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探險,一種老派而誠懇的浪漫 ──七月選書《探險家們的寫生簿》

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探險家們的寫生簿:70位探險家的冒險生平與探索世界的偉大熱情(博客來獨家贈探索寫生筆記)

探險家們的寫生簿:70位探險家的冒險生平與探索世界的偉大熱情(博客來獨家贈探索寫生筆記)

第一次見到這本書,是去年二月在台北書展和這本書的英國原出版社Thames & Hudson開會的時候。雖然幾乎每年都會碰面,但由於Thames & Hudson的書大多是全彩精裝、大型開本,而且必須合印,也就是得和其他語言版本統一於國外印製,再以海運送至台灣,這麼一來作業時間比起一般書籍得大幅提前,且絕對不能延誤。再加上這類的書通常成本相對高、定價也高,因此過去幾乎沒能有勇氣向他們家的書出手。

但當時看到這本書,印象中馬上有些被感動。最主要當然是因為主題和形式,但其實自己並不是那種很有冒險性格的人,現在回想當時吸引我的,應該是感覺這本書充滿了一種老派而誠懇的浪漫,裡頭的每一個探險家都像是在說:「這輩子,我只要做好這一件事……」除此之外,兩年前編的另一本氣味有點相近的書《地圖之外》中寫到:人們都有一種「逃離的需要」。也或許就是我的「逃離的需要」和這本書有了共鳴吧。

書中收錄的這些距今已有數百年的探險,放到科技發達的當代,他們的目標或許已經不那麼足以為奇,但那些過程仍然動人:除了那些以極地、巔峰、無人之境為目標的冒險家,還有那些非典型的探險者,例如花了二十四年尋找一朵花的植物學家瑪格麗特.梅;在亞馬遜雨林待了十一年採集物種、提出「貝式擬態」的貝茲;在五十歲丈夫過世後才隻身前往印度和巴基斯坦的奧莉維亞.通格……想起一位喜歡的旅行作家保羅.索魯談旅行,他說:「你得找出自己的經驗。跨步出去──盡你所能地到愈遠的地方去。嘗試與親友失去聯繫。在一個不熟悉的地方當個異鄉人。學習謙卑。學習當地語言。傾聽他們在說些什麼。」發現這本書中收錄的一場場探險,不論成功與否,也都是這樣的。

常說紙本書比起電子產品有溫度,其實自己覺得有溫度的時常不是書,而仍然是人;但這些探險家們的手記、繪畫和一生的故事,還是捧在手裡一頁一頁翻讀,能感覺更靠近他們一點。

編輯製作祕話:這本書其實原先是訂在六月份上市的,也先在五月時接到獲選為六月份博客來選書的通知,但因為國外運送時程延誤而改至七月出版,也因此一度與博客來選書失之交臂。沒想到後來還是被選為七月選書,謝謝博客來對這本書的看重。而在書送抵了基隆港,覺得一切終於要告一段落時,我們接到了加工廠的通知,發現有兩塊棧板、數百本的書送成了和繁體中文版同時製作的日文版,也就是說有數百本的中文書也誤上了日本國土--這些書不負其名,也真的是一群探險家了。


謝至平
臉譜出版主編

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