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【博客來選書|4月】《在海角天涯相遇》|阿潑:一個有溫度的極地風景

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四月博客來選書


在海角天涯,相遇 
2013年4月選書///
《在海角天涯相遇》
作者|林心雅、李文堯
出版社|大塊文化


〔博客來推薦理由〕
這般特立獨行,「單純而有夢想」的人,是很值得尊敬的。

〔專業推薦人觀點〕
這次,他們聚焦在「人」的故事,描摩出一個有溫度的極地風情
文/ 阿潑(作家)

雖然位在亞熱帶,台灣的生態圈光譜卻從熱帶延伸到溫帶,是個物種繁多的寶島,在寒溫帶條件下生存的國寶魚櫻花鉤吻鮭就是一例。即使如此,我們生長的環境仍然侷限了我們的感官視野,畢竟若只能在合歡山等山嶽撫摸白雪,怎能了解寒帶的生態和生活?又豈知道一開車便是數百公里,90英哩車速的無邊遼闊是什麼感覺?至少對我來說是不行的,那是一個遙遠的世界,或者是另個星球了。

在過往求學時期,曾閱讀不少極圈生態的民族誌作品,人類學家說愛斯基摩人有許多描述雪的詞彙 (後被澄清是對語言結構理解不同所致),也有研究指出他們有交換經濟的習俗儀式等等,這種種異於我們的語言文化,更為極圈增添許多神祕。但,我們能不能了解,甚至進入這樣的生態圈中呢?

《在海角天涯相遇》這本書或許能提供我們不少經驗、觀點和視野。作者林心雅和李文堯書寫多本生態作品,其中光是阿拉斯加便有三四本之多,足見他們對這「最後的荒野」(Last Frontier)的著迷,甚至是了解之深入。

如今,他們又完成一本阿拉斯加作品,這次聚焦在此區「人」的故事──包含那些熟悉極地氣候生態的居民、工作人員或探險家,透過這些人對阿拉斯加的付出和愛情,描摩出一個有溫度的極地風情。

例如居住在崎奈半島的Eagle Lady 珍‧金恩(Jean Keene),如何將自己的大半輩子奉獻給白頭海鵰,切魚餵雕,終年不斷,雖貧也不改其志;又如他們如何和生態攝影家蓋瑞‧史瓦茲 (Gary Schultz)相遇相識,並結為好朋友,讓他帶領著認識更多阿拉斯加的美好人事物──蓋瑞幾乎是貫穿全書的核心人物──原在阿拉斯加州政府自然資源部任職的蓋瑞,不但熱愛這裡的生態,甚至與妻子還以行動實際保護這裡的環境,就連她的小女兒都懂得油管不僅不美觀,還會威脅環境的道理。除此之外,圓島 (Round Island)海象保護區的駐守員如何奉公職守,仔細且謹慎調查並保護這裡的動物生態的描述,讀來也讓人印象深刻。

活著的人對阿拉斯加的執迷和保護,讓人感動,但逝去的人留下的資產和記憶,更是這本書最迷人的部分,如僻地飛行員唐‧歇爾頓(Don Sheldon)如何從個牧場牛仔變成投身戰場的飛行員,最後克服困難成為極地冰川登陸專家,在險峻中拯救許多人的故事。日本攝影家星野道夫也相當崇拜他,數次帶孩子到他的山屋,到極地探險:「孩提時代看過的風景,會長留腦海之中。直至成人後面對人生分岔路時,給予我們鼓勵與勇氣的,可能不是誰說過的話,而是那曾見的風景。」

不過,我必須老實地說,或許是人類學訓練讓我對「人類生活」感到格外好奇。比起阿拉斯加生態和人物故事,我對極圈居民的生活、吃食的部分特別注意,而作者幾乎在每個篇章都有詳述的「如廁」問題、洗手間的規格,竟讓我讀得津津有味:在冰河區,究竟怎麼處理人類的排泄物呢?作者對每個地區廁所乾淨芳香的描述,讓我也深刻體會到,這些「自然」的問題,都有自然的方法處理面對,比起所謂進步發展的都市,對環境更友善些,難怪作者嚮往那樣的邊境之地。


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