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不是天馬行空的預言──五月選書《巨科技》

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巨科技:解碼未來三十年的科技社會大趨勢

巨科技:解碼未來三十年的科技社會大趨勢

做預測,最重要的是「有所本」:要像一棵大樹,樹根須扎得深,樹幹就挺得起來,接下來就能恣意往空中開枝散葉,無須畏懼一般風雨的吹打。

《巨科技:解碼未來三十年的科技社會大趨勢》就是「有所本」的趨勢預測書,雖然是邀集二十位專家各寫一篇文章而集結成書,但有三條脈絡貫串了全書,即:
一、從歷史當中,援引相似案例做為鑑鏡;
二、從當下發展得最拔尖的「前沿案例」,探查未來發展方向,例如:虛擬實境(VR)、自動駕駛車、私人太空旅行、基因編輯技術。
三、參考科幻故事中想像的未來,據以發展出邏輯合理的預言。


《巨科技》整本書最能代表「有所本」、卻也可能是難度最高的一篇文章,就是諾貝爾物理獎得主維爾澤克所寫的第2章〈未來科技的物理基礎〉。

我說難度最高,是對於非物理背景的讀者而言,如果你是物理系的學生,那麼這篇文章完全可讓你從最宏觀的角度,看待物理學的發展軌跡、以及未來可著力的地方;如果你是物理學領域以外的讀者,那麼你只需要記得維爾澤克所寫的:
第一、物理學已推導出精確而完整的方程式了,因此所有工程學門的基礎都已穩固。
第二、比光速還快、占星術所主張的遠距影響、肉身發功,是三大無法成真的空想。
第三、運算現實(用電腦運算取代實驗)、擴展現實(讓心靈出體,深入宇宙各角落)、延長現實(用分子工程,克服老化與疾病),則是三大可望成真的夢想!

好啦,知道什麼是空想、什麼是夢想,我們還是回到現實世界吧。

現實的世界正處在第七波科技浪潮,也就是人工智慧即將狂飆的時代,不過第四波(雲端運算)、第五波(大數據)、第六波(物聯網)的衝擊力方興未艾,這麼多重波濤的拍擊振盪之下,我們早也眼花繚亂,或是隨波逐流、視若無睹。

《巨科技》可貴的地方,就在於從我們切身相關的領域,逐一著手梳理,撥開迷霧,指出前方可行的路途:
在物質層面,觸及農漁牧與食物、醫療、用電與能源、通訊應用、製造業與半導體業、乃至於軍事上的不對稱戰爭,每一項都與臺灣社會的當前處境與未來,密切相關;在精神層面,探討了新科技對於社會平等、女性賦權、工作機會與生活價值的影響;而對於更久遠的未來,《巨科技》則用兩篇短篇小說〈探病時間〉及〈恆河母親〉,宛如毫芒雕刻一般,在很有限的篇幅裡,為我們帶來了視野和心靈上的巨大震撼。

有人說「科技始終來自人性」,也有人認為科技將會扭曲人性。

不管科技與人性的真正互動關係如何,《巨科技》最終想強調的是,處在第七波的人工智慧時代,
「我們真正應該擔憂的是人類的愚蠢,而非想像出來的超級人工智慧。」


林榮崧
天下文化編輯顧問

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