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踩到香蕉皮就死了?!──《然後你就死了:被隕石擊中、被鯨魚吃掉、被磁鐵吸住等45種離奇死法的科學詳解》

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Photo by Mike Dorner on Unsplash踩到香焦跌倒看起來很滑稽?摔錯地方可就GG了。(Photo by Mike Dorner on Unsplash)


睡

村上春樹的小說《睡》裡,身為家庭主婦的主角連續17天無法入睡,身體卻沒有任何不適。像她一樣把佔了一天1/3的睡眠時間全部拿來活用,聽起來好像不錯?但人真的都不睡覺會怎樣呢?科普書《然後你就死了》告訴我們,你只要不睡覺三天,可能就會開始意識錯亂、接著記不住任何事情,最後死於腦細胞太髒。(清醒時腦細胞會產生有毒的蛋白質,只有睡覺可以清除)。

《然後你就死了:被隕石擊中、被鯨魚吃掉、被磁鐵吸住等45種離奇死法的科學詳解》是一本從書名、書封、內文甚至到內文註釋都趣味到不行的科普書,本書由舊金山探索博物館資深駐館科學家保羅・道爾蒂與作家柯迪・卡西迪合著,他們透過各種文獻(各個領域的新聞報導、科學研究,或、呃,驗屍報告)探索45種致死結果的「原因」。比如踩到香蕉皮會怎樣?(香蕉皮滑度驚人,如果沒跌對地方,真的會有生命危險)在桶中從尼加拉瀑布滾下來會怎樣?(真的有人這麼做了)電梯如果從高樓往下墜,墜地瞬間跳起來有用嗎?而本書就透過最嚴謹的研究精神佐以最詼諧的筆調,為你詳述這些冒險舉動會有的後果。

然後你就死了:被隕石擊中、被鯨魚吃掉、被磁鐵吸住等45種離奇死法的科學詳解

然後你就死了:被隕石擊中、被鯨魚吃掉、被磁鐵吸住等45種離奇死法的科學詳解

比如如果飛機飛到一半,窗戶掉了會怎樣?答案是如果你坐靠窗,你會被每小時三百哩的風速往外吸,而因為人類肩膀基本上比窗戶寬,你會卡在窗口成為一個良好的塞子,讓其他人有比較多時間戴上氧氣罩。然後你會覺得很冷、缺氧、臉被強大的風推去撞機身,如果機師反應夠快,快速下降,你就還有救(以鼻子凍傷,多處骨折,可能還有缺氧後遺症的狀態,但至少還活著)。

那如果被大白鯊攻擊會怎樣?書中指出其實人類對大白鯊來說不是很好吃,「在海洋中的你就像松鼠一樣,骨頭多,脂肪不夠」「大白鯊咬人很可能跟小朋友一樣,愛把盤子中的豆子玩得亂七八糟,但根本連半顆豆子都沒吃。」(人類們,我們就是鯊魚眼中的三色蔬菜!

那牠為什麼要咬人呢?其實是純粹好奇。

鯊魚會偵測水壓變化,而人類游泳會動(看到魚鰭會動得更快),而「鯊魚似乎很遵守『若有疑問,先咬咬看再說』的政策。」只是牠咬的力道,剛好就,會讓你死掉。

好啦不一定會死,書裡有說:「如果鯊魚是咬斷你的腿與股動脈,且咬得乾淨俐落,血管會稍微彈回你腿部的殘肢,你的肌肉可以把它拴緊,稍微減緩鮮血流出的速度,給你一點時間找止血帶。」而若是咬得亂七八糟,你又沒有得到救助,則「你遭到攻擊後四分鐘就會失去20%的血量,過不了幾分鐘就會完全腦死。

書中談及許多意外/刻意為之的危險情境可能會發生的事,讀來有黑色幽默,卻又不知不覺增加許多求生常識,而作者的幽默註釋更是畫龍點睛,像是在說聲波過大可能讓人呼吸困難時,註釋寫道:「雖然喊叫不會產生太多熱來危害人體,但如果你用保溫效果極佳的保溫瓶裝冷咖啡,對它持續吶喊,一年半之後你就有熱咖啡可喝。」(雖然理論上沒問題,但告訴我這個要幹嘛啦!)

這是一本用有趣的假設、實際的科學根據,再加上高級幽默,以絕佳比例調和而成的一本書,讀起來毫無負擔而且收穫滿滿(像是,居然有人讓蜜蜂螫咬睪丸來紀錄疼痛等級,這種冷知識書裡很多),不僅滿足我們黑暗的好奇心,還能增加危急時刻如何增加生存機率的know how。期許各位都能享受這本書帶來的樂趣,然後裡頭的知識一輩子都不要派上用場。



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