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這本書很有事

【這本書,很有事】橫跨40年的推理挑戰!你能解出太空密室死亡事件的真相嗎?

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人類科技初踏足月球之際,科學家竟在月球暗面發現了一具超過5萬年的屍體?

獨步文化主編張麗嫺最初聽見這個謎題是在7年前,從一位日本推理小說評論家那裡聽來的,當下就被勾起極大的好奇心。未曾有人登上過的月球暗面上竟出現了一具屍體,而且,還是一具死亡超過5萬年的屍體?這具屍體究竟是誰?又來自何方?這豈不正是一個盛大的「太空密室死亡事件」嗎?身為熱愛謎團的推理小說愛好者,自然不願錯過這個故事。而在獨步10周年時,正式推出新的英文書系h+w,準備將觸角伸向更多精彩且具有類型經典的歐美作品,《星辰的繼承者》便立刻進入口袋名單。

超越40年,一場前所未有的解謎行動:科學家與推理愛好者的饗宴

星辰的繼承者(首刷限定宇宙夾鍊袋)

星辰的繼承者(首刷限定宇宙夾鍊袋)

《星辰的繼承者》詹姆士.霍根(James P. Hogan)在1977年發表的出道作。描述21世紀的人類放棄互相爭鬥,致力於科技發展,積極探索太空,卻在建造中的月球基地上,發現了一具穿著紅色太空衣的屍體。經過眾多頂尖科學家齊心研究後發現,這具眾人稱為「查理」的屍體,不光已經死亡超過5萬年,他的太空衣、私人物品上的文字和曆法也都不是當今的人類所創造,然而查理在生理上卻又的的確確是個人類。他究竟是誰?

簽下《星辰的繼承者》後,眾人也對主編口中的這本書充滿好奇,有誰會對一個跨越5萬年的宇宙密室死亡事件不感到好奇呢?抱著這樣的想法,渴望跟更多讀者分享的編輯部也突發奇想──已邁入21世紀的現在,是否有可能如同故事中的科學家一般,在一切線索皆備齊的情況下,解開40年前出版的宇宙之謎?

在忐忑與期待的心情下,我們大膽將書稿的結局撕去,向科學家、教授與推理愛好者們寄出這場太空密室事件的推理邀請函。正當遲遲等不到解謎的挑戰者時,一封來自瑞典的回信鼓舞了編輯部!

獨步文化拿掉書稿的結局,向科學家、教授、推理迷發出挑戰帖(圖/獨步文化提供)


給讀者的解謎挑戰:《星辰的繼承者》vs推理愛好者

捎來回應的是瑞典皇家理工學院(KTH)粒子及天體粒子物理組的余海峯博士,在網路上撰有許多精彩科普文的他,最初便對我們的邀請表達了十足的興趣。讀過內文後,他寫下從假設到推論皆十分詳盡的推理結果──余博士的推論,幾近推導出正確解答!

雖然仍有一處細節與故事中的推論不盡相同,但大致的解謎方向都與書中科學家推論出的一致。這封回信立刻讓我們想起在閱讀《星辰的繼承者》時,跟著書中科學家團隊一步步組織線索、揭開真相的興奮,除了科學家的思考、邏輯縝密程度令我們驚艷之外,也更加確信這本書的謎團之嚴謹,絕對經得起時間與讀者反覆推敲的考驗。後續,我們陸續收到台灣推理作家協會成員張苡蔚、小云的回覆,驚喜的是,答對的竟不只一個人!到底,真相是怎麼推導出來的?

燃燒渴望解謎的求知魂!科學家x推理迷熱血查真相!

在拿到故事結局的真相後,三位解題者都非常興奮對照自己的解答,如同化身故事中充滿求知精神的科學家團隊,熱烈與我們討論故事細節,並分享他們的推理過程:

率先解出答案的余博士對自己答對也很意外,他表示,自己是讀了刪去結局的「推理版」書稿兩次才正式展開思考。第一次讀的時候,每讀到一些新資料,他就會更新猜測,余博士在推測中提到:「假設查理日記翻譯完全正確,我們可以知道查理前往的衛星X與米涅娃星球非常接近,這是物理上必須正確的前提。如X是月球,米涅娃就是地球;反之如米涅娃不是地球,X就不是月球。但卻出現了兩種背道而馳的證據,查理的屍體最終出現在月球上,正表示X同時是也不是月球,自相矛盾。」隔了一個月,他再讀第二次,這次他寫下所有事實,再將假設去對比所有證據,終於靈光一閃,得出可成立的答案!余博士也玩笑表示,他個性較心急,通常都迫不及待看結局,這次可說是他第一次在閱讀科幻作品時親自推理出劇情,對參與推理的樂趣與滿足溢於文字。

隨書附贈的星際軌跡解謎海報,靈感就來自余博士的推理筆記(圖/獨步文化提供)


台灣推理作家協會成員小云則說,科幻是她較不熟悉的領域,高科技名詞讓她剛開始讀《星辰的繼承者》時不容易進入,但當神秘的屍體「查理」一登場,這個有趣的謎團立即讓她眼睛一亮!隨著書中人物的研究腳步,跟「查理」有關的一切都被挖掘、解譯,形成各種各樣的推論,但不管是哪一種推測,都有明顯的邏輯漏洞,都有無法解釋的疑惑,因此她選擇和主角杭特一樣持保留態度,靜待更多的線索出現。直到線索越來越多,小云靈光一閃,才大膽假設查理的故鄉米涅娃因遭逢冰河期的資源匱乏,科學家發展出新科技,試圖「移動星球」至地球附近,卻因戰爭爆發而毀滅。即使最後她的預測與書中真相差距甚遠,在讀完結局後,令她佩服作者的解釋的確才真是面面俱到的正解,更補足了她的猜測中,星球移動時間上難以合理化的漏洞。

另一位協會成員張苡蔚的答案最接近真相,也是解謎費時最短的。她說收到書稿後,幾乎整天都在閱讀,雖然剛開始是用閒逸的心情翻閱,後來卻深深被謎團吸引,從查理的真實身分,到故事後段,竟有巨人的太空船登場,兩者間究竟又有什麼關係?恨不得坐著看、站著看、躺著也要看,就算跟自己過不去也想把事情搞清楚啊!

張苡蔚在學生時代一度沉迷觀星,對天文知識稍有涉獵,加上身為資深推理迷與推理作者的身分,書看多了,自己也寫過,猜結局已經不是靠學問,哏的發展方向和敘述方式,還有遣詞用字等細節都能找出關鍵。她細細舉出書中可疑的單字,像是:查理穿著的紅色太空衣一度讓她猜測查理的身分或許是囚犯、奴隸工,故事中大量出現的月亮也令她十分在意,直指這或許就是謎團的核心,抓疑點的精準度令編輯們咋舌。她也提到,從翻開書看第一個字她就開始猜測了,其他作品往往中途便能確定答案,《星辰的繼承者》卻一直讀到最後一個字才能確定自己的想法八九不離十,帶給她很大的推理快感和成就感,書中的科幻元素則帶來許多天馬行空的樂趣,直到讀完解答仍意猶未盡。

查理究竟是誰?月球上為什麼會出現這具神秘的屍體?先別急著看結局!挑戰看看你是否能解出太空密室死亡事件的真相吧!

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