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獨厚心得

動物比我們想像的還聰明?——《我們比黑猩猩還聰明?》

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我們比黑猩猩還聰明?:從心理測驗破解迷思,認識演化,向動物學智慧

我們比黑猩猩還聰明?:從心理測驗破解迷思,認識演化,向動物學智慧

這個問題的答案,不用說,貓奴們早就都知道了。

話說回來,若你想知道更多科學上的解答,請來看看《我們比黑猩猩還聰明?》。這本書介紹到的動物學研究非常奇特,已經到了一種極致的境界,我們會看到用理性來做選擇的捲尾猴、進行邏輯推理的烏龜、左撇子的焦慮狨猿、迷信的鴿子、外貌協會的母孔雀……

作者是英國的心理學家安柏瑞吉,他把關於動物行為學和心理學的最新研究,化為幽默的文字,並想出一些讓我們可以跟動物PK的測驗、謎題或遊戲,讓我們從中學到許多(包括動物和人類的)行為學和心理學的知識。說了這麼多,讓我們先來跟動物比畫一下。

瞧一眼下列兩張用黑色和白色圈圈排成十字,請直接猜哪一邊的黑圈圈比較多?(不要細數喔。)


我猜左邊的黑圈圈比較多,你呢?

如果你跟我一樣,那我們就被十字棋錯覺給騙了,其實兩邊的黑圈圈一樣多。

但是科學家讓黑猩猩進行類似的選擇,牠們卻不會上當。在這項比賽中,黑猩猩比我們還聰明!
等等,這裡有個問題:科學家要怎麼讓黑猩猩去選擇黑圈圈比較多的排列?重點來了,在研究中,科學家用藍色M&M'S巧克力當黑圈圈,用黃色穀片當白圈圈,黑猩猩非常愛巧克力,所以牠們會去選M&M'S比較多的棋盤。

有四隻黑猩猩參與測驗,牠們在上述兩種排列之間做出的選擇差不多一半一半。這會不會是因為牠們不了解遊戲規則?不是的。因為科學家一旦改變實驗設計,讓其中一堆的M&M'S巧克力確實比較多,黑猩猩會毫不猶豫的選擇那一堆,這表示牠們知道要選巧克力比較多的排列。

在這本書裡,我們會看到科學家如何做出各種精巧的設計,讓動物可以進行心理測驗、邏輯考題,甚至是性格測驗!(這些科學家的腦袋真令人讚嘆,能想出異想天開卻又可以證明事情的點子。)

為什麼科學家要讓動物做這些實驗?其中有什麼意義?難道只是為了讓生活更開心嗎?當然不是!這樣的研究運用的是比較心理學的方法,把人類和相關動物做比較,如果實驗動物沒有表現出和人類相同的模式,我們可以推論,人類表現出這種現象,很可能是由於我們這個物種特有的因素。至於人類為何會有十字棋錯覺,就請讀者自己找解答。

我們可以藉著探索人類和其他動物的在行為和心理上的異同,來了解我們的能力、好惡,我們的怪癖與心理盲點是在演化過程的何時出現,又是如何出現。本書不僅提供了一般人從未想過的方式來理解演化,還可以幫助我們突破思考盲點、避開錯覺陷阱、破解邏輯謬誤!

而且,書裡隨處都是有意思的亮點,例如:你喜歡汪星人或喵星人,會揭露出你的人格特質;足球守門員穿紅色球衣,可以使對方罰球時的進球數變少;男生表現出成為好父親的潛力,更容易吸引到女生。這些都是有科學根據的喔,邀請各位尋找自己的重點,把它畫出來。

看完這本書,你會發現,原來動物不只是我們的親戚,我們會做的事情,很多牠們也會做。套用達爾文的話來說,我們和動物的差異在於程度而非本質。而且從動物身上,可以學到這麼多智慧,比我們想像的還要多。


文章由:天下文化出版社提供

延伸書單:
如果你知道動物行為有興趣,請看:《自私的基因》《所羅門王的指環》《你不知道我們有多聰明》
如果你想了解演化或達爾文,請看:《達爾文與小獵犬號》《盲眼鐘錶匠》《達爾文大震撼》
如果你想探索人類的行為和心理學,請看:《快思慢想》《為什麼你沒看見大猩猩?》《誰說人是理性的!》
如果你對多采多姿的生物世界著迷,請看:《觀念生物學1~4》《生物圈的未來》

 

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