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「創作者就是要娛樂讀者,而非搬出大道理說教。」──拜訪澳洲國寶畫家Graeme Base

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兩個月前寫電郵提起想去澳洲拜訪繪本家葛瑞米.貝斯(Graeme Base),他說了大約的日期後,我馬上訂了機票,後來因為他在年底一不小心就把房子賣了,準備搬家,所以尚未說定日期,我們決定我出發時再密切聯絡。

怎麼說不小心賣了房子呢?中年父母習慣孩子們長大就要獨立搬離開家,所以貝斯家兩個男孩相繼搬出後,他與太太計畫換個小房子,沒想到很快就有人看上他們現在的房子,行動派的他們就這樣把房子賣了,並在一個月內搬離住了25年的家!看著他們新家舒適的模樣,彷彿已經入住多時;廚房完整,角落的咖啡機據說是最先安裝好的,因為每天都要喝上好幾杯,Base先生還拿起一條廚房布巾披在肩上,喬裝是義大利式的咖啡師(barista)。書架上的書與庭院裡的花盆,根本就像與生俱來要在那個地方的,很難相信這裡上個星期還堆滿箱子。

葛瑞米.貝斯的新家井然有序。

模仿義大利式咖啡師的葛瑞米。(圖/賴嘉綾提供)

問起為什麼選擇住在墨爾本?貝斯先生說,他8歲就隨著家人從英國來到墨爾本,父親因為得到教職決定留下來。當時有10歲的哥哥同行,比他大10歲的姊姊則留在英國。他長大後認識了此生最重要的美女,結婚生子後也沒想過要離開。從小喜歡戶外活動的他,認為這裡到處可見野生動物奇景,譬如可以親近袋鼠、無尾熊、負鼠,帶給他無限的新鮮感。自從搬到澳洲後,他就一直畫著動物,畫給同學、畫給老師、終於畫進藝術學院。

當初轉換環境,還是小孩子的他不知道如何開始與人交往,便開始畫畫交朋友,大量的畫,長大後也就順其自然地做起書了。問他做繪本從何著手?是圖還是文?還是有個想要傳遞的訊息?他說,「永遠從圖開始,藝術才是我做書的起點,加上我從小就想成為藝術家,有很明確的方向。」他還笑說,因為剛搬好家,既沒什麼書櫃或參考資料在旁,還因改成繪圖板創作,整個空間就只有書桌和電腦,桌上連顏料畫筆都沒有,整個工作室有如商務中心,無法證明他想要成為藝術家的過程。幸好,旁邊恰好有一排他剛整理好要送到昆士蘭美術館展出的畫作,是他歷年來的精選。精工細描的畫面,正好提醒我問他如何收藏原畫?

來喝水吧!

來喝水吧!

The Water Hole

The Water Hole

他說就是裱在畫框,而這些都是他珍藏的,每一本繪本可能只留下一張原圖,其他都賣出,比如Books Illustrated 畫廊就可以買到他的原畫;Waterhole來喝水吧!)則是整套捐給墨爾本最大的維多利亞圖書館( State Library Victoria), 他沒想要留太多,身為藝術家,畫的成品本來就是要賣的。翻出他The Eleventh Hour中的一張,細緻到我情不自禁拿起相機;還有一張我想不起是哪一本書裡的圖,原來是他大學時代的畫作。

葛瑞米的畫作精細,且繪本作品經常以「每頁畫面都是獨立的」方式創作。(圖/賴嘉綾提供)


頓時我意識到,他作畫時讓每一張都可以是獨立的,於是我追根究底的問他是否有這樣的考量?他認為這樣處理畫面的優點是,不必看完整本書,讀者在任何一頁裡都可以得到發想,但若讀畢全書,則有更強的連貫畫面。另一個優點是,每一張原畫都可以單獨出售。這種做書方式,顯然要事前仔細規劃,從塑造角色、故事情節、設計場景、分鏡解構,化整為零後綜合層次,完成後再交給編輯。貝斯有些書裡的畫加著框邊,框邊裡暗藏玄機,其實是他將畫裡放不下的細節和訊息藏放在其中。

他提到做書時使用樂者(entertainer)的概念,「創作者就是要樂讀者,就算想教讀者什麼,也要很輕很輕,用『訊息』取代教條的法,偏偏有些成人以為那些明顯賦予教育意義的書是有用的,而輕忽了這些用委婉、微妙方式愉悅讀者的書。」尤其面對小讀者,他希望孩子們歡喜閱讀。他也關心環境,所以如何傳遞愛護環境的訊息給小讀者,就成了他書中層層鋪陳的重點。以Waterhole為例,水是生態、全球性的資源,他便以這個概念展開整本書,用最貼近生活的方式讓孩子瞭解水與周圍的生態如何息息相關,而非搬出大道理說教。

Waterhole 以水是生態、全球性的資源為概念展開,用貼近生活的方式讓孩子瞭解水與周圍的生態如何息息相關。(圖/Waterhole內頁)


親子共讀時,家長也是訊息的接收者,貝斯認為,家長要先享受閱讀,分享給孩子時會更有樂趣。他以前和太太每天都為孩子們讀書,就是一直讀,讓孩子感受到閱讀的快樂,也享受共讀的時光。儘管之前有書評對他書中藏了太多訊息給孩子有所微詞,但他覺得無所謂,他認為,「任何一個讀者都有權決定他們想要的深度,唯有作者給出多的層次,讀者才有得選,還能隨時回來找到更多的容。

