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背負著「救國、濟貧」壓力的足球夢──運動紀實報導《客場比賽:尋找下一位足球巨星》

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(圖片來源/ Aspire Football Dreams官網)


曾擔任美聯社駐外記者的Sebastian Abbot(圖片來源 / 作者官網)

一名職業倦怠的駐外記者、一位熱愛足球勝過王位的阿拉伯王儲、一群背負整個家族翻身期望的非洲足球小將,構成了這本紀實報導《客場比賽:尋找下一位足球巨星》(暫譯,The Away Game: The Epic Search for Soccer's Next Superstars)。

故事要從2007年說起,本書作者賽巴斯琛.阿巴特(Sebastian Abbot)當時在美聯社擔任駐外記者,派駐於埃及開羅,他在當地電視上看到一則卡達體育學院的廣告,影片中一個男孩踢足球的畫面,讓大學時身為足球選手的阿巴特感到好奇。他在電腦前搜尋了一番,發現這是一個由卡達王室資助的大型跨國足球選秀計畫,名為嚮往足球之夢」(Aspire Football Dreams),計畫於2007年在非洲展開,將在各國海選年齡為13歲的足球新秀,在進行一連串的淘汰賽後,國際專業球探會從各國分別選出50名選手進行培訓,接著挑出頂尖的2至4名球員與3名守門員前往卡達首都杜哈(Doha)的嚮往學院」(Aspire Academy)進行為期三週的最終評估。最後選出18至20名幸運兒,他們將獲得獎學金以及學業、球技的全方位訓練,更重要的是,藉此培訓計畫,讓他們有機會躍上國際足壇,成為下一位足球巨星。

The Away Game: The Epic Search for Soccer’s Next Superstars

The Away Game: The Epic Search for Soccer's Next Superstars

2008年1月,此計畫的第一批決選選手來到杜哈進行最終選拔,阿巴特也隨行前往。他與這些孩子們共度了幾天,並替美聯社寫了一篇報導。阿巴特認為此題材有繼續追蹤報導成書的潛力,然而當時的他自認尚未準備好,便打消了念頭。幾年過去,依然擔任駐外記者的他從開羅來到巴基斯坦,對記者工作感到有些厭倦,渴望新的挑戰,他想起多年前的這段插曲,並驚喜地發現尚未有人撰寫這個題材。就這樣,他決定放手一搏,離開了美聯社著手寫作這本《客場比賽:尋找下一位足球巨星》

阿巴特為了寫書在西非待了五個月蒐集資料。出身美國名校普林斯頓大學的他在接受《普林斯頓校友週報》(Princeton Alumni Weekly)訪問時談起了這段經歷:「在非洲,足球是孩童間最熱門的運動,數以百萬計的孩子都夢想長大後能成為足球巨星。對許多孩子來說,這是唯一的出路,也是唯一功成名就、改善家人生活的途徑。在西非各國隨時都能看到孩子們克難地踢球,我在奈及利亞看見孩子們在高架道路下踢球,在迦納看見孩子們在墓園踢球,在象牙海岸看見孩子們用棕櫚樹做成球門踢球。他們無處不踢球,因為這不只是他們的興趣,更是他們的未來。」

非洲迦納墓地中踢足球的青少年

塞內加爾一間專門修補足球釘鞋的店面


此規模龐大的跨國選秀計畫,幕後金主是賈辛.賓.哈邁德.阿勒薩尼(Jassim Bin Hamad Al Thani),他是卡達前任國王之子,也是現任國王的哥哥。他本是王位的第一繼承人,據傳由於他對足球運動的熱情遠高於政治,因而放棄王位。對政治無感的他,致力將卡達打造成體育強國。賈辛花了十億美元在杜哈打造了高科技的嚮往學院,期待將卡達國家足球隊訓練成世界級的隊伍,更從歐洲聘請一流教練與球探在卡達舉辦大規模選拔。然而卡達人口稀少,260萬人口只有約31萬為卡達公民,其餘皆是外籍移工。為了補強國內足球人才短缺問題,便開始舉辦國際選秀計畫,讓海外優秀的足球新秀與卡達選手同時訓練,藉此提高整體訓練強度與水準。

阿巴特指出,卡達過去不乏重金挖角外國籍選手代表卡達出賽的前例,卡達最初舉辦此選秀,應是有意讓這些海外新秀歸化卡達國籍,替國家隊效力。然而受限於國際足球總會(FIFA)規定,年輕球員要歸化他國國籍困難重重,所以此活動才演變成今日這般以公益性質為主。阿巴特認為,這些年來卡達憑藉經濟優勢,一直渴望在國際上爭取能見度,此選秀計畫雖未如預期替國家招募優秀海外選手替國家隊效力,然而若真有人藉此躍升為足球巨星,對卡達在足壇的聲望將大有助益。

遺憾的是,這個夢想至今並未成真。此計畫自2007年於非洲起步,如今已拓展至拉丁美洲與亞洲,11年來共有來自17個國家、超過350萬個青少年參加選拔,但尚無人美夢成真。本書中,阿巴特追蹤了3位參與計畫的青少年,這3位年輕選手一開始都被認為擁有最頂尖的素質,但目前仍未躋身足壇巨星之列。阿巴特分析,這些開發中國家的年輕選手背負著比一般人更大的壓力,整個家族都等著他們成為日進斗金的明星選手以改善家計,這些壓力恐怕非年輕孩子們所能承擔。而在這些國家,更有許多教練、球探以「夢想」為餌,誘騙剝削年輕選手。也有不少超出年齡限制的選手以假證件謊報年齡,本以為超齡的優異表現實則為騙局一場。

2022年卡達將舉辦第22屆世界盃足球賽,這也是第一次有西亞國家舉辦此賽事。卡達自獲選為世界盃主辦國後便爭議不斷,鄰近的中東國家也傳出反對聲浪。然而卡達並未理會外界雜音,依舊充滿自信地大興土木,誓言要帶給世人最佳的世界盃體驗。從跨國選秀計畫到爭取主辦世界盃,在耗費鉅資金碧輝煌的表象之下,藏的是不容貶抑的民族自尊還是對足球無以比擬的熱情,或許只有時間能證明。



目前亞洲國家有越南、泰國參與卡達的足球選秀計畫(圖片來源 / Aspire Football Dreams官網)


〔資料來源〕
Football Dreams官方網站
Sebastian Abbot官方網站
Princeton Alumni Weekly


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