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一個小蝦米拍掉大鯨魚手中的食物,叫牠不要再貪吃的故事(誤)──《不大好笑的人生》

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\\瑪格‧羅比講解房貸擔保債券//

不大好笑的人生:伊莉莎白.華倫卯上華爾街的真實故事

不大好笑的人生:伊莉莎白.華倫卯上華爾街的真實故事

電影《大賣空》裡請到瑪格‧羅比泡在浴缸裡講解房貸擔保債券、讓安東尼波登賽琳娜分別用海鮮湯與21點解釋CDO(註),但整部片仍有許多複雜的金融概念,讓人看得兩眼發直。(好比裡面的人每說一次「賣空」,我就想一次「那是什麼?」,儘管片名就叫大賣空)

而這種反應正跟電影諷刺的重點之一不謀而合──當時美國各大銀行為了讓更多人來貸款,於是放寬標準、用各種你沒聽過也難以想像的名詞跟你講解金融性產品,讓你覺得「專業的事他們最懂,放心交給他們就好」,然後把陷阱藏在你難以發現的地方,而當你在那疊厚厚的、字級只有8的、充滿專業術語的文件簽下名字之後,你發現你交給他們的不僅是專業的事,也是你的車子、房子、所有財產與一輩子還不完的債務。

銀行什麼時候開始像詐騙集團?難道沒有人管管他們嗎?美國政府在幹嘛?《不好笑的人生》就用一整本書解答這些疑惑。

但它不是一本「正格」的經濟學書籍,嚴格來說更像一本人生回憶錄,只是作者伊莉莎白.華倫(Elizabeth Warren)整個人生就是在想辦法對抗那些讓美國中產階級傾家蕩產的敵人──有銀行、有接受政治獻金的政客、有時也有跟銀行關係太過親近的總統。她從一個局外人(哈佛大學教授)逐漸走入權力中心(美國麻州參議員),用小蝦米之力從鯨魚嘴中拍掉他們掩蓋良心搶來吃的食物,雖然真實人生不像好萊塢電影,這條抗爭之路有輸有贏,但你能從中看見一個人的心志是如何堅強如鋼。

A Fighting Chance

美國參議員伊莉莎白.華倫

《不好笑的人生》整本書就講兩件事,一是美國1980年代起的金融恐怖劇,二是一個女人從法學教授變成麻州參議員的過程。而後者的精彩程度則不亞於清宮劇,這部長達數十年的連續劇有小人、有反派,也有壯志未酬身先死的好人,真性情如她有時會氣急敗壞罵髒話,有時則希望眼前的人講話講到爆血管。這段期間她帶領五人監管小組盯緊政府對銀行的紓困,也從燒壞的烤箱思考建立金融保護機構(政府保護你不會用到未經檢驗的危險烤箱,怎麼可以沒有人監管銀行釋出不合理的貸款?),本書用字誠懇淺白,讓連「賣空」是什麼都不知道的人也能輕易進入複雜的金融世界,更窺見政治的背後秘辛,是部值得一讀的拯救美國崩壞經濟熱血回憶錄。

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(註)OCD:債務擔保證券──Collateralized Debt Obligation




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