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做喜歡做的事,用畫筆溫暖人心──到墨爾本拜訪繪本家安娜.沃克(Anna Walker)

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某一年的母親節我收到一張「I Love my Mom」卡片,就在收到卡片的前幾天,我才買了一本同一位繪者的書,認識小斑馬Ollie就是這麼偶然;但萬萬沒想到,有一天可以到南半球拜訪Ollie的創作者安娜.沃克(Anna Walker)。

經過Scholastic Asia總部的安排,我與澳洲繪本創作者Anna Walker聯繫上,約在她的工作室進行訪談。工作室位於墨爾本東區的亞伯特斯堡修道院(Abbotsford Convent),緊鄰雅拉河(Yarra River)的綠帶區旁,柯林伍德兒童農場(Collingwood Children's Farm)就在旁邊。2004年,這裡由文化工作者拯救下來,目前由永續經營為目標的基金會管理,將舊有的修道院、學校改成工作室,只要是藝術、教育與文化相關工作者都可申請進駐,如平面設計、金工、書本設計、雕塑、有機食物、自主學園……等,在2017年正式登錄為澳洲國家歷史建築。園區入口的立牌記錄了這個園區的歷史:這裡曾是南半球最大的婦女慈善收容機構,最多曾經有150位修女與一千位婦女與女孩,這些女性因為貧窮或是受迫害來到這個地方;百年的歷史承載了移民與宗教的貢獻,和過去大英國協的影響。

亞伯特斯堡修道院(Abbotsford Convent)曾是南半球最大的婦女慈善收容機構,後經修建改成了工作室,只要是藝術、教育與文化相關工作者都可申請進駐。(攝影/賴嘉綾)


我不相信有龍

我不相信有龍

小雞大冒險

小雞大冒險

沃克一再表示非常幸運得以在此工作,她與兩位書籍設計師、兩位插畫家朋友共同使用工作室。她書架上放了很多以她書中角色做成的布偶,有的是做書時一面構想的角色,但多半是書出版後的餘興作品。平常晚餐後,她的家人喜歡看電視,又喜歡她的陪伴,而她對電視節目沒什麼興趣,便準備一些碎布、小工具做她書裡的故事,譬如小雞大冒險Peggy裡那隻黑色的雞「佩姬」,沃克以黑色不織布包裹鐵絲,讓這隻母雞的翅膀可以轉動做出不同動作,接著將動作相片剪成動畫。又譬如《我不相信有龍》裡帶著翅膀的龍,也在書架上有著自己的角落。

\\Anna Walker工作室//

繪本家安娜.沃克的工作室書架上有許多她自製的繪本角色布偶。她隨手抽出2018年獲得《紐約時報》年度最佳繪本的Florette。(攝影/賴嘉綾)


沃克喜歡為她的布偶們做傢俱,就在工作室裡玩起書本以外的遊戲故事,她的神情就像帶著魔法棒的大孩子,將兒時夢想一一實現。她成長在充滿植物的地方,父親是一位珠寶金工師,從小在家看多了各種工具,她習慣手做,綜合各種媒材,一點也難不倒她,反倒樂在其中,經常想出自己特有的工具與技法。這些過程也在她的書裡隨著出版年份呈現:剛開始的書變化較少,單純使用水彩或彩色墨水繪圖,特色是創造出具有辨識度的角色,也配合卡片設計。漸漸地,做書取代做畫的概念,較能看到綜合媒材的效果,別具一格。完成水彩或彩色墨水的角色後,她加上拼貼、轉印或版畫做為豐富背景,掃描進電腦,一小塊一小塊各自成為獨立的檔案,再以Photoshop處裡層次與細節。

她的手稿從隨手的記事本開始,以分鏡草稿發展故事,最後開始手做。創作過程中最重要的應該是角色設定與背景規劃,有些書中細節若不是因為拜訪,實在很難發現。後來我在墨爾本一家歷史悠久的童書店The Little Bookroom,一位非常熱情的工作人員(後來證實並非老闆)堅持要為我解讀小雞大冒險裡的在地元素——當這隻無故被風吹到城市裡的佩姬穿梭在人群中時,書店員的詮釋是:「這是墨爾本,顏色鮮豔的一定是外地來的。」因為裡面有一把淺綠色的雨傘(後來佩姬也隨身帶著一把綠傘);那條「柯林斯街」其實是墨爾本最熱鬧的商業通道,我查地圖後發現,佩姬如果從柯林斯街搭75號電車就能抵達哈特韋爾車站(Hartwell Station),這樣她就可以回家了。即使不知道這些細節,佩姬的行旅依舊對讀者有奇特的吸引力,因為這樣的事可以發生在任何地方。

\\《小雞大冒險》宣傳影片//

《小雞大冒險》中Peggy意外流浪在「柯林斯街」,其實搭75路電車就能回家。(圖/《小雞大冒險》內頁)


烏雲先生

烏雲先生

介紹了架上的布偶之後,沃克打開鐵櫃讓我看原稿,裡面除了圖,還有很多道具,包括她用圓頭針筆在米紙上刻的底稿、用硬紙板做的版畫。我最驚訝的是,烏雲先生》(Mr. Huff裡的房子是拼貼的,整條街景是以刻鋼板的技法在米紙上印出來的,而一棵一棵大樹則是用版畫技法印上去的,且每棵樹都獨一無二,12棵樹就有12個版。一般版畫製作都是為了能重複使用,但沃克並不,她想要拼貼之外的效果。這些過程對許多讀者來說簡直不可思議的麻煩,甚至看不出有什麼不一樣,但她堅持小細節,甚至選擇字體也不肯讓步。

