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人物專訪

你怎麼知道媽祖不想露胸部?──蚩尤《最強天后》從傳統出走

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(攝影/陳佩芸)插畫家蚩尤(攝影/陳佩芸)


起先我們以為插畫家蚩尤與媽祖有什麼特殊淵源,才會花上幾年的時間取材準備、最後甚至推掉所有工作,只為專心創作以媽祖為主題的畫集《最強天后》──是家住在天后宮旁邊,他從小在媽祖跟前玩到大?或家裡長輩討海為生,親人安穩都靠媽祖庇佑?還是他幼年是個難育飼的囝仔,得請媽祖收為契子以求平順長大?

蚩尤想了很久,搖搖頭。「都不是耶。」若真要追溯家中的宗教信仰與日常祭祀,蚩尤說,他和觀音可能還比較熟。

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既然如此,為何獨鍾媽祖?「因為無論什麼時期,媽祖在台灣一直都很普遍,和我們比較親近;再一方面,我選擇的是由傳統藝術切入,而不是信仰。」蚩尤認為,傳統藝術或信仰這兩種角度,有「以果導因」與「以因導果」的差異。「若從信仰去切,可能會被信徒抗議,像以前Q版媽祖剛出現時那樣。」總有固守傳統的「極右派」信徒,連媽祖被縮小化、可愛化、印上T恤或馬克杯都覺褻瀆,幾乎任何一絲改動都不允許。蚩尤自己雖然沒有直接遇見如此極端的類型,然身邊仍不乏虔誠的媽祖信徒,對他的作品也難掩猶豫,「他們看到我的畫都說很棒,卻也很誠實地說買不下去。多少還是有認知形象上的約束。」

但若以藝術著眼,媽祖與眾神將們,從身形、裝束、表情乃至姿態,都成了創作者揮灑想像的客體,展現出無盡可能。這是媽祖在《最強天后》當中解放的第一步。

於是你我印象中,親切、慈悲、母臨天下的媽祖,在蚩尤的描繪裡,回到得道升化那時的輕熟齡,走下莊重的鳳椅,足蹬鞋尖頂著雙獅戲球的華美高跟鞋,以蓮座觀音與螭虎、玉浪、罄牌、鯉魚鑲盤而成的繁複頭冠,取代原先額前垂珠的九旒冕冠;身著繡滿環頸雉、藍腹鷴、五色鳥、台灣水青岡、山桐子等形形色色台灣特有鳥類與植物的禮服,背後飄動著卷草祥雲交織的鳳羽披風;朱唇輕點,靈動大眼畫上螭虎紋、蝙蝠紋與祥雲紋的魅人彩妝,白皙肩頸胸口大方展露,嬌俏無邪,青春窈窕盡現。註生娘娘、千里眼順風耳、八仙、虎爺等眾神也一齊共襄盛舉,個個男俊女美,將鑼鼓喧天的遶境出巡,聚成一場五感繽紛的宗教嘉年華。

蚩尤將媽祖與眾神將們,描繪成一場繽紛的宗教嘉年華(圖/大辣出版提供)蚩尤將媽祖與眾神將們,描繪成一場繽紛的宗教嘉年華(圖/大辣出版提供)


創作過程中捨棄的草稿(攝影/陳佩芸)


然這幅熱鬧歡快的圖象得來並不容易。從蚩尤第一次到北港朝天宮與媽祖許下創作《最強天后》的約定,至一切水到渠成,時間過了三年有餘,捨棄的草稿不知凡幾。雖然有過在《留神之冥》中以陰間諸神為主題的經驗,然當筆下的對象是眾人的「天上聖母」,壓力自是倍增;想到主角是媽祖,更與畫《制服至上》的青少女們大不相同。「我在開始進行之前雖然有去拜拜,但並不是去『請示』媽祖允許,比較像是告知或報備說我要做這件事。就算是這樣,還是要有一定的敬意。」

這份敬意在創作過程日漸強烈。原本大案小案不斷的蚩尤,下意識地推辭其他工作邀約,「畫媽祖怎麼可以三心二意?怎麼可以讓別的工作進來插隊、把媽祖放一邊?」為了讓自己整天精神滿點、過午不致昏昏欲睡,午餐還自然地吃起素來。

而最大的不同是,過往無論角色為何,蚩尤總是習慣先將全裸女體完整畫出,再把服飾配件一一繪上。「但畫媽祖時就沒辦法。你怎麼可以看媽祖的裸體?」蚩尤語氣不無玩笑,神情卻相當認真。「就像鹿港新祖宮,要幫供奉的軟身媽祖換衣服,一定得由未婚處女經手才行。」傳統自有嚴謹之處,即便創作擁有天馬行空的權利,還是不能亂來。「冥冥之中就有一種信念存在。」蚩尤說。

但蚩尤還是讓平常包緊緊的天后袒了胸。「你說媽祖怎麼可以露胸部,這個命題對我來說並不存在。那我也可以問:那你怎麼知道媽祖不想露胸部?你怎麼知道媽祖想戴那樣的帽子?」到頭來,這近乎是子非魚焉知魚之樂的哲學論辯了。

(攝影/陳佩芸)(攝影/陳佩芸)


在諸多學者協助下,蚩尤從外行踏入傳統,再從傳統出走,掌握住謹慎規矩與恣意奔放的界線,「可以發揮想像,但不能太離經叛道。」自始至終都以「希望大家能夠認識自己的文化符號」為前提的他,更重視自己每一筆都要有憑有據。「以媽祖為題材的作品有很多,但你能不能告訴我,你的媽祖為什麼要穿成這樣?為什麼要戴這個?為什麼是這個年紀?當讀者提出一個又一個的為什麼時,你能不能言之有物?」單畫一個魅惑動人的美女有什麼難?蚩尤翻過一張張的草稿成圖,指著那些圖紋物事,「這些全部都是有意義的。」

「媽祖是台灣的代表,對我而言,這本書就等於是台灣的門面。」門面不是自己說了算,要想傳遞文化符號的意涵,就得盡量取得溝通語言的最大值。蚩尤請出媽祖這位最高階的女性神明,在傳統的基礎土壤上,佐以各種在地限定元素,萌發前所未有的詮釋。不只為眾神換穿時尚裝扮,也讓信仰、土地與生活,再多一環緊密的扣連。


〔蚩尤作品〕

留神之冥留神之冥

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