Animalia

Animalia

這樣的情形,我發現各國暢銷書排行榜尤其明顯,那些「教」讀者做事的書明顯容易暢銷,卻不一定長銷(除了可能誤導學習的真意與持續性,出版者也出了一些讓人買了就後悔的書)。我們並沒有攻擊出版者的意思,而是繼續思考如何傳遞教育的價值,可喜的是,這些用心傳遞訊息的書,儘管聲音不大,也能得到不少家長與孩子的擁戴,細水長流。

雖然貝斯有些書很難翻譯成外文,但在英語世界裡一直是百萬暢銷書。近年,他的Animalia有了簡體中文版,也發展成一套以此為核心的英文教材。另外The Eleventh Hour 裡有許多祕密藏在畫邊裡,吸引讀者一再回讀。

Animalia 是葛瑞米代表性的暢銷作品。(圖/Animalia內頁)

The Eleventh Hour 中有許多隱藏訊息,吸引讀者重複閱讀,挖掘更多。(圖/The Eleventh Hour內頁)


成為藝術家本就貝斯的人生計畫,近年他因腕隧道嚴重傷害,連開車都要另外架一個軟墊在駕駛座右側的窗臺上(澳洲是右駕),且連作畫方式都改了,從以往的鉛筆速寫改成電腦繪圖板,以減緩手掌與手臂的負擔,繪圖板能調整筆尖粗細,依舊可呈現鉛筆的細緻筆法。上色也使用Photoshop處理,他的雙螢幕上下並列,畫畫時抬起頭便可看到整體效果。

兩年前因為受傷,加上視力問題的困擾,他非常沮喪,一度以為創作生涯就此結束。有位動畫界的朋友建議了這些設備,在他熟練使用方式後,非常滿意這樣的改變,五年來反倒更見佳績,甚至將進軍動畫界;不再將繪本的細節放在同一個畫面裡,新的書將更著重整體多面發展。問到接下來的計劃,他提到動畫與影片。他認為每個藝術家都應該持續尋找不同的媒材與呈現方式,所以現在正是他改變的時機。他也想做木雕、銅雕、機械人(automaton),因為太太也做雕塑,所以他們在空巢後還有很多計劃,他期待書裡的角色能發行限量版銅雕。

葛瑞米現在使用電子繪圖板以減低手臂的負擔。(圖/賴嘉綾提供)

葛瑞米與藝術家太太在空巢後仍有許多計畫待實現。(圖/賴嘉綾提供)


Bumble BunniesBumble Bunnies

他拿出2018年底剛出版的Bumble Bunnies,這個系列因為編輯的建議,由一本發展成四本,將持續出版到2019年底。基於以往有書評認為他書中訊息過多,這隻背著降落傘的兔子顯得愜意輕鬆許多,故事落在情誼,依舊與環境有關;因為要畫這隻兔子,他先以輕黏土做成一組角色,捏製成型後,放到家用烤箱即可定型、上色。他拿出一箱寶貝,畫圖時只要轉動這些黏土模型,所有角度一目瞭然。在書出版後,廠商還能依照這個原形再做成布偶等周邊。

藝術史學家認為,成功的藝術家也是懂得生意的藝術創作者,這句話在這場拜訪中不斷出現在我腦海裡。如同貝斯說的,要用很輕的訊息傳遞教育,他也用很深的策略與純熟的技巧鋪陳故事與畫面,並在幾乎絕望之時開啟了新視野。

2018年底剛出版的Bumble Bunnies系列由一本發展成四本,將持續出版到2019年底。

葛瑞米把書中角色以輕黏土捏製成型,畫圖時只要轉動這些黏土模型,所有角度一目瞭然。(圖/賴嘉綾提供)


 Graeme Base作品 

Monkeys Live in Trees: A Fold-out Book of Animal Homes

Monkeys Live in Trees: A Fold-out Book of Animal Homes

The Eleventh Hour: A Curious Mystery

The Eleventh Hour: A Curious Mystery

Animalia

Animalia

Jungle Drums

Jungle Drums


Starfish Are Pointy

Starfish Are Pointy

Herd of Elephants

Herd of Elephants

Birds Fly: A Fold-out Book of Animal Actions

Birds Fly: A Fold-out Book of Animal Actions

Pigs Have Piglets

Pigs Have Piglets



賴嘉綾
賴嘉綾的繪本報一報

賴嘉綾的繪本報一報

在地合作社The PlayGrounD」工作室負責人。畢業於台灣大學土木工程學系。美國西雅圖華盛頓州州立大學環境工程與科學碩士。專職作母親多年。長期致力推廣圖畫書閱讀,成立兒童閱讀團體、帶領成人圖畫書讀書會、撰寫書評與部落格、翻譯圖畫書,並經常協助書店與出版社選書。著有《圖畫書創作者有約》《動物們的讀書會:繪本職人的閱讀地圖》《童書遊歷:跨越時間與國界的繪本行旅》《是真的嗎?繪本職人的閱讀地圖2》《什麼這麼好笑?繪本職人的閱讀地圖3》,參與大人也喜歡的繪本企劃,並編輯策展11位台灣繪本創作者「停 聽 看 他們做繪本」展覽。最新作品為《賴嘉綾的繪本報一報》
部落格:Too Many PictureBooks
工作室:在地合作社The PlayGrounD

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