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作家讀書筆記

你的人生中,有什麼值得你用生命去保護?──柯倩華讀繪本《班雅明先生的神祕行李箱》

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《班雅明先生的神祕行李箱》這本好看的圖畫書克服了三個難題。

班雅明先生的神祕行李箱

班雅明先生的神祕行李箱

第一,這個故事介紹真實的歷史和人物;但表現方式必須使故事具有跨越時空和國界的普遍性,讓所有讀者覺得這個故事對自己有意義。
第二,這個故事描述一場沉重複雜的歷史悲劇;但作者必須找到正向闡述的角度或觀點,引導讀者去發現黑暗裡的光亮,使過去的悲劇對讀者的現在或未來,有建設性的啟發
第三,圖畫書的形式講求精簡,必須化繁為簡,讓兒童沒有閱讀理解的負擔,並享受文學和藝術的樂趣。

創作者完成這三項挑戰,使整本書看起來輕巧流暢,還充滿令人愉悅的創意。書中的文字抽離繁複的史實資料,以乾淨淺顯的語言掌握主旨精神與核心價值。圖像運用象徵與比喻的手法,發揮講故事的能力。明暗得宜的色彩既傳遞出緊張的情緒,也營造整體活潑正向的氛圍。獨特的拼貼剪紙與繪畫創造出迷人的藝術風格,吸引目光也激發想像與思考。

前扉頁的大行李箱,指涉故事的重點,也是代表祕密的隱喻,引起猜想:行李箱裝了什麼?書名頁左邊的獻詞,是給所有必須逃離家園的人;右邊的畫面是日常的美好生活場景,兩者的對比和張力,不言而喻。

扉頁是班雅明先生的行李箱內部,預告了接下來的故事主軸(圖/《班雅明先生的神祕行李箱》內頁)

左方獻詞「獻給所有必須逃離家園的人」,與右方的美好生活場景有強烈對比(圖/《班雅明先生的神祕行李箱》內頁)


本書主角的原型人物──華特 ‧ 班雅明本書主角的原型人物──華特 ‧ 班雅明

對主角班雅明的描述沒有冗長的說明,重點在他的腦袋裡有不平凡的好想法 (extraordinary idea),這是他被迫害的原因,也是他賭上性命和自由去保護的價值。這使主角的處境成為我們每個人都可能遇到的生存抉擇,也是每個人值得思索的人生課題。穿著納粹制服的軍人面無表情,只有集體一致的語言和動作,加上灰暗、混亂的背景,表現出戰爭帶來的非理性仇恨與恐怖。

接著是原本宜人的場景布滿拿槍的軍人,而人們即使在家裡也高舉雙手投降,暗示武裝暴力對思想與心靈的迫害。於是,主角必須逃亡。逃亡充滿緊張和恐懼,此時安排角色們練習不引人注意的舉動,增添了一點幽默趣味,稍紓解緊張情緒。接著大行李箱出場,帶出連月亮都驚奇的懸疑。機敏的文字,為「一個聰明人竟做了一般人認為的傻事」提出合理的說明,引導讀者繼續跟隨故事與主角。

拿槍的軍人出現在原本宜人地場景中,甚至進到人們家裡,顯示出逃亡的急迫性

在理應低調的逃亡之夜,班雅明先生卻帶了一個大大的行李箱(圖/《班雅明先生的神祕行李箱》內頁)


逃亡的路是追求自由與真理的路,雖狹窄險峻,卻是黑暗中唯一光亮的所在,即使眼睛看不到終點,卻能憑信心與盼望前進。從黑夜到白日的翻山越嶺,既是事實也是象徵。在自由國度裡的我們絕對不能忘記,有些人必須費很多力氣,克服似山一般巨大的困難,才能得到自由與真理。一個手腳並用爬上山頭的角色,對照出班雅明拿著行李箱的堅持實非易事。不平凡的好想法,能改變和創造世界,比個人的生命更重要。這樣的想法本身就是不平凡的好想法吧。

故事沒有在班雅明的生命旅程終止時結束,似乎欲藉著人們七嘴八舌的猜測,引導讀者反思「我的人生中,有什麼是值得我用生命去保護的?」只要有人因此去探索這個重要的問題,這個故事就有了永恆的意義。

逃亡者必須手腳並用才能翻山越嶺,而班雅明先生仍堅持守護行李箱(圖/《班雅明先生的神祕行李箱》內頁)


這本書使我想到,同樣被納粹迫害的德國神學家潘霍華(Dietrich Bonhoeffer),臨死前在獄中寫下最後一首詩〈所有美善力量〉,「所有美善力量默默圍繞,…所有美善力量奇妙遮蓋…」整首詩充滿光明與感恩,見證了人在死亡陰影下,依然可能相信並堅持美善力量。這樣的信心是戰勝邪惡的利器。閱讀、思考、流傳像《班雅明先生的神祕行李箱》這樣的故事,提醒我們要警醒保護這樣的信心。盼望終有一天,沒有人必須逃離家園。



 延伸閱讀 
1. 【人物】用孩子也能懂的方式談戰爭與和平──專訪繪本作家張蓓瑜《班雅明先生的神祕行李箱》
2. 【書評】陳思宏:倖存者活下來,就是為了把故事說出去──讀《而你,沒有回來》

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柯倩華
童書評論家。台北市出生、長大。輔仁大學哲學碩士,美國南依利諾大學哲學博士研究。喜歡收藏圖畫書和研究相關議題。
曾在台灣師範大學、國立台北教育大學教授「幼兒文學」課程,並參與各項兒童文學獎評審工作。目前主要從事翻譯、導讀、評論等文字工作,以及圖畫書賞析的教學。

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