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一切或許只是機緣,但我們何其幸運──十月選書《骨之旅》

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骨之旅:從海洋到陸地,看見人類與萬物的演化關係

骨之旅:從海洋到陸地,看見人類與萬物的演化關係

當身邊同年紀的朋友陸續經歷長智齒的痛苦時,最怕看牙醫的我不禁問了牙醫:「我什麼時候會長智齒呢?」

牙醫師拿起X光片仔細端詳,微笑的說:「你不會有智齒的,因為你連牙胚都不存在。」

朋友聽了無不羨慕:「這表示你是比較進化的人類。」

在演化學中其實並不存在「進化」這件事,我們之所以為今日的我們,是因為遠古至今的列祖列宗,恰好當時的身體特徵適合在當時的環境存活下來,一切是演化的結果。就像萬一地球此刻突然進入冰河時期,你覺得是怕冷的人可能存活?還是怕熱的人?這可能是場胖子與瘦子的生存競爭。

《骨之旅:從海洋到陸地,看見人類與萬物的演化關係》(簡稱骨之旅)是一本很特別的科學繪本,這是我第一次看見有人從骨頭的視角來談演化。演化這個概念,聽起來簡單,說起來難,我一邊整理稿件,一邊隨著圖文津津有味的進入書中世界。《骨之旅》前半的敘述,對於生物相關科系畢業的我,是早就知道的演化史,但故事最後的轉折,竟然讓我感動的哭了。


我從以前就覺得,人類真是奇怪的生物,擁有動物特徵,例如擁有體內受精、懷孕、哺乳等哺乳類動物特性,卻又跟其他動物截然不同,得要求學、工作、汲汲營營的面對每一天,說穿了是為了生存。只是我們都知道,這種求生存和動物的求生存,其實並不一樣。而《骨之旅》最後,以演化觀點,用了溫柔有力的方式揭示人類並非獨立於萬物之上,這一點深深打動了我。


在即將成書的最後階段,我請幾位朋友帶著孩子一起試讀。其中一個孩子看完後,對於美人魚的存在更深信不疑,她覺得在骨頭的演化過程中,一定有一部分演化成美人魚,人魚公主是真實存在的!

是啊!為什麼不呢?或許真有那麼一個平行時空,恰好環境的變遷能讓擁有人魚特徵的生物生存下來,而那些人魚真的在海中創造了輝煌。一切或許是機緣問題,是環境的改變,決定了什麼樣的生物能繁衍至今。這樣想來,能生存在現代的我們,何其幸運。

劉子韻
小熊出版主編

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