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鳥蛋與書的故事/神秘易碎的宇宙──五月選書《世界上最完美的物件:鳥蛋》

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世界上最完美的物件:鳥蛋

世界上最完美的物件:鳥蛋

握在掌中很順手,看在眼裡很好看,進了廚房很多變;「蛋」,是多數都市居民能常常碰觸到的一種自然造物,多數人只關注它的實(食)用性,卻忽略了它原是大自然最神妙的奇蹟:它是「胚胎」的生命維持系統,一種堅硬與脆弱同存的保護機制;試著想想人類女性懷胎十月的艱苦歷程與複雜性,鳥兒編織生命歷史的這個獨立系統似乎更加科幻,也頗具詩意。

一九一一年在酷寒風暴中的極地長征,科學家想找到一顆比較「原始」的鳥類、皇帝企鵝的蛋,用來發掘鳥類與爬蟲類在演化上的關聯性(後來被稱為「重演說」的理論),一九二二年《世界最險惡之旅》(The Worst Journey in the World)一書出版,揭露了採集這顆企鵝蛋背後的故事,而因世界大戰爆發而延宕四分之一世紀的研究報告,最終雖未能證明什麼,但這本尋蛋之書逐漸受到後人重視,至少肯定了作者極地探險家的地位。

在博物學領域,蒐藏家將特殊的鳥蛋視為極品,採集者有時卻因過度貪婪而對稀有鳥類的生存造成極大威脅,一九五四年通過的《護鳥法案》,讓在英國繁殖的大部分鳥類的鳥蛋安全得到法律保護。同年,《鳥蛋觀察家指南》(Observer's Book of Bird's Eggs)出版,銷售出一百五十萬冊,書中提供手癢的讀者沈醉凝視鳥蛋時所需的相關知識,但也提醒他們別真正對野外鳥蛋動手動腳。

不管從哪個面向來看,人類研究與關注鳥蛋的歷史其實很短,花費最多金錢研究的是雞蛋,卻也僅限於生產、運輸或保存的實用角度。鳥蛋不僅有作為生命象徵與裝飾物件的歷史,鳥蛋內外所牽涉的所有科普知識,涵蓋面向之廣、之深,超乎一般人的想像;光是如何在完美的蛋殼曲線上,噴灑上奇特的多變色彩,至今都還未能完整解密。

《世界上最完美的物件:鳥蛋》,一本以「鳥蛋」為主題的專書,完整補足了關於鳥蛋的科普知識,在吃下另一餐蛋料理之時,或許也會是最好的佐餐讀物。
世界最險惡之旅(上)

世界最險惡之旅(上)

世界最險惡之旅(下)

世界最險惡之旅(下)



趙世培
新樂園出版總編輯

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