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【博客來選書|8月】《為什麼常識不可靠》|阿潑:顯而易見的說法一定有問題?

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為什麼常識不可靠?寧可沒常識,也不要因為常識而壞事
為什麼常識不可靠?寧可沒常識,也不要因為常識而壞事
2013年8月選書///
《為什麼常識不可靠》
作者|鄧肯.華茲(Duncan Watts)
譯者|鍾玉玨
出版社|大塊文化


〔博客來推薦理由〕
我們理解這個世界的方式,反而不利於我們理解這個世界?

〔專業推薦人觀點〕
「顯而易見」的說法一定有問題?
文/阿潑(媒體工作者)
媒體工作者,新聞系和人類所畢業生,換過很多工作,去過很多國家,寫了很多字,做了很多夢。著有看不見的北京憂鬱的邊界等。


多年前,我曾訪問過侯文詠。當時他決定放棄醫生工作,全心投入創作,我問他為什麼要這麼做?「當醫生可以救人耶。」我當時對媒體工作感到倦怠和茫然,這個問題反映了我的價值觀,意即從醫比寫作有用。侯文詠收起了他接受訪談時一貫的活潑笑語:「醫生只能救本來就可以救的人。」

我是站在這個社會的角度發問,醫學救人是「常識」,但侯文詠是以他專業和經驗打破了這個常識,「限定」了它——在邏輯上,醫學是有限制,而非無所不能的。

我以這個例子開頭,是回應《為什麼常識不可靠》這本書的前言——作者Duncan J. Watts的專業背景是數學和物理,但他對自然科學界否定社會人文價值不以為然,在投入社會學研究後,認為突破常識的盲點是相當重要的,他引用一個學者的說法:每個正解或反解若「顯而易見」(obvious)的程度相當,那麼「為這種『顯而易見』背書」的論述與說法一定有問題。

而這本書,就是他憑藉過往數理帶給他的邏輯推論能力,並以社會科學的論證方法,去探討社會上許多「常識」(甚至是直覺)導致的錯誤歸因或謬誤。

常識是什麼?作者在第一個篇章就藉著人類學家紀爾茲(Clifford Geertz, 1926-2006)的話做出定義:「普通常識交織結合了大眾廣為接受的常規、信仰、習慣性判斷、不用教自然就會的情緒反應等,這樣的組合由來已久,行之多年。

正因如此,它似乎成為社會的通則,人們依循著常識而生活,很少質疑為何如此?例如排隊、在公共交通工具上讓座、如廁後沖水、走路靠右邊。然而,這樣的常識到了其他地方卻可能發生變化,例如英國、日本會靠左走,而東南亞國家習慣用左手擦屁股……在不同國家和族群中,「常識」未必能夠作用。

所以,常識和常理之所以常見,是因為彼此有共通的社交和文化經驗。若無,那個不遵守常識的人在你心中就是又蠢又笨,什麼都不曉得,殊不知,只是你們常識不同。

除此之外,人類的行為、文化和社會經驗如此複雜,要被統一解釋或理解是很困難的,當要用常識合理化這個世界或者做出因果歸因時,時常落入謬誤或者簡化的陷阱中,誤導了大家。

作者在這本書中舉出非常多個案和理論模式來論證,引領讀者思考許多看似想當然耳的事情的合理與不合理。而這些例子和模式不只放在社會和歷史上,商業和行銷著墨更深。

例如《蒙娜麗莎》很有名是常識,但它為什麼有名?這幅名畫受到各種藝術評論家肯定吹捧,但耙梳它的故事會發覺,它一開始受到忽略,直到一起竊案讓它被社會注意,再加上許多後見之明肯定甚至商業行銷的累計,讓它價值連城。莎士比亞或《哈利波特》也是如此——莎士比亞是天才,因為他是莎士比亞?《哈利波特》暢銷,因為它獨一無二?這是一種循環推理。

在評論歷史時,也常不經意犯了許多「必然」錯誤,例如,2007年美國對伊拉克增兵是否降低暴力衝突?似乎也達到效果,顯示兩者的因果關係,然而同時間遜尼派和美軍合作、救世主軍式微等等因素也都是減少暴力衝突的變項,在多種因素之下,怎麼釐清關係呢?但對大多數人來說,結果只是去強化原本的認定,合理化本來的認知。

而一個酒駕致人於死的人,在公平正義上是站不住理的,但作者發問:「若他晚個幾秒上路,他是否就不會撞死人,那麼酒駕是否這麼嚴重?」結局的本質很重要,成為常識的觀察。但對這樣的常識,往往都需要發問的。

這本書也就如作者所說:「學習像個社會學家一樣思索事情,其實是學習質疑我們對事情的直覺式看法,甚或是徹底擺脫這些直覺。」只是行走在這些密密麻麻的思路中,請注意不要迷路喔。



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