展開選單

網站服務選單

登入

頁面路徑列表

子選單列表

推理藏書閣

【推理嚴選】讀完小說覺得自己突然懂得很多

  • 字級

星辰的繼承者(首刷限定宇宙夾鍊袋)

星辰的繼承者(首刷限定宇宙夾鍊袋)

讀完《星辰的繼承者》的那天晚上,我跑到陽臺上,仰望星空,感覺極端渺小,生命無比短暫,這些星星可能都比太陽大個幾十倍(太陽則是地球的一百多萬倍),星光是幾萬年前便發散的光,我們永遠不可能抵達星星的位置,更遑論知道星星「現在」的模樣了。我如此胡思亂想,直到月亮西沉,東方泛白……

好吧,東方泛白有點太誇張了,但我當時確實看著夜空發呆許說。這便是這本小說可怕的地方:你在讀的時候無法停止閱讀,讀完之後無法停止思考。

故事背景設定在二十一世紀,人類可比輕易地登上月球,甚至花六個月的時間便能飛到木星。此時,探勘隊在月球表面的一處山洞中發現一具穿著太空裝的屍體,屍體的主人在生理構造上是個人類,科學家們為他取名「查理」,但問題是,根據放射性碳定年法,查理已經死了五萬年。

屬於全人類的世紀謎團就此展開。查理是否證明人類史前文明的存在?若是如此,為何我們從未發現這個擁有登月技術文明的遺跡?或者,查理來自外星文明?若是,為何他擁有與人類相同的生理結構?

一開始我還有些猶豫本書是否得歸類為推理小說,但開始閱讀後疑慮便煙消雲散了。事實上,《星辰的繼承者》中並沒有詭計或陰謀,沒有動作爆破場面,甚至沒有一點讓主角陷入危機橋段。整個故事中,讀者便是隨著主角杭特博士與不同領域的專家對話,從反覆的辯論於實證中一點一點拼湊出查理之謎的真相。

聽起來是個無趣的過程,但作者卻能藉由線索鋪陳、謎底翻轉等諸多推理小說手法,將這段科學探索過程設計得無比刺激。當生物學家斬釘截鐵地斷言查理必然與地球人演化自相同祖先時,解剖學家卻告訴我們查理的代謝系統顯示他來自一天有三十五個小時的星球;當月球背面隕石坑的探勘發現月球上曾發生大規模的核子戰爭時,語言學家破譯的查理手記卻又有另外的記載。查理之謎便在不同專家的調查之間來回翻轉,當最後真相大白時……尤其是最後一頁,我起了一身的雞皮疙瘩。

作者詹姆斯.霍根以其「硬科幻」風格聞名,《星辰的繼承者》的故事亦是建基於大量專業知識上。但作者筆法流暢、說理清楚,如小弟我毫無理科背景者讀來也絲毫不覺窒礙,相反地,如我太太所說,讀完這本小說會有一種突然懂了很多的錯覺。

簡言之,超好看、超精彩、豐富的一趟探索之旅,令人迫不及待想讀作者「巨人三部曲」的接下來兩本作品!

p.s. 我個人讀這本書還有個小小的樂趣。本書成書於1977年(又是個生命無比短暫的例證,1977年聽起來像二十幾年前,但其實已經是四十年前的事了),主角杭特博士來自不列顛,但他的國籍似乎不是英國,而是歐羅巴合眾國(The United States of Europa)。

話說英國在歷經1960年代與法國多次談判衝突後,終於在1973年加入當時仍為共同體型態的歐洲統合架構中,「歐羅巴合眾國」也正是當時歐洲聯邦主義者的終極理想。詹姆斯.霍根在他的故事中用了這樣的設定,大概他也沒想到,四十年後、2017年的今天,英國正在進行脫歐談判吧。

上下則文章

回文章列表