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【輕文學連線⚡⚡】明明只是想要看書,卻開啟了社會改革?小書痴的冒險正式開始!──讀《小書痴的下剋上》

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轉生到異世界之後,第一件想做的事是看書!?

異世界轉生的題材近年已成濫觴,平凡人穿越到異世界,憑藉腦內原裝的現代知識取得權力位階,進而贏得美滿順遂的人生,本是套路。然這套路令人詫異之處,在於花樣紛陳,以為已是盡頭,玩不出新花樣,卻仍有各式妙想,潛能未開發殆盡。從單人穿越,到多人穿越;從穿越成另一人類,到穿越成非人類(哥布林、史萊姆);穿越時換了性別,穿越後內建回溯機制,穿越後不是勇者打魔王而是開食堂開咖啡店……固然也有輕小說徵文比賽直接打了異世界的臉,明文標榜不收此類題材,卻也反證其蓬勃旺盛,以致審美疲勞、供過於求。

小書痴的下剋上:為了成為圖書管理員不擇手段!第一部 士兵的女兒I

女主角梅茵轉生後的第一件事,竟是造書?

榮獲2018年「這本輕小說真厲害」單行本第一名的《小書痴的下剋上》(又譯《愛書的下剋上》),正是此套路中的優良示範。早在皇冠代理出版以前,在網路上就有不小的討論熱潮。也因威名赫赫,難免有幾番期待,而這期待,又帶著幾分唱衰,畢竟,即便愛書人如我,也不覺得轉生後執著於製造書籍,是什麼很有吸引力的構想(欸),而當我閱畢第一集,也確實對這高評價為難了一陣子,因為…… 

梅茵(麗乃)實在不是很有魅力的主角啊。(一開始啦)

是蘿莉卻不萌?這麼不擇手段的女主角可以嗎? 

本須麗乃,愛書痴人,在地震搖晃之中,被自己心愛的書堆給砸死,轉生為體弱多病的五歲小女孩梅茵。醒來後第一個念頭是找書,發現周遭沒有一本可讀之物後痛哭流涕,並在擦乾眼淚後,一步步土法煉鋼──莎草紙、黏土板、木簡(竹簡)都來吧,就算要把古文明的書寫載體都嘗試過一輪,我也要造出書本來!欸欸欸?這發展,這等毅力,我輸了,完全不能理解!而撇開對書本的強悍執念,梅茵家人亦是全書的奇特存在,面對么女的種種古怪念頭,雖偶感困擾,卻也以絕佳的包容力,任憑她摸索嘗試。面對散發出天使光芒的家人,梅茵卻是:「嘿嘿,只要可愛的女兒撒個嬌,爸爸/媽媽一定可以……」,這樣指使家人對嗎!我為寵溺女兒的爸爸感到不值啊!

小書痴的下剋上:為了成為圖書管理員不擇手段!第一部 士兵的女兒(III)

梅茵的家人對梅茵的古怪要求以絕佳包容力支持。

對家人的工具利用心態,本不討喜;愛書的異常狂熱,認同有限,可正是因為這樣,反顯示《小書痴的下剋上》是部慢熟之作。今日的異世界轉生作,主角往往外掛開得毫無心理障礙、以現代知識輾壓敵人,圖的就是個爽字!相較之下,梅茵的製書之路,可謂篳路藍縷、千辛萬苦、又進展遲緩。不光得一再央求他人代為收集材料,進度又受制於資金、工具、人手不足,待完成貨真價實的書,已是第二部第二集。在此期間,小說細水長流地鋪述周遭的點點滴滴,篇幅累積情感,情感締結羈絆,梅茵日漸將家人、朋友、書本,齊齊放在生命首位,一旦威脅,立刻抓狂,其中轉變可謂滄海桑田,卻又如此自然流暢。

不只造書!展現大格局的世界觀設定

以寫實生活作為賣點,小說以日常的兜兜轉轉,逐步建立起世界觀,一步步外擴地不至於超展開,卻仍在關鍵時刻埋下爆點,啟人疑竇,例如:

班諾,梅茵說的有熱意會在體內流竄的病,你是不是想到了什麼?
我猜可能是身蝕,但不確定。……那不是病。而是魔力在體內過度增幅,結果被魔力吞噬至死。

等等!一下子就跳到奇幻向?發生什麼事?正是第一部第一集這結局,逼得我補齊後續,一發不可遏止。小說設定極為嚴謹,早早透出奇幻訊息,比如拍打過後,會從白色變成紅色的櫻桃蘿蔔,比如照到正午陽光後,會自動融化的帕露樹,這些鋪墊,看似細微,原以為只是異世界風情點綴,卻足以延展爾後的魔力與貴族統治。《小書痴的下剋上》的「下剋上」一詞,本是梅茵受不了多病體質,盼望早日變健康,擊倒姊姊之意,卻成了小說主軸。雖然行進緩慢,然從各部書名而觀,這根本是梅茵的階級晉升之路。(註1)社會制度順著梅茵的階級改變,如同卷軸展開,漸成全貌。不冒進、不求快,循序漸進得當。

人類大歷史:從野獸到扮演上帝(新版)

人類大歷史:從野獸到扮演上帝(新版)

《人類大歷史》中,述說到:「很遺憾,人類史上第一個文本,不但不是哲學巧思、不是詩歌、不是傳奇、不是法律,甚至也不是對王室歌功頌德,而是無聊至極的流水帳,紀錄了各種稅務、債務,以及財產的所有權。」這個世界,該不會連文字都沒有出現吧?當梅茵產生這令人恐懼的念頭時,使她安下心來的,是市場上的數字標價。(光認識數字都能精神百倍,果然是對文字飢渴的梅茵啊)說來微妙,梅茵起初之所以能與大人平起平坐、討價還價,也是由於──作為人體計算機的能力。藉著成為歐托(前商人)的計算助手,她才有辦法結識商人班諾,從而開啟經商之路。

