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八年來歐巴馬每天睡不到5小時,但一定要看書

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歐巴馬與蜜雪兒在復活節為兒童朗讀繪本(Nicholas Kamm / AFP / Getty Images)


剛卸任的美國前總統歐巴馬,在這八年來平均每天睡不到5個小時,日理萬機之餘,也是個重度閱讀者。在步出白宮前一週,他接受《紐約時報》專訪,提到他每天睡前會花一小時好好享受閱讀,題材深入並廣泛。對歐巴馬來說,閱讀除了讓他增長見聞、拋光思維,同時也是從白天那堆焦頭爛額的工作中遁逃出來的一段美好時光。

華人第一人雨果獎得主:《三體》系列

華人第一人雨果獎得主:《三體》系列

他近日讀了「雨果獎」(Hugo Award)長篇小說得主、中國作家劉慈欣的科幻小說《三體》,忍不住讚賞:「這本小說的視野寬廣,讀起來非常有趣,這不只讓我覺得每天跟國會周旋的那些問題簡直是雞毛蒜皮,甚至根本不用太擔心,因為外星人即將入侵了!」

歐巴馬在進入白宮成為總統之前,曾在芝加哥從事社區組織工作,閒暇時他也寫作,以日記與短篇小說紀錄遇到的人事物,加上從小就養成閱讀習慣,讓他對於作家有一份特殊的認同情感。卸任前,他與心儀的五位作家共進午餐,而這些座上賓的組合,似乎也反映出他雜食的閱讀口味,他們分別是戴夫.艾格斯(Dave Eggers,著有《怪才的荒誕與憂傷》《梭哈人生》等書,曾將繪本《野獸國》改編成電影劇本小說)、科森.懷海德(Colson Whitehead,《地下鐵路》作者、2016年美國國家書卷獎得主)、莎娣.史密斯(Zadie Smith,《白牙》《論美》作者)、朱諾.狄亞茲(Junot Díaz,《貧民窟宅男的世界末日》《你就這樣失去了她》作者)與芭芭拉.金索夫(Barbara Kingsolver,著有《自耕自食.奇蹟的一年》)。

在這場餐會裡,歐巴馬與作家們天南地北的聊,與會作家朱諾.狄亞茲不諱言自己過去曾撰文嚴詞批評過歐巴馬的移民政策與說服力不足的缺點,赴宴前,他還不敢奢望能有多愉快,但一頓午餐下來,他在自己的臉書上坦率表達對歐巴馬的崇敬之意:「歐巴馬為人正直,更是一個勇於接受反對意見的人。這大概是下屆總統身上看不到的事吧。」狄亞茲還說,「如果歐巴馬總統在經歷過共和黨那些狗屁倒灶的事之後,還能如此樂觀正面,那真的給了我很大的希望。」


(圖/ 作家Junot Díaz 臉書

 

同名之人The Namesake

印裔作家鍾芭.拉希莉以小說《同名之人》探討移民的身分認同

貧民窟宅男的世界末日多明尼加裔小說家狄亞茲的《貧窟宅男的世界末日》融合宅文化與拉美移民背景

狄亞茲這則貼文吸引了兩萬多人按讚,他轉貼的這篇《紐約時報》專訪文〈歐巴馬撐過白宮八年的秘密武器:閱讀〉(Obama's Secret to Surviving the White House Years: Books),讓近6000名粉絲熱列分享。那麼,歐巴馬又是怎麼評價狄亞茲呢?在訪談中,歐巴馬特別提到狄亞茲與同樣專注於移民書寫的作家鍾芭.拉希莉(Jhumpa Lahiri),「這兩位作者都在講述一個當代的移民經驗:一方面想望著桃花源,一方面又覺得流離失所、不斷懷念故鄉。他們的小說在這樣的概念下與美國文學有著很大的連結。

歐巴馬在白宮任職期間,經常藉由閱讀如羅斯福總統、林肯總統的傳記,好提醒自己,面對國家現況困境時別太焦慮,因為過去的領導人所遭遇的不見得比較輕鬆。而當他被問到,這八年是否有什麼書,是他拿來做為判斷事情準則的試金石?有意思的是,他的答案是莎士比亞的作品。年輕不懂事時,他曾覺得莎士比亞很無聊,後來因為大學選修相關課程,深深愛上了莎翁筆下的悲劇,「因為那讓我開始認識到,某些事物有『重複』的特性,而這樣的特性就在人類身上。

他稍早之前送給18歲女兒瑪莉亞(Malia)一台Kindle,裡面載滿他為女兒選擇的書,有些是經典,像是擅長批判美國社會現狀的諾曼.梅勒(Norman Mailer)寫的《裸者與死者》(The Naked and the Dead)與拉美文學大師馬奎斯《百年孤寂》,也有多麗絲.萊辛(Doris Lessing)充滿女性主義思維的《金色筆記》The Golden Notebook)與華裔作家湯婷婷(Maxine Hong Kingston)的《女戰士》(The Woman Warrior)。歐巴馬認為,這些書可能不在女兒進入大學的必讀書單之列,但他曾被這些經典作品深深震撼,所以推薦給女兒。「她想拍電影,所以說故事的能力就很重要,她前陣子自己讀了《流動的饗宴》,不是我選的喔,她因此著迷於海明威所說的『每天立志寫一件真實的事件』。」歐巴馬的溫暖父愛,透過與女兒的閱讀分享,滿溢於言詞之間。

裸者與死者(上下)

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馬奎斯作品集:百年孤獨

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百讀文庫:金色筆記

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The Woman Warrior

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流動的饗宴:海明威巴黎回憶錄

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歐巴馬始終相信,閱讀能培養個人獨特觀點,在如此紛亂時局,經典能讓我們學習亙古不變的人性課題,而新人作家則讓我們認識當今的新思維脈絡。相較於曾被史蒂芬.金公開批評不讀書的川普總統,一位熱愛閱讀、思想開放的前任總統,必定讓美國人更加懷念,如同狄亞茲說的,「與歐巴馬的一頓午餐,充滿智識交流,這會讓我們在未來四年,非常非常想念他。」

\\歐巴馬與夫人蜜雪兒一搭一唱為兒童朗讀繪本《野獸國》《彩虹魚》//

 
\\ 歐巴馬八年來的推薦書單,看完整書單//


〔資料來源〕
The New York Times
Entertainment

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