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打造學習的小宇宙,重拾生而為人的根本樂趣──二月選書《微精通》

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微精通:從小東西學起,快快學,開啟人生樂趣的祕密通道

微精通:從小東西學起,快快學,開啟人生樂趣的祕密通道

除了機運,人生只要努力奮發向上就好?
如果,你每次到咖啡店,都把杯子、湯匙畫下來,一年之後會發生什麼事?

這就是本書作者羅伯特‧特維格練習的「小事」之一。他畢業於牛津大學,學生時期的生活多采多姿──本來主修工程,後來轉念政治、哲學,曾經榮獲王爾德、拉斯金都得過的紐迪蓋最佳詩歌獎(詩作曾於二○○三年出版),還辦過學生影展,自己也導過兩部學生電影。聽來好像沒什麼了不起,任一名活動力較強的大學生都不乏如數家珍的資歷。然而,這位英國佬身手不凡的背後另有故事──他在人生旅途上,無所畏懼地學習各種技能,並且發展出一整套「微精通」(micromastery)理論。

從裡到外,都是貨真價實的探險家

「微精通」這個概念從何而來?特維格倡導的概念polymathy,定義是「同時擁有多種藝術、科學的知識及各式各樣的學問」,中文可譯作「博學、博識」,也就是「博學廣識」。過去的人類要能夠存活,必須是十八般武藝樣樣精通,但隨著專精領域分流,每個人似乎只要處理好自己專門的那一塊事務即可;天才也可能是生活白癡。不過,特維格要我們發展各項才藝或技藝,卻沒要我們揹上「全才」的包袱,反而告訴我們,所謂微精通,其實就是個隨時隨地可以成立的微型實驗室。

在那個「實驗空間」裡,我們沒有學不成或失手「落漆」的面子問題,因為微精通之所以「微」,就是它可以是極不起眼的小事。這本書一開頭就舉了一個經典例子──學煎歐姆蛋。煎蛋有什麼難?事雖小,延伸的學問、意義或利益可大了。作者主張,與其去上一整期的烹飪課,習得基本廚藝,不如直‧接‧動‧手。原來在不斷練習的過程,我們可以發現「上手訣竅」是下鍋前,先將蛋白、蛋黃分開,把蛋白打到發泡,再將蛋黃混入。而更複雜一點的微精通,則會碰上「手忙腳亂障礙」或「矛盾技能障礙」。望文生義,之中會牽涉到兩種以上互相牽制的技術,就像同時拍頭跟拍肚子,讓人手忙腳亂,因為「大腦必須把不同的路徑整合起來」。此時的任務便是想辦法將之移除,但每一件事又有不同的對應方式,一切的一切都有待個人慢慢去發掘。辨認出那些關鍵障礙,嘗試各種小竅門,就是微精通的樂趣之一。


或許有讀者會說,噢,就這樣嗎?不過就是想辦法動手學幾樣小東西罷了,有必要寫成一本書嗎?其實人類本來就有融會貫通的能力,但是精通一件事的過程,未必能複製到另一件事情上。於是,特維格又歸納整理出一些關鍵的態度與訣竅,發現微精通其實是一種「動態學習」。譬如,他從合氣道老師那裡學到,不論攻擊或防守,身體的重心都很重要,只要找到身體的重心,就可以改善平衡,而掌握了平衡,自信便油然而生。只要有了信心,自然更容易抓到重心。這三者形成了正向的循環,練習微精通或學習任何事物時,只要開啟這三者的循環,就能否持之以恆、練出一番心得。這只是動態學習的其中一環而已。

生活中俯拾即是的成就感

顯而易見,生活中大大小小的事情都可以切分成小範圍的技藝,由小而大,漸漸累積層次豐富的成就感。作者在書中足足舉了三十九種微精通小技藝,集成圖文並茂的單元「微精通範例」。裡頭附上手繪的小圖解,依據上手訣竅、手忙腳亂障礙等微精通六大元素,分解成重點式的步驟,一目了然。讀者可以參考特維格歸納的手法或精神,在實行某項微精通時,依樣畫葫蘆,整理出自己的學習步驟。

微精通很重要的一項元素是「重複練習也樂此不疲」。藉由微精通的形式,學習任何事物都有了不怕失敗、一切都可重來的遊戲成分。作者鼓勵我們,在重複的過程中開發更多可能性,可提升大腦觸類旁通的能力。久而久之,學習不再是可怕的事情,也無須有壓力,因為我們已經累積了各種學習經驗,更瞭解自己的學習模式與反應,最後也「微精通自己的人生」。

就像特維格在書中提點的,「這個世界似乎逼著我們一輩子只能做一件事,其實不必那樣。」這反映了每個人的內在其實都有多元的需求。如同一個生態系的維持有賴於生物多樣性,瞭解了微精通的精神,身體力行,正是讓人生四通八達,掙脫身分束縛,滿足內在世界中不同自我的契機。


飛踢娜
大塊文化主編

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