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展翅翱翔的搖滾傳奇──老鷹合唱團Eagles

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文/Join

The Eagles - Hotel California

如果要票選搖滾史上的「搖滾國歌」,老鷹合唱團(Eagles)的〈Hotel California〉(加州旅館)必然擁有眾多的擁護者;這首歌曲描繪了1960年代花與愛的嬉皮世代,進入1970年代後,種種人權與平等的理想漸漸遠去,政治局勢益發渾噩、唱片工業也因商業化而離夢想愈來愈遠;充滿隱喻的歌詞,宛如鏗鏘有力的詩句,衝撞著種種對現實的傷懷;動人的旋律、扣人心弦的吉他和弦,更讓這首歌成為史上辨識度最高的搖滾歌曲之一。

事實上,老鷹合唱團,絕不僅止於「加州旅館」而已。

1971年時,女歌手琳達.朗絲黛(Linda Ronstadt)的經紀人邀來兩位吉他手,幫這位當紅的女星伴奏;這兩個技巧高超的樂手,名字分別叫做唐.亨利(Don Henley)和格林.佛萊(Glenn Frey)。唐.亨利帶著自己的樂團,從德州搬到洛杉磯,還幫著名的鄉村歌手Kenny Rogers錄製過作品;格林.佛萊則來自密西根。兩人在陪同琳達巡迴演出之際結交為好友,決定組成一個新的樂團,於是又邀集另一位吉他手Bernie Leadon與貝斯手Randy Meisner,在1971年加入David Geffen新成立的Asylum 唱片公司。

Eagles - Take It Easy

老鷹合唱團 / 首張專輯(Eagles / Eagles)

老鷹合唱團首張同名專輯《Eagles》

1972年,首張同名專輯《Eagles》於英國錄製完成,製作人Glyn Jones認為他們的優點在於合唱時的出色合音,因此把他們定位成一個擁有優美合音的鄉村搖滾樂團,〈Take It Easy〉是佛萊與他的鄰居/鄉村搖滾詩人樂手Jackson Browne共同寫成,在告示牌排行榜榮登第十二名,另一單曲〈Peaceful Easy Feeling〉更是爬到了第九名,讓「老鷹合唱團」就此一炮而紅。

Eagles - Peaceful Easy Feeling

老鷹合唱團 / 亡命之徒(Eagles / Desperado)

老鷹合唱團 / 亡命之徒(Eagles / Desperado)

嚐到成功的滋味,並未使「老鷹」們滿足。1973年的《Desperado》,唐.亨利和格林.佛萊開始合作寫歌,並展現更具概念性的創作,以一個名叫〈Doolin – Dalton〉的幫派作為概念主題中心,發展出一幕幕如西部電影亡命之徒的故事,〈Tequila Sunrise〉與〈Desperado〉則是這張專輯中的名曲。雖說在商業上,這張專輯比不上處女作的受歡迎,但卻展現出團員的才華,除了兩位核心人物的寫歌功力外,Bernie Leadon也同時展現出斑鳩琴、曼陀鈴等樂器的超高演奏技巧,令人對他們的才能心悅誠服。

The Eagles- Desperado

Eagles - Tequila Sunrise

老鷹合唱團 / 總有一夜(Eagles / One Of These Nights)

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老鷹合唱團 / 在邊界上(Eagles / On The Border)

老鷹合唱團 / 在邊界上(Eagles / On The Border)

由於《Desperado》的商業成績不佳,唐.亨利開始另覓製作方向,找來曾製作藍調大師B.B.KingJ.Geils Band的Bill Szymczyk接任製作人,並邀來吉他手Don Felder的錄音室擔任音效掌控,由鄉村搖滾的輕搖滾風格,往更具深度與份量的重搖滾發展;1974年的《On The Border》便顯現了這種企圖心,更多重搖滾吉他技巧的運用,都讓The Eagles的風格益發豐富;這張專輯裡的抒情慢板歌曲〈Best of My Love〉也成為他們第一首告示牌排行榜冠軍單曲。1975年的《One of These Nights》則是他們和吉他手Bernie Leadon合作的最後一張專輯,偏好鄉村樂風的Leadon,無法接受樂團的轉變,終於在這張專輯貢獻了三首創作曲之後,把一罐啤酒倒在佛萊頭上、與團員鬧得不歡而散,隨後便離開了老鷹合唱團。之後,新吉他手Joe Walsh與貝斯手Timothy B. Schmit加入;Walsh來自硬式搖滾團James Gang,他加強電吉他部分,成為重要的作曲生力軍;接下來,便是那張曠世鉅作《Hotel California》了。

