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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|閱讀珠寶盒】《Memory Man》──失去是我們的新年禮物

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Amos Decker曾經是個優秀的警探,不過如今,他是個街友。狀況好的時候,他能打點零工去廉價飯店過夜;狀況差的時候,他就回到街上吃天住地。為什麼一個警探,而且還是個被神祝福過,因禍得福(年輕時的一個運動傷害,雖然讓他的職業運動家生涯結束於當下,卻也讓他受創的腦,意外獲得了永不遺忘的記憶功能)的奇才,轉眼又淪落到一無所有?因為他的一家人,太太、女兒和小舅子,居然在他上班時被殺得一個都不留。命運對Amos真是一再再乾坤大翻轉,曾經是天上掉下來禮物般的神奇記憶功能,轉眼間又讓Amos活似在地獄,因為他,無能遺忘,任憑時間再怎樣流逝,他的記憶永不會褪色一分。

Memory Man

Memory Man

Amos就這樣得過且過,因為這個世界上,再也沒有他在乎的人了。可是有一天,他警界的舊搭檔卻找上了他,因為有個人出來自首,承認犯下當年滅他門的凶案,而他犯案的動機是:Amos Decker曾在一家7-eleven裡惹怒了他。Amos有永不磨滅的記憶,儘管當下就知道自己沒有在任何7-eleven中和人起過糾紛,不過他還是很懷疑這個人出來自首的動機,或許他並非真兇,可是他有可能和真兇認識,或至少有某種關係。

在自首者收押在監期間,鎮上的高中發生了一個校園槍殺案,這兩個看似完全不相干的案子,結果全是衝著Amos Decker而來,因為,歹徒特意留下了給Amos的訊息。如果這兩個案件都是同一個兇手,那麼收押在監的那名自首者就不可能是真犯人,因為任何人都知道,他無法人在監牢中又同時去幹下校園槍擊案。但Amos有他的懷疑,畢竟在這世上,有什麼不在場證明會比警方認證的,更牢不可破?

Amos暫停了自己的街友生涯,投身協助警方辦案,因為顯然地,殺他全家的兇手已經浮出水面,他們並不滿足於Amos失去家人並一無所有,他們要逼Amos自行結束他僅存的生命。Amos在自己的記憶庫中怎樣也搜索不出來,他究竟是在何時、和誰,結下了如此的深仇大恨?如果有,這也應該是他不可能會忘記的事,然而他卻沒有一絲和人結仇的記憶。

除了神確的記憶力之外,Amos也有福爾摩斯般的才智,他一一解開了許多歹徒留下的謎團和密碼,終於找到一個關鍵人物:Belinda Wyatt,一位曾經和他在同一家腦部專科醫療中心,同樣被專科醫生研究並治療的病友之一。再次地,Amos仍想不出自己怎樣惹過她?儘管同時期在同一家醫療中心住院過,但別說認識了,他和她根本一點都不熟,他甚至不認為自己曾和她對過話!唯一的牽扯也只是,Belinda Wyatt入院的理由是因為身為陰陽人的她被一群歧視她的惡警輪暴,之後還遭強暴者之一重擊頭部,並將她遺棄在現場任憑生死。問題是,Amos不但不是施暴者之一,他當時更不是警察,而同樣因傷而擁有絕不遺忘的記憶的Belinda,不可能會不記得,或將此事搞混!

《Memory Man》可以說是兩個有特異功能者的大對決,內容絕無亂編──Belinda 要殺Amos全家、包括Amos本人的理由,並沒有那麼缺乏邏輯或牽強唬爛。然而這本書好看之外還是相當悲劇,除了原本該保護人民的警察,居然藉著人民賦予的權威反過來傷害人民之外,無法遺忘的神能,卻落在兩名受創者的身上,也是個極大的諷刺──他們這一生,都將沒有淡忘自己人生最恐怖的一刻的可能,就像Amos 說的:

For me time does not heal, because my mind no longer allows for the passage of time to dull my memories. They are as vivid today as the day it happened. It's like a picture that never, ever fades. Some people can't go back? I really can't go forward.

(對我來說時間並不治療一切,因為我的腦已不再允許時間的流逝去淡化我的記憶。它們永遠鮮明得像事發當日,像一幅永不褪色的畫。有些人無法回到過去?我才真是無法往前走。

時光不斷流逝,轉眼,已來到2016了,感謝時光會在我們身上流逝,也感謝我們的記憶會消退,我想,2016我們絕大多數人都會有的最佳禮物是:失去並前行。失去2015,但也失去過往曾經發生過的苦難,向前行


〔讀小說.學英文〕

The gent was late fortyish, the girl half that.
那男的大概四十(歲)尾的樣子,女的只有他一半(年紀)。

She was doe-eyed and dough-brained.
她有無辜的眼漿糊(麵糰)腦

(圖/張妙如)(圖/張妙如)


They had named her after Decker's mother. His parents had both perished in a car crash while Decker was in college, so Molly didn't have paternal grandparents.
他們用Decker 的母親的名字來為她命名。Decker 的父母在Decker 大學時雙雙死於車禍,所以Molly 沒有父方的祖父母

"She was going to the nurse's office. She had an upset stomach. That's according to the teacher who gave her permission to leave class."
「她打算去保健室。她肚子不舒服。這是根據允許她離開課堂的老師的說法。」

Belinda Wyatt had been gang-raped, sodomized, beaten, and left for dead.
Belinda Wyatt 被輪暴,雞姦,毆打,還被丟下任其生死。

I think so, but he looked androgynous too.
我想是,但他看起來也很中性化

But with anything, there was cause and effect.
然而任何事都有它的因和果

Bogart looked at him. "Can I cut to the chase and up the ante?"
Bogart看著他說,「我能開門見山加碼(條件)嗎?」


交換日記18

交換日記18

張妙如


具備漫畫家身分的作家,擅用圖文書寫的方式自由揮灑,1998 年起與徐玫怡兩人首度以《交換日記》手寫體創作而大受喜愛,自此開啟兩人聯手創作,至今已共同完成 18 本交換日記。
遠嫁西雅圖後,她以漫畫家的角度寫繪《西雅圖妙記》系列,幽默呈現了台灣女子的美國觀察,以及她和挪威籍美國先生阿烈得共同經歷的喜怒哀樂。
《妒忌私家偵探社》為她的全新小說系列,包括《妒忌私家偵探社:活路》《妒忌私家偵探社:鬼屋》《妒忌私家偵探社:姊妹花之死》,系列最新作品為《妒忌私家偵探社:女神》

 

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