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獨厚心得

即使不相信,我也得告訴你,爬樓梯對減輕體重,真的沒什麼幫助──《我在MIT燃燒物理魂》

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我得說一件令人吃驚的事,你以為辛苦一整天的打理家事、或是忙進忙出的走來走去、甚至是上下樓梯,這些聽起來似乎很累人的動作,想必一定能消耗許多能量吧。但事實卻非常讓人失望,只要根據研究數據就很明顯的看出,這些身體的活動對於抵消那些平日大吃大喝所囤積的食物能量來說,幾乎是一點幫助也沒有。你也許不相信,但這裡的數學題是顯而易見,沒什麼好討價還價的,只是我們太多人明知這點卻視而不見。

欸!這是哪本減肥書主打的噱頭嗎?可不是,這只是麻省理工學院(MIT)的物理教授華爾達.盧文在《我在MIT燃燒物理魂》所提出的論點。你又疑惑了,減肥關物理學什麼事?聽到「物理」二字就要扭頭走開的人,這次不妨多停留三分鐘,就知道物理其實跟生活息息相關,而且可避免讓你白做工。

《我在MIT燃燒物理魂》書中提到,人在正常體溫下,一天之中大約會產生約一千萬焦耳的體熱,平均放熱率約是每秒一百焦耳(一百瓦特),也就是人體的放熱功率和一顆一百瓦特的燈泡沒兩樣。這一千萬焦耳的體熱也代表我們每天可因此消耗兩百多萬卡的熱量,問題來了,假設你希望透過爬樓梯好消除一些放肆吃宵夜的罪惡感,真的有用嗎?那可得看看以下的算式。

先假設你每天爬三層樓上到你位在四樓的辦公室(假設是十公尺),這或許太少了,那就一天爬個五次吧,又假設你的體重是七十公斤,如此一來你需付出的能量是mgh,其中h是一到四樓間的高度差。我們將七十公斤(質量m)乘以每秒每秒十公尺(加速度g),再乘以十公尺(高度h),再乘以五次,最後得到的答案是三萬五千焦耳。

假設把這五次的爬樓梯分散在一天中的十小時內完成,也就是在三萬六千秒中產生三萬五千焦耳,平均一秒約只產生一瓦特左右的熱,看出來了嗎?這與我們的身體平均每秒就會散發一百瓦特的熱相比,爬樓梯所燃燒的能量完全可以被忽略掉,事實就是,它對於縮小你的腰圍,真的沒什麼幫助。但如果你爬的是一座一千五百公尺高的山,那才真的無法忽略,也不可跟此相提並論。

看完上述結果,你照樣可以爬樓梯健身,只是,現在你可明白,它對於你的幫助到底有多少。說穿了,「物理」對於一般人的意義就在於,就算全然不懂好像也不至於影響生活,但如果有些基本知識,除了可以讓生活過得更有樂趣之外,也可省去一些徒勞無功的動作或是道聽塗說的試驗。

記住物理那些發現的美,比把注意力放在一些複雜的數學上要來得重要得多。

盧文是當代的頂尖科學家,在麻省理工任教近30年,連比爾蓋茲也著迷於他的教學,但他最花心力的卻是在大學部的三門基礎物理課,雖然他清楚知道,大多數的人日後並不會成為物理學家,但仍希望藉著這門課,能讓學生試著用不同的角度看世界。為了把物理活生生的呈現在學生面前,他會教你如何在家裡變出一朵白雲或一道彩虹。甚至將自己充電到三十萬伏特,讓頭髮全部豎起來,然後告訴學生,高壓電並不會致命,關鍵是穿過你身體的電流有多少。

課堂上的盧文,行徑與瘋子無異,每每挑戰驚人的要命實驗,其中最恐怖的一項就是他不惜冒著喪命的危險把自己的頭置於一顆十五公斤鐵球會行經的路線上,只為了證明不同形式的能量可彼此轉換,且不會有任何淨能量損失的能量守恆定律。多年來,盧文屢屢從實驗全身而退,也毫髮無傷,只因他始終相信物理是對的,而科學也果真從未背叛他。「畢竟,科學需要有人做點犧牲。」這是他的口頭禪,也是他對物理一生熱愛的最佳寫照。

原先,我對盧文是絲毫不認識的,但看完書後,不禁也試想,如果過去曾遇到這麼一個物理教授,那麼對於我後來所選擇的科系,或是看世界的觀點是否就會完全不同。不論結果如何,透過書本,我仍能淺薄的感受到一個科學狂人想告訴世人的物理之美,在終於看懂了某一個實驗的同時,也想跟著盧文同聲大喊「物理是對的!」

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