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【OKAPI 選書推薦】實習大叔這次臨老不入花叢,而是進了屎坑──《獨角獸與牠的產地》

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※真實故事!不是諷刺小說!※

獨角獸與牠的產地:矽谷新創公司歷險記

獨角獸與牠的產地:矽谷新創公司歷險記

這本《獨角獸與牠的產地》不是《怪獸與牠們的產地》的續集,也沒有長角的彩虹小馬出現。這裡的獨角獸是金融用語,指的是成立不超過10年且市值預估超過10億美元以上的科技公司。而本書是他們的照妖鏡(無誤)。

說起科技新創公司,腦中不免浮現開放的辦公環境、多樣而新潮的休憩空間、吃不完的免費甜甜圈與喝不完的可樂,還有一群智商超高充滿各式怪點子的年輕人……而這些華麗的表象背後,卻可能是無止盡的荒腔走板。

這趟荒唐歷險記的的苦主是丹.萊昂斯(Dan Lyons),他曾是新聞記者,也是小說家與編劇,在被前公司裁員的那天之前,他主要撰寫深度報導,後來因緣際會進入新創公司HubSpot,但,上班第一天就發現他的主管與同事們年紀只有他的一半──而他的辦公椅是一顆大彈跳球。

他彷彿進入異世界,發現同事們說著「Hub語」()、公司的科技長認為帶一隻泰迪熊參加會議是一種創新突破、他們用糟透的行銷手法銷售糟透的行銷軟體,並宣稱這些軟體可以讓你拋棄糟透的行銷手法,他還發現公司的人用google行事曆邀請大大小小的事。以下這段同事邀請他吃午餐的對話相當具有娛樂性:

「好極了,我寄給你一個行事曆邀請。」他說。
「不需要。」我說:「我們去就是了,我會空出時間來。」
「但這會提醒你。」
「我不會忘記,就是明天。我可以自己記在行事曆上,看到嗎?我記了,就在我的行事曆上。」
「反正我還是寄給你。」
他真的寄了,幾秒後那封電子郵件傳進來,我點了「是」,現在這個約會在我的行事曆上記了兩次。

如果只是這類因年齡差距而鬧出的笑話,這會是本可愛的故事,可能還會有世代和解的溫馨結局,但事實是HubSpot這類的新創公司有著各式各樣的問題:年齡歧視、員工用完就丟、讓「有創意」的年輕人帶著「有創意」的點子募集資金開公司,營收瘋狂成長(不是營利,這類公司多半連年虧損,但啤酒趴依然週週舉行),努力撐到公司IPO(首次公開發行股票)之後,創辦人與投資人撈了一筆,慘的是以為自己在「改變世界」的員工。

於是我們在這本書中看到作者的各種崩潰,他必須不斷求證朋友才能證實不是自己有問題,是這間公司有問題,還一度說服自己用一種人類學家的角度觀察各種瘋狂事。也感謝他最後發揮了自己的專長,把這趟經歷寫成一本書(還完全不幫這間公司改名!),我們才有這本戳破矽谷粉紅泡泡、荒唐到令人發笑的書可看。

要形容的話,這本書是把電影《實習大叔》《高年級實習生》抽掉所有溫馨感人的部分,加上一點《後宮甄嬛傳》的精華,你就知道有多值得一看了。

/////

註:
1.書中舉例的「Hub語」:「我可能是這件事的DRI,我們必須跟科特尼協調,一起負責開發潛在的KPI,然後我們兩週後再開一次會,提出一些點子,最後我們才能開發一個SLA……」
2.書出版後Hubspot的回應:http://fortune.com/2016/04/12/hubspot-finally-responds-to-dan-lyons-book/



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