令人動容的知名悼詞「那些我母親教過我的事情」(Things My Mother Taught Me),許多與葛拉芙頓的小說一起成長的女姓讀者與作家們,聽著聽著也在台下感動得默默拭著淚。

當追思座談會結束後,我握著馬可孛羅幾個月前出版的那本《推理寫作祕笈》(Writing Mysteries)繁體中文版,在絡繹不絕的人龍中擠到了講台下,舉起了那一本從台灣寄來的出版品,朝潔米大聲說著──

「我只是想告訴妳,在台灣也有許多想念葛拉芙頓女士的書迷們!除了我們所熟悉的字母系列,妳母親曾經為『美國推理作家協會』所主編的這本合集,幾個月前也在台灣發行中文版了!我很榮幸是譯者之一,並且有幸翻譯了她當年寫給推理新手們的那篇鼓勵序言,對我而言意義深遠……」

「M代表回憶」會後淡淡的憂傷氣氛,令我的情緒也有所感染,眼眶竟然泛起些許的溫熱。我們的心中或許都有幾位想要一睹風采的歐美作家,只是很多時候當終於有所交集時,卻早已時不我與。潔米從講台邊微笑地走向我時,宛若是兩道重疊的身影,交疊著每一位讀者對葛拉芙頓所投射的懷念與敬重。當晚的左岸獎頒獎晚宴中,潔米也代表葛拉芙頓領取了左岸犯罪所頒發給母親的「終身成就獎」(Lifetime Achievement)!

今年頒獎晚宴的席位桌號,在論壇期間就開放給赴宴者,可自行釘選與喜愛的作家們同桌,我那幾日與多倫多的推理女作家茱蒂.彭茲.夏洛克(Judy Penz Sheluk)聊得很投緣,因此就選擇了她的主桌!雖然,我旅居國外多年參加過許多正式宴會,卻還是首次參與北美犯罪推理界的頒獎酒會與晚宴,而且還是聽聞多年的左岸犯罪的「左岸獎」頒獎典禮!五星級酒店華麗的宴會廳中,近七、八十張雪白的西式圓桌,放眼望去全是西裝畢挺或身著晚禮服的男女,令人有一種彷彿在參加「金球獎」頒獎典禮的錯覺!

2014「亞瑟艾利斯獎」最佳未發表書稿獎得主R.M. Greenaway與提子墨copyright (c) 提子墨2014「亞瑟艾利斯獎」最佳未發表書稿獎得主R.M. Greenaway與提子墨_copyright (c) 提子墨


我認識的兩位溫哥華作家朋友,也入圍了今年的左岸獎,一位是A.J.德夫林(A.J. Devlin)與他的推理首作《眼鏡蛇固定技》(Cobra Clutch),另一位則是J.G.托斯(J.G. Toews)與她的小說《棄溪》(Give Out Creek),遺憾的是最終兩者皆無緣奪魁。而我非常看好的女作家露意絲.佩妮(Louise Penny)與她的新作《盲者之國》(Kingdom of the Blind),也沒有奪得最佳推理小說獎……不過,那四日的論壇,每一位來自世界各地的犯罪、懸疑或推理小說作家們,其實都玩得非常愉快!

2019「亞瑟艾利斯獎」最佳推理新人獎得主A.J. Devlin與提子墨copyright (c) 提子墨2019「亞瑟艾利斯獎」最佳推理新人獎得主A.J. Devlin與提子墨_copyright (c) 提子墨


我除了自身所屬的「英國犯罪作家協會」,與「加拿大犯罪作家協會」的作家朋友們,在論壇期間更認識了許多來自「美國推理作家協會」與「犯罪姊妹協會」的新朋友。最重要的是,在這四日密集的幾十場講座中,我學習到更多關於推理創作的技巧與知識!從今年開始,我應該會繼續參與CrimeCon、鮑查大會與左岸犯罪,每一年在北美不同城市所舉辦的論壇及頒獎典禮,讓自己不斷地充電與拓展推理創作上的眼界!

附錄:2019年左岸犯罪「左岸獎」得獎名單

左岸獎|最佳幽默推理小說獎
得獎者:Catriona McPherson
作品:Scot Free

左岸獎|最佳歷史推理小說獎
得獎者:Sujata Massey
作品:The Widows of Malabar Hill

左岸獎|最佳新人首登場推理小說獎
得獎者:Dianne Freeman
作品:A Lady’s Guide to Etiquette and Murder

左岸獎|最佳推理小說獎
得獎者:Lou Berney
作品:November Road

左岸犯罪|終身成就獎
得獎者:Sue Grafton


 

作家、英國犯罪作家協會會員、加拿大犯罪作家協會會員、台灣推理作家協會理事、第四屆島田莊司推理小說獎決選、東森新聞雲簽約作家、博客來推理藏書閣選書人。曾任北美《品》雜誌、紐約《世界周刊》專欄作家,目前旅居加拿大。

已出版:微笑藥師探案系列:《熱層之密室》與《水眼》;U. N. D. E. R.系列:《星辰的三分之一》;非系列作品:《火鳥宮行動》、《追著太陽跑》、《幸福到站,叫醒我》;合譯作品:《推理寫作祕笈》。

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