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書偵探何穎怡

【這本怎麼還沒出?】如何幫一隻三千磅的河馬做根管治療?──動物園獸醫故事《給犀牛穿鞋》

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你認為一隻重達三千磅的河馬,會讓你隨便靠近、摸摸捏捏、打針包紮嗎?(Photo by Rohit Rao on Unsplash


新專欄介紹我曾經讀過卻一直很遺憾台灣沒有出版的書。
這些書未必是文學經典,或者重量級思想巨論。
有的是另闢蹊徑,對大眾文化有特別的解讀。

有的特殊行業,讀者沒有機會領略他們的世界,以及他們在那個世界裡所思索的宇宙觀。
也就是說,我介紹的這系列書,旨在開扇小窗,另類看世界。



一般人提到獸醫,直覺想到替家庭寵物看病的醫師,很少人想到有一群獸醫是在野地、動物園、水族館行醫。他們就跟觀察高地大猩猩的學者一樣,第一次接觸「病人」是用望遠鏡遠遠觀察,然後擊發麻醉槍,接著,才能進一步檢查病人。否則,你認為一頭犀牛、一隻重達三千磅的河馬,會讓你隨便靠近、摸摸捏捏、打針包紮嗎?

The Rhino With Glue-On Shoes: And Other Surprising True Stories of Zoo Vets and Their Patients

The Rhino With Glue-On Shoes: And Other Surprising True Stories of Zoo Vets and Their Patients

這本《給犀牛穿鞋》The Rhino With Glue-On Shoes集合了27個野地獸醫,各自敘述一則他們與「病人」的故事,這些病人包括黑猩猩、鰻魚、犀牛、河馬、熊貓、鯨魚、青蛙、駱駝、大象、獅子、北極熊、狐猴、河馬、鱷魚……有的故事充滿趣味,有的故事充滿感傷,有的故事充滿不可思議的細節,揭露一般讀者絕對不可能知道的動物祕密。

譬如書名《給犀牛穿鞋》,故事來自動物園的一隻犀牛腳底不斷潰爛,每隔一段時間就要上麻醉藥做清創治療,牠的病似乎找不到治本方法,因為野外的犀牛腳底下通常是沼澤或者草地,不像硬梆梆的動物園水泥地,水泥地讓犀牛腳底承受額外的壓力,所以腳傷不癒。獸醫與照護人員擔心反覆的注射麻醉劑會讓牠提早上西天,最後才想出妙方,給犀牛做鞋子,用膠水把鞋子黏到犀牛腳上,讓牠的腳與水泥地減少摩擦,終於治癒。如果不是這樣一則故事,我們怎麼知道站在沼澤裡的犀牛與站在動物園裡的犀牛,居然會有如此巨大的「生死差別」。

站在沼澤裡的犀牛與站在動物園水泥上的犀牛,有巨大的「生死差別」。(Photo by Glen Carrie on Unsplash


你知道如果碰到母獸早逝,獸醫與照護人員最煩惱的是什麼?是配方奶。不同幼獸的不同階段,需要的牛奶配方都不一樣。譬如小白鯨的牛奶配方必須是高卡路里與高脂肪,而且不是一天幾個奶瓶,而是好幾加崙的量。園方找不到合適的配方,最後是以高濃度的鮮奶油加上鯖魚排混合打成的「鯨魚奶」完成任務,哦,當然不是用奶瓶,而是大水管餵食。

一位動物園獸醫說,野地獸醫必須身兼照護者、麻醉師、急診醫師、外科醫師與老年病專家。而這行最需要的是:

  1. 耐力
  2. 體格強健
  3. 穩定的雙手
  4. 懂得瞄準
  5. 健康的雙膝

第五點是因為野地獸醫必須經常匍匐前進接近患者,有時甚至長時間跪在地上幫動物開刀(你能想像什麼樣的手術台能承重犀牛?答案是無。)

穩定的雙手是用來麻醉巨型動物的保定靈(immobilon)麻醉劑,只要一、二滴就能讓人類窒息。五分鐘內死亡。對獸醫而言是極度風險。

至於為什麼公路旁撿到的一頭幼鹿會被鑽了耳洞、戴上耳環?而一隻原本養在酒吧後來捐贈給水族館的鰻魚得了厭食症,是怎麼解決的?你如何幫一隻三千磅的河馬做根管治療?這27篇故事,篇篇都是驚奇,篇篇都讓我們更進一步認識與我們共存於宇宙大地的動物──牠們不會說話,卻也有著撼動人心的故事。

\\補充閱讀//

《大地之歌》系列大概是有史以來最受歡迎的鄉下獸醫故事。獸醫吉米.哈利(James Herriot)在英國北約克郡執業,通書寫作幽默,採「城市鄉巴佬」路線。屢屢令人捧腹大笑。全球銷售超過一千萬套。與其說是「動物學」,更像是鄉間筆記。

大地之歌(全新版)

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大地之頌(全新版)

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大地之戀(全新版)

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大地之愛(全新版)

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大地之聲(全新版)

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何穎怡
政大新聞碩士,美國威斯康辛大學比較婦女學研究,現專任翻譯。譯作有時間裡的癡人《貧民窟宅男的世界末日》嘻哈美國在路上裸體午餐《行過地獄之路》等。


 延伸閱讀 

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