在平民世界內,梅茵固然「發明」洗髮精、煮出怪怪(但好吃)料理,展示編織與刺繡的新技巧,可這再怎樣,都不過是小孩子的妙想,影響有限。然而,當她化身商人,建立工坊、規模擴大、開啟量產,販售給其他階級後,一切都不一樣了。固然愛書,梅茵卻務實地意識到:這裡想要書的人,大概只有我而已吧。將初期目標轉向造(植物)紙。雖非以商業知識為賣點,整套小說卻意外扣合了「創造需求」,製書所需的材料、工具、人手,遠遠超出預期,在資金嚴重不足的狀況下,梅茵幾度發揮起轉生者優勢,授予洗髮劑、髮飾、磅蛋糕、義大利餐廳……等製造權利給商人班諾,換取工坊資金。有些市場早已存在,像是女性愛美,像是吃食慾求,卻也有些市場,潛能未知,有重重觀念之壁抵擋,就像是,書籍的定位:

書即是藝術品。封面要鋪上皮革,點綴寶石與黃金,圖畫也要使用大量的色彩,整體要鮮艷而美麗。這本書從藝術層面來看,幾乎沒有多少價值可言。難得圖畫得這麼優秀,應該要加上顏色才對。太浪費了。
神長官,你才在說什麼啊?書才不是藝術品,是知識與智慧的結晶。我才不想製作什麼藝術品,為了讓所有人都能閱讀,我只想量產便宜的書籍。

想被喜歡的書包圍?請先改變社會!

從「第一部:士兵的女兒」到「第二部:神殿的見習巫女」,梅茵遇到的是觀念常識的幾度顛覆,不單是前世與異世界的觀念差,更有各階級的常識不同。梅茵曾想過製作《灰姑娘》繪本,故事卻被改得面目全非,灰姑娘這跨越現實的藩籬,逃避現實、作作美夢的童話故事,在這存在魔力與魔法、階級分明的世界內,完全行不通,注定悲劇。觀念隔閡、階級差異,不單只是趣味笑料,更是現實嚴峻,意味的,是兩難,是妥協,是求全下的犧牲。

小書痴的下剋上:為了成為圖書管理員不擇手段! 第二部神殿的見習巫女(I)

路茲 (圖左是梅茵的青梅竹馬 ,在階級不流動的世界想棄木工從商,遭受極大反對。

在異世界內,階級是僵化、不流動的。比如青梅竹馬路茲,他出生木匠家庭,想成為旅行商人的夢想不僅受到家人反對,就連他所欽羨的對象也明白告訴他,他所擁有的市民權,反而是漂泊各地、居無定所的旅行商人終生打拚的目標。不單是社會制度造就身分世襲傳承,更有魔法設定──貴族擁有魔力,魔力灌溉土地,未受滋養的土地荒蕪貧瘠,因供養關係,貴族對平民存在絕對宰制、高下差距。那怕身懷龐大魔力如梅茵,也會因為沒有貴族的魔導具,抑制不住體內熱意,死於身蝕。

然而,梅茵卻不甘心於受制,誰甘心成為貴族豢養的契約奴隸啊!知識、金錢,成了她最好的後盾,傅柯曾說,知識即權力,現代知識雖非全能,卻足以鬆動、瓦解其遊戲規則,帶來改變的可能。

為了目標一股腦往前衝,梅茵的勇敢作為,總被知曉她真面目的親朋好友吐槽不過是欠缺危機意識,毫無警覺心罷了。可正是這般勇往直前,竭盡全力的態度,意外觸動他人,就好比在父母不情願的認同下,成為商人學徒的好友路茲;就好比不願固守現狀,想學習更高明的裁縫技術,進入優秀工坊的姊姊多莉。

《小書痴的下剋上》是部看似小規模,實質野心龐大的作品。想被自己喜愛的書包圍,這願望看似單純,實行起來,卻已到社會改革境地。提升識字率、量產紙張、普及印刷術、增加教育需求、培育創作者……,究竟,梅茵的莽撞衝勁,能否令這一切實現?被作者暱稱為地雷的她,又會爆走到何等地步?加入商業化與貴族干預這兩個不定因子後,異世界又會往何方前去?還在想著「轉生之後只想做書」設定到底有什麼魅力的你,這部作品絕對各方面都超乎你的想像。

/////
註1:
《小書痴的下剋上》分五部曲,女主角地位一路躍變,從書名就有捏。
第一部:士兵的女兒
第二部:神殿的見習巫女
第三部:領主的養女
第四部:貴族院自稱圖書委員
第五部:女神的化身

前面還能笑看,可到最後,已經是傻眼貓咪,太誇張了吧。



《小書痴的下剋上》

此系列輕小說由香月美夜所著,2013年起於網路連載,講述一名轉生後到了異世界的小女孩,為了滿足自己對書的渴望,運用智識從零開始造書,並延伸出一連串階級變化、融合友情與親情的故事。日版由TOブックス出版社出版,目前出版至第四部,中文版由皇冠出版至第二部。本書獲2018年「這本輕小說真厲害!」年度單行本排名第一名。

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作者簡介

雜食閱讀者,喜歡奇幻、推理,出社會以來閱讀越發輕量化,耐性越來越薄,迷戀車上補眠與熬夜,很怕對世界失去興趣。經營部落格「剝洋蔥」。

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