Eagles - Best of My Love ( 1974 )

老鷹合唱團 / 加州旅館(Eagles / Hotel California)

老鷹合唱團 / 加州旅館(Eagles / Hotel California)

1976年,他們先是在年初發行了一張1971-75年的精選輯,在全球各地賣出超過六千萬張,成為史上最暢銷的專輯之一;隨後,12月8日,他們發行了《Hotel California》。專輯同名歌曲〈Hotel California〉字面上彷彿是一個公路旅館的詭譎故事,旅途中被迫進入的一家旅館,只能進、不能出,人生結束也無法離開;但Eagles自己卻表示,這是對那個年代音樂產業的一份控訴,他們眼中的歌壇和演藝圈,人人都耽溺於金錢、毒品、性等等元素,糜爛腐敗、不可自拔,一旦陷入便永遠無法離開;但許多人認為這首歌更可以擴大詮釋到現在資本主義社會的生活,每個人都循著某些看不見的霸權所制定的規則過日子,拚命工作、消費、結婚生子延續下一代,被生活壓得喘不過氣來的同時,根本忘記了自己的靈魂在哪裡。無論是哪一種詮釋,這首歌曲除了意味深長、充滿隱喻的歌詞,那令人震撼的吉他、唐.亨利高亢的唱腔,的確為許許多多人唱出了靈魂深處的某種渴望,至今仍是最為人熟悉的搖滾歌曲之一。

除了在滾石史上五百首最偉大歌曲中排名第49的〈Hotel California〉,由佛萊主唱的〈New Kid in Town〉〈Life in the Fast Lane〉,以及另一首唐.亨利的〈Wasted Time〉,在當時都創下優異的排行成績,使這張專輯成為「老鷹」最賣座、最成功的作品。

Eagles - 'Wasted Time'

然而,排山倒海的讚譽似乎也在團員之間造成了不少裂痕,同時使他們的創作面臨瓶頸。1979年底發行的《The Long Run》本來打算製作成雙專輯的形式,但團員卻始終寫不出足夠的歌曲,最後還是只收錄了十首歌。樂評對這張專輯大多表示失望,這也造成了「老鷹」的分裂。1980年,老鷹合唱團宣告解散。

The Eagles -I can't Tell You Why

然而,作為一個曾經傳奇的團體,團員單飛後,少了彼此的羈絆與牽制,似乎反而更能展現自身的才華與能力;Joe Walsh在1981年發行的《There Goes the Neighborhood》備受好評,他也開始幫許多知名搖滾歌星伴奏,在樂壇仍十分活躍;唐.亨利更不用說,自1982年的《I Can't Stand Still》開始至2015年,他共發行了五張個人專輯,同時也在樂壇擁有舉足輕重的地位,2000年時他還成立了「錄音藝人聯盟」(Recording Artists' Coalition,RAC),用以協助藝人在面對音樂產業時可能遇到的種種問題。格林.佛萊同樣從1982年的《No Fun Aloud》開始,發行了五張個人專輯,也都頗受好評;佛萊於2016年1月18日因病過世,享年67歲。

The End Of The Innocence - Don Henley

Glenn Frey - The One You Love

在1994年時,「老鷹」曾復合,並在2007年發行了專輯《Long Road Out of Eden》並重新展開巡迴,2011年也曾來台演唱;雖說在唱片產業逐漸凋零、明星光環大不如以往的二十一世紀,專輯已無法再享有以往的榮光,但這幾位能寫、能唱、能彈吉他的高手級搖滾樂人,確實已經在歷史記上了一筆,未來可能很難再有這樣令人懷念的團體了。

Eagles - "Waiting in the Weeds" from Long Road Out of Eden



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