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什麼樣的婚姻才算完美?──十一月選書《完美婚姻》

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完美婚姻

完美婚姻

美國前總統歐巴馬每年都會在年末推薦好書。有趣的是,他在二○一五年年底選了獨具觀點的小說《完美婚姻》,並對媒體宣稱,這是今年最讓他震撼的一本書,勝過他讀過的任何小說。「為什麼是這本書?為什麼是『他』選了這本書?」一時之間引發了媒體與讀者熱議,讓原本早已話題十足的《完美婚姻》,再添一筆。

作者是一九七八年出生的蘿倫‧葛洛芙,寫作才華受美國文壇肯定,被視為明日之星。儘管出道作《坦柏頓暗影》(被譽為美國版的《百年孤寂》)驚豔文壇,但卻是在《完美婚姻》出版後,才有更多讀者認識她。甚至因為寫活了婚姻裡的樣貌,更常被問及,這是不是她個人的親身經歷。

本書最大特色是由「夫與妻」相異的視角構成,分成兩部分:命運與憤怒。
作者試圖讓一段婚姻各自表述。不僅在故事結構之精巧安排令人佩服,蘿倫.葛洛芙文學素養深厚,融入各種隱喻技法,讓本書讀來既像希臘悲劇,有莎士比亞悲喜劇的荒謬(卻也真實),同時兼具偵探小說解謎的趣味。也難怪它能同時征時美國文學與大眾讀者。

你我身邊一定都有像洛托與瑪蒂德這樣的夫妻檔朋友。洛托高大挺拔,陽光耀眼,瑪蒂德美麗精明,冷靜理性。他們宿命般地相遇,大學剛畢業就閃婚,讓好友羨煞不已。婚後的生活,完全不出旁人所料,以丈夫洛托為中心運轉。洛托堅持理想在戲劇圈打滾,而瑪蒂德則為了丈夫的理想,居於幕後,努力維持這個家的運作。他們「合力」完成一部部經典創作,在親朋好友眼中,他們的感情始終「堅定不移」,卻也有損友不看好這段關係,老在打賭他們何時「離婚」……

於是,我們在前半本,讀到洛托從跌跌撞撞到成名的一生,而「命運」總會站在他這一方。然而,故事進行到下半場,視角徹底翻轉,從瑪蒂德在喪夫後的「憤怒」展開,填補這段關係裡我們沒看到的真相,包括這位女主角過去是空白的一生。明明是同一段婚姻,讀來卻像兩段完全不同類型的故事──這完全道中一段婚姻(或關係)裡,雙方各執立場的真實樣貌。

「你認為洛托與瑪蒂德的這段婚姻幸福嗎?」,是《完美婚姻》在美國出版後,許多讀書會裡最常被拿出來討論的題目。無獨有偶,身邊的好友在中文版上市的那幾天,不約而同私訊給我:「《完美婚姻》裡講的是一段幸福的完美婚姻嗎?」我想,這群不分中外、關心著賽特懷夫妻的讀者,回應了「為什麼我們(包括歐巴馬)需要讀《完美婚姻》」最好的答案。

陳柏昌
新經典文化編輯

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