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他在太空當了一年白老鼠,只為替人類前往火星鋪路──太空人史考特回憶錄《忍耐:太空一年,探索一生》

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太空人史考特.凱利在太空站內自拍(圖片來源/NASA)

48年前,美國紐澤西州一位5歲小男孩在睡夢中被父母喚醒,要他來電視機前一起見證人類首度登陸月球。睡眼惺忪的男孩絕對沒想到,成年後的他不僅會追隨阿姆斯壯的腳步走入太空,並且在近半個世紀後,將參與一場難度更勝月球登陸的太空實驗。這位小男孩是史考特.凱利(Scott Kelly),美國史上首位在太空站生活長達一年的太空人。

Endurance: A Year in Space, A Lifetime of Discovery

Endurance: A Year in Space, A Lifetime of Discovery

這場名為一年任務」(One-Year Mission)的太空計畫是由美國太空總署(NASA)發起,目的是為了替未來人類登陸火星鋪路。一般來說,太空站實驗計畫的平均長度為6個月,而根據估算,人類若要登陸火星,來回需耗時30個月──人體能否克服長時間太空航行所帶來的身心挑戰,便成為人類能否成功登陸火星的關鍵之一。於是美國太空總署與俄羅斯航太太空活動國有公司(Roscosmos)攜手合作,於2015年3月27日,將連同史考特.凱利在內的兩位太空人送上國際太空站,展開為期一年的實驗。一年內,太空人們必須按時紀錄身體數據、採集血液、尿液等樣本,以供科學家們研究長期太空航行對人體身心的影響。

在歷經長達342天的太空生活後,2016年3月2日,兩位太空人於哈薩克平安著陸,成功完成這趟意義深遠的艱困任務。重返地球一年多後,史考特於2017年十月出版了回憶錄《忍耐:太空一年,探索一生》(Endurance: A Year in Space, A Lifetime of Discovery,暫譯),書中不僅詳實記錄了這趟眾所注目的任務點滴,更敘述了他如何從眾人失望的壞學生變成太空人的奮鬥歷程。


史考特.凱利(左)和俄羅斯太空人柯寧科(Mikhail Kornienko)(圖片來源/NASA)


The Right Stuff

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刻板印象中,必定是自幼品學兼優的菁英分子才能成為太空人,但史考特打破了這個迷思。高中時他的學業成績一塌糊塗,甚至差點被踢出校門。成年後擔任急救員的他,沒有明確的人生目標,終日茫然不知所以,直到偶然間讀了美國記者、作家湯姆.沃爾夫(Tom Wolfe)《太空先鋒》(The Right Stuff)一書,人生就此翻轉。

《太空先鋒》講述的是美國於1959年展開的水星計畫」(Project Mercury),那是美國首次「載人太空飛行」計畫,旨在將人類送入地球軌道航行。史考特讀過此書後心中燃起壯志,決意要加入太空人的行列。自幼學業欠佳的他奮發苦讀,順利從紐約州立大學海事學院(State University of New York Maritime College)畢業,隨後投身海軍擔任航空兵,並在1996年獲得美國太空總署遴選參與受訓,最後在1999年首次執行太空任務,開啟了他的太空人生涯。而在完成這趟「一年任務」後,史考特也宣告退休,替他的太空生涯畫下完美句點。

史考特之所以能獲選參與這趟「一年任務」,除了他擁有豐富的太空航行經驗以外,另一個關鍵是他有一位同為太空人的攣生兄弟馬克.凱利(Mark Kelly)。已於2011年退休的馬克,在此次「一年任務」計畫中擔任對照組的角色,地球上的他,必須與身在太空站的史考特同步記錄身體數據與採集樣本。身為同卵雙胞胎的兩人所提供的數據,能讓科學家們更精確判定太空生活對人體的影響。


史考特.凱利(右)與其攣生兄弟馬克.凱利(左)。(圖片來源/NASA)


太空生活對人體的精確影響或許得由科學家研讀數據才能判定,但對史考特來說,有些影響無須等待科學家判讀,光憑肉身便能深切體會,例如骨質流失就是他所面臨的難題之一。史考特在書中寫道,「我們的身體很聰明,懂得卸除不必要的負擔。我的身體開始注意到,在無重力狀態下,我的骨頭其實已非必需品。」為了對抗骨質流失,他必須定期在跑步機上跑步,一周六天,一次兩小時,不得間斷。不過在太空中使用跑步機遠不如在地球那般暢快,他得用彈力繩將自己固定在跑步機上才能勉力完成。

本書除了詳述史考特個人的成長故事與太空航行經歷以外,也滿足了一般民眾對太空生活的好奇心。諸如「太空中如何睡覺?」、「如何刷牙?」、「如何進食喝水?」、「如何與家人聯繫?」等各種對於太空生活的想像與疑問,而這些問題,史考特在書中都鉅細靡遺地解答。

史考特在結束「一年任務」前夕,特別從太空中撥了一通電話給作家湯姆.沃爾夫表達謝意,因為若不是當年那一本《太空先鋒》,或許就沒有今日創下美國太空紀錄的史考特.凱利。而今史考特的這本《忍耐:太空一年,探索一生》,勢必承襲《太空先鋒》,激勵下個世代的太空科學家們繼續往無垠宇宙探索。


史考特.凱利結束任務後成功降落於哈薩克。(圖片來源/NASA)



〔資料來源〕
NASA
TIMES
Seatle Times

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