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給心裡有傷、一直好不了的人——九月選書《極樂之邦》

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阿蘭達蒂.洛伊二十年前初試啼聲,首部長篇小說《微物之神》即獲英國曼布克文學獎,震驚世界文壇。

微物之神

微物之神

極樂之邦

極樂之邦

眾人翹首盼望,期待洛伊的下一本小說問世,沒想到苦候多年,以為她不再發表文學作品的二十年後,《極樂之邦》終於姍姍來遲。洛伊說:「小說需要時間,這是急不來的。整個過程就像沉積岩的堆積與成岩一樣自然,無法勉強。」

《微物之神》靈感來自洛伊的童年,《極樂之邦》則是她成年後的生活與體驗。「我想寫我飄泊過的地方、我在德里的生活、我去過的那些奇特的地方。我想寫我經歷過的種種瘋狂、我愛的人、在最悲傷處心中湧出的喜悅,和種種出人意表的事。」洛伊會好奇打量每一個人,不嫌棄任何一個人。

結合二十年來從事社會運動的背景,洛伊從人道與關懷的角度,寫出印度社會與政治緊張關係下,無數生命彼此交織的動人故事。書中人物、情節看似分散,實則緊密相扣。由於錯綜複雜的身分、性別、國家、民族、信仰,難以釐清的家庭、母親、愛與生死,這些對自身感到矛盾的角色不斷尋找答案,展開一幕幕如波斯地毯般絢爛華麗的悲喜劇。

故事從跨性人「安竺」棲身的墓地開始,也在這裡結束。熱鬧、喧騰、歡愉,這些都不是用來形容一座墓地的詞彙,你甚至無法將兩者聯想在一起,安竺卻在城市最陰暗的角落,構築了名為「天堂」的旅社。那些無處可去的跨性人、受社會排擠迫害的邊緣人、窮愁潦倒的旅人,都透過口耳相傳來到此地。支離破碎的世界於此交織聚合,這裡是他們的歸屬,這裡是極樂之邦。

黑暗中總有光,光在意想不到處。這是一個悲傷與希望緊緊交纏、難分難解的故事,每個人都背負著不同的傷痛,但同樣嚮往著愛。現代印度近半世紀以來的哀愁、衝突與苦痛,幾近濃縮在這部文本,然而,一切終將歸於極樂。這是一部由作者與書中角色共同生活、醞釀多年而成的小說,要獻給心裡有傷、一直好不了的人。

 

楊逸竹
天下文化編輯

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