\\《烏雲先生》宣傳影片//

Florette

Florette

因為許多創作是在電腦上發生的,所以她開螢幕讓我看看這些紙本上無法呈現的步驟。才看幾個檔案就知道她是Photoshop高手,一個畫面高達上百個圖層,每一株植物都是獨立的,層層疊上,再調整色差。有一層全部是小鳥,當她把該圖層抽掉,小鳥都不見了,有如魔術師。她悠遊在滑鼠的敲打間增添一棵樹,打掉一塊磚,幫瓢蟲換個地方,讓小鳥換件衣服,每天樂此不疲。許多書的宣傳短片都由她親自製作。《紐約時報》2018年選出的年度最佳繪本Florette 書店的櫥窗也由她自己佈置,書裡的小鳥、小瓢蟲、小青蛙一個一個以鐵絲或釣魚線穿在櫥窗裡,重現書裡的畫面,她認真愉悅的神情極迷人,一看就知道在做自己熱愛的工作。

\\沃克為新書佈置書店櫥窗特陳//

沃克的個性外柔內剛,有著溫柔的堅持,潛移默化間用她特有的溫暖與讀者討論對事情的觀點。她認為讀者們非常聰明,不會喜歡「說教式」的閱讀。我們對談中發現彼此小時候都是不喜歡大人說教的小孩,所以長大後也不想當說教的大人。她還記得小時候讀了一本以蜘蛛為主角的故事,雖然一時想不起書名,但圖文輕柔間依然有著持久又堅持的力量,讓她想創作出那樣的書。幸好評審也懂,她是CBCA(Children's Book Council of Australia)獎項的常客,讀者也沉浸在她營造的柔和氛圍裡。

小斑馬Ollie系列的I Love to Dance是她自寫自畫的第一本,因為她女兒名字是Olive。此系列延續多年,Ollie是個知足常樂的角色,愛爸爸、愛媽媽、喜歡度假、喜歡耶誕節、愛唱歌、愛跳舞。人如其書,沃克的書裡有溫暖的世界,她與家人感情緊密,好幾本書裡細細密密的植物畫面就像她的花園,她的先生是位建築師,也喜歡造景,所以他們家有各式花草,旅行時也喜歡拜訪植物園。

「我愛小斑馬歐利」系列  

I love Ollie Family Treasure Box (8書+1活動本)

【英文版套書】I love Ollie Family Treasure Box (8書+1活動本)

我愛小斑馬歐利:溫馨篇

我愛小斑馬歐利:溫馨篇

我愛小斑馬歐利:親子篇

我愛小斑馬歐利:親子篇

我愛小斑馬歐利:歡樂篇

我愛小斑馬歐利:歡樂篇


 

Lottie & Walter

Lottie & Walter

在出版書之前,她以卡片設計為收入來源,直到與珍.古德溫(Jane Godwin)合作了繪本小喵和紅色的大公車Littel Cat the Big Red Bus,這幾年來,她們已合作了Sadie and the Silver ShoesToday We Have No PlansStarting SchoolAll Through the yearWhat Do You Wish For?並持續有其他計畫,她們友誼深厚,也相約一起到波隆那童書展為澳洲攤位壯聲勢。沃克2019年出版的新書Lottie and Walter版權頁上也寫著獻給古德溫。

Lottie and Walter裡,不想下水游泳的女孩Lottie一直深藏著小祕密:「只有她知道水裡有鯊魚,媽媽和弟弟、教練、其他游泳的小孩都不知道。」「這隻鯊魚只想要吃她。」但後來勇敢下水的Lottie知道水裡有她的海象朋友Walter,沒有鯊魚也沒有鯨魚。這是「祕密朋友」的游泳池版,因為沃克的筆觸顯得活潑又驚喜。封面上細細一格格的磁磚,不知道要畫多久? 

\\新書Lottie and Walter宣傳影片//


難怪,問到她喜歡的繪本藝術家時,她認為莫里斯・桑達克碧翠絲.波特(Beatrix Potter)影響她很多。至於推薦其他澳洲的作家呢?不勝其數,不過最近有兩位新銳的作品值得一探:Daniel Gray-BarnettGrandma Z Allison ColpoysAll the Ways to be Smart。創作繪本曾經是沃克小時候的夢想,經過多年的投入與堅持,現在繪本創作已經正式成為她最重要的工作了!


沃克推薦2本澳洲新銳作家的作品:Grandma Z 以及 All the Ways to be Smart



作者簡介

在地合作社The PlayGrounD」工作室負責人。畢業於台灣大學土木工程學系。美國西雅圖華盛頓州州立大學環境工程與科學碩士。專職作母親多年。長期致力推廣圖畫書閱讀,成立兒童閱讀團體、帶領成人圖畫書讀書會、撰寫書評與部落格、翻譯圖畫書,並經常協助書店與出版社選書。著有《與圖畫書創作者有約》《動物們的讀書會:繪本職人的閱讀地圖》《童書遊歷:跨越時間與國界的繪本行旅》《是真的嗎?繪本職人的閱讀地圖2》《什麼這麼好笑?繪本職人的閱讀地圖3》,參與大人也喜歡的繪本企劃,並編輯策展11位台灣繪本創作者「停 聽 看 他們做繪本」展覽。最新作品為《賴嘉綾的繪本報一報》
部落格:Too Many PictureBooks
工作室:在地合作社The PlayGrounD

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